Sau một năm thi đấu rất thành công cùng các đội tuyển (ĐT) Việt Nam, tiền vệ Nguyễn Quang Hải vừa vinh dự được Nhà nước trao tặng Huân chương Lao động hạng Nhì. Tối ngày 22-12, niềm vui nhân đôi khi Hải được trao danh hiệu Quả bóng vàng Việt Nam năm 2018.

Có lẽ, ở cấp độ bóng đá trẻ, thời Công Phượng, Xuân Trường, Tuấn Anh, Văn Toàn, Văn Thanh… là lứa được đông đảo người hâm mộ cả nước yêu mến, cuồng nhiệt nhất. Ngày ấy, mỗi khi “những đứa trẻ nhà bầu Đức” ra sân ở bất cứ đâu, họ đều lập tức được hàng triệu khán giả dõi theo, tạo nên một hiệu ức tích cực mà không có bất cứ đội bóng nào ở Việt Nam lúc đó có thể làm được như vậy.

Tuy nhiên, nếu xét về thành tích trên sân cỏ, thì lứa U19 của Quang Hải mới là những người xuất sắc nhất trong lịch sử bóng đá Việt Nam. Năm 2016, Quang Hải đã cùng đồng đội trong màu áo U19 Việt Nam vinh dự trở thành 1 trong 4 đại diện của bóng đá châu Á giành quyền tham dự ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh dành cho lứa U20 (World Cup U20) được tổ chức tại Hàn Quốc vào năm 2017. Đó là lần đầu tiên và duy nhất trong lịch sử, Việt Nam có một đội bóng được thi đấu ở 1 giải dành cho các đội bóng mạnh nhất thế giới.

Ở World Cup U20, không có gì ngạc nhiên khi U20 Việt Nam đã không thể tiếp tục làm được những điều thần kỳ. Nhưng, cũng ở World Cup U20 năm ấy, có một “viên ngọc” sau này của bóng đá Việt Nam đã sớm “phát lộ”. Không ai khác, “viên ngọc” quý đó chính là Quang Hải. Hồi ấy, không mấy người biết về Quang Hải đến khi xem anh thi đấu. Ở World Cup U20, giữa những cầu thủ cao lớn, có thể lực vượt trội, khán giả thế giới vẫn thấy một chàng tiền vệ máu đỏ da vàng nhỏ thó nhưng rất nhanh nhẹn luồn lách qua người và phô diễn kĩ thuật.

Quang Hải vinh dự nhận giải thưởng danh giá Quả bóng vàng Việt Nam năm 2018 (ảnh: SGGP).

Không những Hải nhanh nhẹn, khéo léo, rất tự tin cầm bóng, đi bóng, phát động tấn công, kiến tạo cho đồng đội mà tiền vệ quê Đông Anh còn có khả năng tranh chấp bóng và che người rất tốt ngay cả khi phải đối diện với những cầu thủ của U20 Argentina, U20 New Zealand. Đương nhiên Quang Hải là điểm sáng nhất của U20 Việt Nam tại World Cup năm 2017. Và người ta bắt đầu dõi theo Quang Hải với niềm tin rằng, anh sẽ là trụ cột của các ĐT quốc gia trong tương lai không xa.

Quả thật như vậy, chưa đầy 1 năm sau, tài năng của Quang Hải đã thực sự đạt độ chín ở Vòng chung kết U23 châu Á diễn ra ở Thường Châu, Trung Quốc vào tháng 1 năm 2018. Cùng với Xuân Trường, tiền vệ Quang Hải đã thực sự là nhạc trưởng trong lối chơi của U23 Việt Nam. Hải cầm bóng tốt, quan sát nhanh, có nhiều pha phát động tấn công rất nguy hiểm cho các đồng đội. Bên cạnh đó, Hải cũng rất chăm chỉ đeo bám đối phương trong các tình huống ngăn chặn và thu hồi bóng.

Ở Vòng chung kết U23 châu Á, đương nhiên Quang Hải là nhân tố quan trọng nhất giúp U23 Việt Nam tiến thẳng đến trận chung kết. Quang Hải đóng góp đến 5 bàn thắng, và đó đều là những bàn thắng rất quan trọng, mang tính chất quyết định trận đấu. Chúng ta còn nhớ ở trận chung kết gặp U23 Uzbekistan trong cơn bão tuyết mịt mùng giá lạnh của Thường Châu, khi thời gian thi đấu chính thức đã chuẩn bị kết thúc, U23 Việt Nam vẫn đang bị U23 Uzbekistan dẫn trước với tỉ số 1-0, bất ngờ chúng ta được hưởng một quả sút phạt ngoài vòng cấm địa.

