Lukaku, khi sát thủ không còn là gã hề

08:28 22/06/2021
Không phải người ghi bàn nhiều nhất tại EURO thời điểm hiện tại, nhưng cái tên Romelu Lukaku đang khiến mọi đội bóng khiếp sợ mỗi khi đối đầu ĐT Bỉ. Gã hề tại thành Manchester năm nào đang chứng tỏ giá trị bản thân cả ở cấp CLB lẫn ĐTQG.


Con dê tế thần

Đâu là CLB khắc nghiệt nhất thế giới? Với Lukaku, Paul Pogba và nhiều cầu thủ khác, họ sẽ có một đáp án chung: Manchester United. "Họ không phải một đội bóng hàng đầu, nhưng các CĐV lại luôn nghĩ đây là CLB số một thế giới", Sir Alex từng nhận xét như vậy về ngày đầu đến thành phố Manchester làm việc. Oái oăm thay, việc của các cầu thủ và HLV khi đến đây là biến giấc mơ đó thành hiện thực.

Mọi thứ sẽ không quá khó trong kỷ nguyên của Sir Alex. M.U luôn nằm trong nhóm các ứng cử viên hàng đầu cho danh hiệu vô địch và tiến sâu ở đấu trường Champions League. Nhưng điều đó không còn đúng nữa suốt 8 năm qua. Không còn Sir Alex trên băng ghế chỉ đạo, CLB từng có thời điểm tuột dốc không phanh. Ghế HLV thay đổi liên tục cùng chính sách chuyển nhượng bát nháo cho thấy M.U thực sự lạc lối trên hành trình tìm lại chính mình.

Lukaku không còn là gã hề nữa, mà trở thành chân sút đáng sợ.

Ai là người phải chịu trách nhiệm cho những thất bại đó? Moyes, Van Gaal, và Mourinho đã phải trả giá bằng công việc của họ. Nhưng đến thời Solsjaer, ghế HLV lại là vị trí bất khả xâm phạm. Ở vị trí của một người hùng từng ghi bàn ấn định cú ăn ba thần thánh năm 1999, Solskjaer khiến người ta không thể ghét ông, dù Sát thủ có bộ mặt trẻ thơ đã giải nghệ từ lâu và chuyển sang công tác huấn luyện.

Ở kỷ nguyên Solskjaer, Lukaku chính là cầu thủ đầu tiên bị đem lên giàn tế vật. Lý do đưa ra thật đơn giản: Một tiền đạo cắm chỉ đạt hiệu suất 0,4 bàn/trận không đạt tiêu chuẩn để chơi cho M.U. Lukaku mất suất đá chính vào tay Rashford, một người không hề khá hơn anh nhưng được coi như "đứa con" của CLB. Cùng một sai lầm mắc phải, Rashford sẽ dễ dàng được bỏ qua nhưng Lukaku thì không, dù ở phương diện tấn công hay phòng ngự.

Nếu như Rashford nhận một thẻ đỏ ngớ ngẩn, anh chỉ cần đăng bài xin lỗi lên mạng xã hội và mọi chỉ trích sẽ chấm dứt. Nhưng với Lukaku, anh không bao giờ được tha thứ nếu như không thể ghi bàn, hoặc mắc sai lầm khi về phòng ngự khiến đội nhà bị thủng lưới. Sự thiên vị đó của người hâm mộ M.U càng thể hiện rõ rệt hơn khi họ lập ra chuỗi bài đăng chỉ nhằm chế nhạo Lukaku. Họ gọi anh là gã hề, là "nghệ sĩ nhân dân" vì những tình huống vụng về trên sân cỏ.

Lukaku không đáng phải nhận những chỉ trích như thế, và Jose Mourinho là người hiểu rõ nhất. Càng thi đấu càng mất tự tin, Lukaku, từ chỗ coi M.U là bến đỗ trong mơ, giờ đây cảm giác thi đấu trong màu áo đỏ như một cơn ác mộng. Anh không còn khao khát ra sân ở Nhà hát của những giấc mơ nữa. Lukaku tìm đủ mọi cách để ra đi, tới mức sa thải người đại diện cũ nhằm sớm tìm bến đỗ mới.

Không còn là gã hề

Điều gì đã xảy ra với Lukaku trong thời gian khoác áo Chelsea và M.U? HLV Jose Mourinho có thể đem đến một phần câu trả lời. Người đặc biệt từng bán tống bán tháo anh khỏi sân Stamford Bridge, nhưng lại đưa anh về Old Trafford trong thời gian làm việc tại M.U. Ông tin tưởng sử dụng Lukaku cho đến ngày cuối cùng tại vị. Trong mắt Mourinho, Lukaku có thể cao lớn và mạnh mẽ, nhưng lại mang một trái tim ngây thơ và yếu đuối.

