Năm 2015, khi lá thăm đưa ĐT Việt Nam nằm ở bảng F Vòng loại World Cup 2018 cùng Iraq, Thái Lan, Indonesia và Đài Loan, VFF đã xác định đối thủ chính là người Thái.

Bởi thời điểm đó, tất cả đều nghĩ đại diện Tây Á là Iraq quá mạnh và vượt tầm so với chúng ta. Tất cả gần như mặc định Iraq sẽ nghiễm nhiên có được ngôi đầu bảng. Chúng ta xác định Thái Lan là đối thủ trực tiếp và hướng đến một cuộc cạnh tranh ngôi nhì bảng với đối thủ duyên nợ này để giành vé đi tiếp.

Nhưng người Thái thì khác, họ xác định Iraq mới là đối thủ trực tiếp và hướng đến ngôi đầu bảng. Khi bảng đấu ngã ngũ, Thái Lan đã cho thấy họ không hề đặt mục tiêu vượt tầm với việc giành ngôi đầu một cách thuyết phục, chính Iraq mới là đối thủ phải toát mồ hôi để cạnh trạnh ngôi nhì bảng với Việt Nam.

Đội tuyển bóng đá Việt Nam sẽ đối đầu Thái Lan ở Kings Cup 2019. Ảnh: ST.

Khi người Thái đã giành vé vào vòng loại cuối cùng World Cup 2018 thì chúng ta mới chợt bừng tỉnh rằng Thái Lan đã bỏ xa Việt Nam. Sau chiến thắng 3-0 trước Việt Nam trên sân Mỹ Đình, HLV Kiatisak đã phát biểu rằng: “Chiến thắng này giúp chúng tôi khẳng định Thái Lan là ông chủ ở khu vực Đông Nam Á”.

Điều đó được khẳng định bằng các năm tiếp theo khi Thái Lan tiếp tục vô địch AFF Cup 2016 và  SEA Games 2017. Trước đó họ cũng đã vô địch AFF Cup 2014 và SEA Games 2013. Một chuỗi thành tích ấn tượng mà khó nền bóng đá nào trong khu vực có thể tái lập. Và đó là cơ sở để người Thái mang khát vọng vươn tầm.

Gần nhất tại AFF Cup 2018, Thái Lan thậm chí chỉ sử dụng đội hình 2 để dồn sức cho Asian Cup 2019. Đó là một chiến lược rõ ràng mà người Thái đã có toan tính của mình sau khi đã trở thành số 1 Đông Nam Á.

Với bóng đá Việt Nam, HLV Park Hang-seo đến Việt Nam, chúng ta đã có được những thành công vang dội ở đấu trường châu lục và khu vực. Đó là ngôi á quân giải U23 Châu Á 2018, hạng Tư ASIAD 18, vô địch AFF Cup 2018 và vào tứ kết Asian Cup 2019. Trong các giải đấu này, Thái Lan không có được thành tích tốt. Đây được xem là chu kỳ thành công mà bóng đá Việt Nam khiến người Thái buộc phải soi lại chính mình.

Sau những thành công ở đấu trường khu vực, HLV Park Hang-seo cũng đã tự tin tuyên bố bóng đá Việt Nam đã vươn ra tầm châu lục. Đó là một sự khẳng định mà không phải HLV nào cũng dám tuyên bố.

Trong quãng thời gian này, HLV Park Hang-seo có 2 lần đối đầu với người Thái, tuy nhiên đó đều là những trận đấu ở cấp độ U23. Đầu tiên là tại giải giao hữu M-150 Cup 2017 chuẩn bị cho giải U23 Châu Á 2018. Mới đây là chiến thắng ấn tượng của U23 Việt Nam trước U23 Thái Lan ở Vòng loại bảng K – U23 Châu Á 2020.

Sau cả hai chiến thắng đó, ông Park đều mang đến một thông điệp rằng, từ nay bóng đá Việt Nam không còn sợ Thái Lan nữa. 

HLV Park Hang-seo đã nói rằng: “Chúng ta vẫn tôn trọng và đánh giá Thái Lan là đối thủ mạnh, nhưng bây giờ tất cả phải xác định đối thủ trực tiếp là Hàn Quốc, Nhật Bản hay những đội bóng đẳng cấp Châu Á khác. Dù họ có trình độ và khoảng cách hơn so với chúng ta nhưng việc xác định như vậy sẽ giúp các cầu thủ tự tin hơn”.

Bây giờ, cả Thái Lan và Việt Nam sẽ đối đầu ở Kings Cup 2019. Kết quả của giải đấu này sẽ có ảnh hưởng đến thứ bậc của các đội trên bảng xếp hạng FIFA, liên quan trực tiếp đến việc phân nhánh hạt giống tại Vòng loại World Cup 2022. Vì thế, đó không đơn thuần là cuộc chiến cho một mục tiêu  “số 1 Đông Nam Á”.

Sau khi có kết quả bốc thăm King Cup 2019, HLV Yodyardthai của Thái Lan đã nói rằng: “Tôi tin rằng ở giải đấu lần này, Thái Lan có thể lên ngôi vô địch. Gặp Việt Nam ở trận ra quân sẽ rất thú vị vì họ nghĩ mình là số 1 Đông Nam Á. Nhưng các học trò của tôi không hề cảm thấy e sợ chút nào”. Đó là cách mà người Thái tuyên chiến với HLV Park Hang-seo và các cầu thủ Việt Nam.

Đấy sẽ là cuộc đối đầu hấp dẫn mà tất cả đều muốn chứng kiến, tuyển Việt Nam thể hiện bản lĩnh trước đối thủ mà chúng ta vẫn luôn bị xếp ở chiếu dưới.

HLV Park Hang-seo nói về mục tiêu World Cup

FIFA có thể sẽ nâng số đội dự World Cup 2022 lên 48 đội. Đây là cơ hội cho nhiều quốc gia có nền bóng đá đang phát triển, tuy nhiên, khi nói về cơ hội của Việt Nam, HLV Park Hang-seo tỏ ra khá thận trọng.

Ông cho biết: "Rõ ràng khi số đội nâng lên 48, nó là một động lực, tất nhiên chúng ta chưa biết Châu Á được bao nhiêu vé. Nếu vé nhiều hơn thì cửa mở cho chúng ta và sẽ là một động lực để VFF, tôi, các cầu thủ… phấn đấu. Tuy nhiên, tôi muốn nói rằng, cơ hội đến chứ không có sẵn. Khi nó tới, chúng ta cần có các chuyên gia, để tham gia được World Cup, đấy là giải đấu rất lớn trên thế giới. Tôi là chuyên gia nhưng về huấn luyện thôi, chúng ta cần thêm một hệ thống chuyên gia khác: dinh dưỡng, thể lực, y tế… Đây là vấn đề rất quan trọng, hiện nay chúng ta đang khó khăn, chưa chuẩn bị được việc này. Bây giờ cách giải quyết là phải đoàn kết lại, ngồi với nhau để tìm ra cách giải quyết. Tôi có thể quyết được các vấn đề ở đội bóng chứ không giải quyết được mọi việc. Những việc đó cần các chuyên gia hỗ trợ cho HLV trưởng. Chúng ta cũng cần sự ủng hộ rất nhiều từ chính phủ, truyền thông. Tạm thời có thể là khó, nhưng phải chuẩn bị dần. Và như vậy bóng đá Việt Nam có thể đi lên bậc mới".

H.H.

Hưng Hà