Trong thời điểm sinh tử ấy, cảm xúc của tất cả người hâm mộ bóng đá Việt Nam như ngưng động lại trong sự lo lắng, hồi hộp khi nhìn thấy cảnh Xuân Trường và đồng đội cúi xuống sân, dùng bàn tay gạt lớp tuyết dày trên mặt cỏ ra xung quanh để đặt trái bóng cho Quang Hải thực hiện pha sút phạt.

Và, trong cái lạnh thấu xương, trong cái áp lực rất lớn ở những giây phút cuối cùng của một trận đấu, khi mà thể lực đã bị bào mòn quá nhiều, Quang Hải vẫn lạnh lùng vẽ ra một đường cầu vồng tuyệt đẹp vào khung thành của U23 Uzbekistan, mang về bàn thắng quân bình tỉ số quý giá cho U23 Việt Nam. Người hâm mộ cả nước dõi theo trận đấu ngày hôm ấy đã vỡ òa trong tột cùng của niềm vui sướng. Nhiều người đã khóc. Nhiều người dường như không thể tin vào mắt mình khi chứng kiến siêu phẩm của Quang Hải.

Quang Hải chia sẻ cảm xúc trên Facebook với bé Tôm ngay sau khi ĐT Việt Nam vô địch AFF Cup 2018.

Quang Hải chính là nhân tố quan trọng nhất trong những hành trình thi đấu ở 5 cấp độ ĐT, gồm: U19, U20, U23, Olympic và ĐT quốc gia suốt thời gian vừa qua. Ở tuổi 21 (Quang Hải sinh năm 1997), hiếm có một cầu thủ nào làm được như Quang Hải. Tấm Huân chương Lao động hạng Nhì mà Nhà nước vừa trao tặng Quang Hải cách đây ít ngày; giải Quả bóng vàng Việt Nam năm 2018 danh giá Hải vừa được nhận vào tối ngày 22-12, chính là minh chứng sống động nhất cho tài năng và những đóng góp của Quang Hải cho bóng đá nước nhà.

Trước khi trận chung kết lượt về AFF Cup 2018 diễn ra vào ngày 15-12, Quang Hải cùng một số tuyển thủ Việt Nam đã đến thăm Tôm, một em nhỏ 4 tuổi đang mắc bệnh ung thư não. Trong chuyến thăm ấy, Quang Hải và các đồng đội đã hứa với Tôm rằng, Hải và toàn đội sẽ nỗ lực hết mình để mang về chiếc cúp vàng AFF để đáp lại sự kỳ vọng của Tôm, giúp một thiên thần bé nhỏ như Tôm có thêm động lực để tiếp tục chiến đấu giành giật sự sống với căn bệnh ung thư quái ác.

Ngay trong cái đêm cùng đồng đội đoạt được cúp vàng AFF, điều đầu tiên mà Hải làm là đăng status trên Facebook hình ảnh Hải chụp với Tôm trước đó, hình ảnh Quang Hải nâng cao chiếc cúp vô địch kèm một dòng nhắn nhủ: “Các chú giữ lời hứa với Tôm rồi nhé. Mong rằng những điều kỳ diệu sẽ đến với con và gia đình”. Ngay lập tức, việc làm này của Quang Hải đã gây được sự xúc động, sẻ chia của hàng triệu người dùng mạng xã hội.

Quang Hải đã có một hành trình tuyệt vời cùng các ĐT Việt Nam. Và đương nhiên, Hải sẽ còn tiếp tục vươn xa bằng tài năng của mình trên chặng đường rất dài phía trước. Bên cạnh hành trình của bóng đá, chắc chắn Hải đã có và sẽ có nhiều  hành trình của trái tim như trường hợp của bé Tôm. Đó là niềm tin, là động lực, là niềm hi vọng của không ít những số phận, những hoàn cảnh éo le đang trông cậy vào những “sứ giả tinh thần” như Quang Hải. Đó là điều kỳ diệu mà bóng đá và những người đá bóng như Quang Hải có thể mang lại cho cộng đồng.
Vũ Cảnh