"Cậu ấy chỉ là một đứa trẻ trong thời gian khoác áo Chelsea. Khi đến M.U, Lukaku chỉ mới 23 tuổi và đang trong quá trình hoàn thiện bản thân", Người đặc biệt lý giải. Thật khó để đặt một cầu thủ chưa đạt đến độ chín như Lukaku làm chỗ dựa tinh thần cho toàn đội, đặc biệt khi những cựu binh bên cạnh anh cũng thi đấu dưới sức và không thể làm thủ lĩnh. Những lời chỉ trích của CĐV chỉ khiến cho mọi chuyện tệ hơn.

Không giống Zlatan Ibrahimovic, một chân sút ngổ ngáo lắm tài nhiều tật, Lukaku chỉ giống như một gã khổng lồ hiền lành trên sân. Bằng chứng nằm ở số thẻ phạt anh phải nhận. 12 năm thi đấu chuyên nghiệp, Lukaku chỉ bị trọng tài cảnh cáo 38 thẻ vàng và chưa bao giờ bị truất quyền thi đấu. Anh cũng chưa bao giờ lao vào tranh chấp, cãi vã hay xoạc bóng thô bạo với đối phương. Sự hiền lành ấy khiến Lukaku đôi lúc bị cho là thiếu cá tính.

Nhưng mọi chuyện đã khác vào thời khắc Lukaku chuyển đến Inter. Không còn là con dê tế thần cho những thất bại của đội nhà nữa, trên đất Italia, Lukaku chỉ có một nhiệm vụ duy nhất: Tấn công. Được giải phóng khỏi việc phải lùi về hỗ trợ phòng ngự, Lukaku thi đấu bùng nổ trên mọi mặt trận. Hiệu suất ghi bàn của anh tăng lên gấp rưỡi từ ngày rời nước Anh, và người vui nhất không ai khác là HLV Roberto Martinez.

Tại ĐT Bỉ lúc này, Lukaku là chân sút vĩ đại nhất lịch sử với 62 pha lập công. Anh cũng đều đặn nổ súng với hiệu suất 1 bàn/trận trong 3 năm vừa qua. Thi đấu mạnh mẽ và bền bỉ, Lukaku cũng biết cách lùi về đúng lúc cho các đồng đội tỏa sáng. Ở trận ngược dòng thắng Đan Mạch, De Bruyne có thể đóng vai nguồn cảm hứng thăng hoa cho toàn đội, nhưng Lukaku mới chính là chất xúc tác khiến cho công đoạn dứt điểm của KDB dễ dàng hơn bao giờ hết.

Bằng chứng rõ nhất được thể hiện trong bàn ấn định tỷ số 2-1 của ĐT Bỉ trước Đan Mạch. Trước khi De Bruyne nhận đường chuyền từ đồng đội và tung cú sút căng như kẻ chỉ vào gôn bên cánh trái, Lukaku đã hút hết hậu vệ Đan Mạch sang cánh phải bằng sức mạnh và tốc độ của anh. Chiêu nghi binh của Lukaku cuối cùng đã thành công. Bỉ có quyền nhắm đến ngôi vô địch, và Lukaku cũng có thể chứng minh anh không còn là gã hề tại M.U nữa.

Lukaku có thể trở thành cầu thủ xuất sắc nhất EURO?

Ngày hội bóng đá lớn nhất châu Âu năm nay mới chỉ ghi nhận 2 cầu thủ ẵm trọn danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất ở 2 lượt trận đầu tiên. Ngoài Lukaku, một người khác cũng thi đấu nổi bật không kém là Denzel Dumfries của ĐT Hà Lan. Màn trình diễn của họ đã giúp ĐT mình khoác áo sớm giành vé đi tiếp với 2 trận toàn thắng. Giống Lukaku, Dumfries đã ghi 2 bàn dù anh chỉ là một hậu vệ cánh. Đây dường như là thời khắc thăng hoa của cầu thủ 25 tuổi vì anh chưa từng ghi bàn cho ĐT Hà Lan trước khi EURO diễn ra.

Không giống Dumfries, ở vị trí người đá cao nhất trên hàng công ĐT Bỉ, Lukaku có thể dễ dàng ghi bàn hoặc kiến tạo cho đồng đội ở những trận đấu sắp tới. Bên cạnh danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất EURO, Lukaku còn được xem như ứng viên hàng đầu cho ngôi Vua phá lưới. Với hiệu suất 1 bàn/trận đều đặn như đã thể hiện ở ĐT Bỉ nhiều năm qua, EURO 2020 chính là cơ hội để Lukaku vươn đến đỉnh cao.

An Khánh