Giải Ngoại hạng Anh 2017/2018 đã hạ màn với rất nhiều điểm nhấn. Đấy là sự chia tay của HLV Arsene Wenger sau 23 năm gắn bó cùng với Arsenal ở Premier League. Đó là khoảnh khắc, Michael Carrick bước những bước cuối cùng trên thảm cỏ Old Trafford trước khi treo giày. Rồi những khoảnh khắc kì diệu đến từ đôi ma thuật của Mohamed Salah. Nhưng ấn tượng nhất, trên tất cả vẫn phải là chiến tích kì vĩ của Manchester City cùng Pep Guardiola…

Từ cuộc đua nhàm chán…

Ngoại hạng Anh vẫn được coi là giải đấu hấp dẫn hành tinh, cho dùở thời điểm hiện tại các CLB Anh cũng không phải là những thế lực đủ sức thống trị ở đấu trường châu Âu. Sở dĩ như vậy là do Premier League có sự cạnh tranh vô cùng khốc liệt. Nếu như Bundesliga, Serie A hay Ligue 1 là những cuộc chơi “một mình một chợ” của Bayern Munich, Juventus rồi Paris Saint Germain; Tây Ban Nha khá khẩm hơn thì cũng chỉ là cuộc đua song mã giữa Barcelona và Real Madrid, thìở nước Anh là một câu chuyện khác hẳn.

Ngoài nhóm Big Four truyền thống gồm Manchester United, Arsenal, Liverpool và Chelsea thì sự trỗi dậy của Manchester City cùng Tottenham đã tạo ra cuộc đua vô địch cực kì cam go và khốc liệt. Thế nhưng, điều ấy không hề tồn tại ở mùa giải năm nay.

Thậm chí, Premier League 2017/2018 đã sớm bị biến thành cuộc đua nhàm chán, khi Manchester City gần như đã tăng tốc ngay từ vạch xuất phát, và bứt lên, băng băng về đích trong sự bất lực hoàn toàn của phần còn lại. Thậm chí, ngay từ Giáng sinh người ta đã xem như chiếc Cúp vô địch đã nằm trong tay thày trò Pep Guardiola, mà chỉ có phép màu hay một cuộc địa chấn nào đó xảy ra mới có thể ngăn điều ấy trở thành sự thật.

Pep Guardiola đã có một mùa giải vô cùng thăng hoa cùng Manchester City.

Và thực tế, Manchester City đúng là đã đăng quang vào cuối mùa, với vô số các kỷ lục. Họ vô đích sớm 5 vòng đấu, san bằng kỷ lục về đích sớm mà Manchester United tạo ra ở mùa  2000-2001. Cần biết rằng, trong chiều dài hơn 100 năm tồn tại của hạng đấu cao nhất nước Anh (tính cả trước kỷ nguyên Premier League) thì chỉ có đúng 4 lần nhà vô địch lên ngôi sớm đến thế. Nhưng tất cả không có đội bóng nào có được sự hủy diệt như Manchester City phiên bản 2017/2018.

… cho đến sự vĩ đại của Manchester City

Với chiến thắng 1-0 trước Southampton ở vòng đấu cuối cùng của mùa giải, đoàn quân của Pep Guardiola thực sự đã trở thành nhà vô địch vĩ đại nhất trong lịch sử xứ sở sương mù.

Họ không những là CLB giành được nhiều điểm nhất trong 1 mùa bóng, mà đáng sợ hơn họ còn là thế lực đầu tiên sở hữu số điểm 3 con số (tròn 100 điểm) khi giải đấu kết thúc. Tức là Manchester City đã phá rất sâu kỷ lục cũ 95 điểm của Chelsea lập ra dưới thời Jose Mourinho ở mùa 1994/1995.

Tất nhiên, để thiết lập kì tích ấy thì Manchester City phải là CLB giành được nhiều trận thắng nhất trong 1 mùa. Cụ thể, 32/38 trận đấu mà Manchester City thi đấu ở Premier League 2017/2018 kết thúc với chiến thắng nghiêng thuộc về đội bóng này. Kỷ lục trướcđó cũng thuộc về Chelsea với thành tích thắng 30 trận ở mùa trước.

Đội bóng của Pep Guardiola cũng là CLB có lối chơi đẹp mắt, và cũng lập luôn kỷ lục ghi nhiều bàn thắng nhất trong 1 mùa. Và giống như mộtđịnh mệnh, đối thủ bị Manchester City đưa vào dĩ vãng vẫn là Chelsea. Kỷ lục cũ của CLB thành London là 104 bàn ở mùa 2009/2010, trong khi Manchester City có được 106 bàn.

Vô địch theo cách không thể thuyết phục hơn, xô đổ hết kỷ lục này đến kỷ lục khác, rõ ràng đây là một mùa giải trong mơ đối với Manchester City. Và công đầu hiển nhiên thuộc về kiến trúc sư trưởng của đội bóng Pep Guardiola. Ông đã vực Manchester City từ CLB thi đấu thất vọng 1 năm trước đó, trở thành độc cô cầu bại theo phong cách thi đấu tiki-taka đúng như sở trường mà Pep vẫn theo đuổi.

Ở khía cạnh nào đó, chiến quả này có thể coi là sự tôn vinh dành cho tài năng đặc biệt của Guardiola. Không đơn giản để tạo ra một nhà vô địch, và lại càng khó khăn hơn để tạo ra một nhà vô địch vĩđại nhất như cách Pep đã làm được. Vì thế, xin ngả mũ trước ông, chuyên gia những danh hiệu và những kỷ lục.

Dù vô địch tuyệt đối, Pep vẫn bị dè bỉu

Tuy đãđưa Manchester City lên ngôi một cách không thể thuyết phục hơn, song vẫn có không ít sự dè bỉu hướng về Pep Guardiola. Những kẻ chỉ trích nóiông là kẻăn may vĩđại, khi sở hữu một Manchester City có tiềm lực tài chính quá dồi dào, cùng dàn hảo thủ vô cùng chất lượng. Nó tương tự như những gì Pep đã có được trướcđây cùng Bayern Munich hay Barcelona.

Thế nhưng, những người anti vị HLV người Tây Ban Nha này đã quên rằng, trên thực tế các CLB của Premier League mùa này không hề yếu. Bằng chứng là lần đầu tiên nước Anh có 5 đại diện vượt qua vòng bảng Champions League và Liverpool đãđi tới tận trận Chung kết Champions League.

Nhưng đơn giản là Manchester City do Pep Guardiola tạo ra là quá mạnh so với phần còn lại mà thôi.
Tất Đức