Ghi bàn: Dawson 12 & 75, Robson-Kanu 55 - Alexis Sanchez 15.

Trận đấu tại The Hawthorn được xem như cơ hội để Arsenal vớt vát lại thể diện sau cú sốc thua Bayern với tổng tỷ số 2-10 ở vòng 1/8 Champions League. Họ cũng rất cần chiến thắng để thu hẹp cách biệt với top 4 Ngoại hạng Anh, đồng thời giúp HLV Wenger phần nào xua bớt áp lực đang bủa vây tứ bề.

Tuy nhiên, những gì mà Wenger và Arsenal nhận được chỉ là sự nghiệt ngã, bẽ bàng và bất lực đến thất vọng. Sanchez, như mọi khi, vẫn chơi hay và nỗ lực nhất bên phía "Pháo Thủ". Nhưng sự cố gắng và một bàn của anh là không đủ để vực dậy cả thập thể ngày một rệu rã về tinh thần dưới trướng ông thầy người Pháp.

West Brom không phải là Lincoln, đội hạng Năm bị Arsenal vùi dập bằng tỷ số 5-0 ở tứ kết Cup FA tuần trước. Đội chủ sân The Hawthorn chọn lối chơi áp sát, đá rắn để khắc chế lối đá đan bóng kỹ thuật của các "Pháo thủ". Họ vượt qua hơn 10 phút đầu tiên bằng đấu pháp ấy, trước khi tận dụng triệt để một pha cố định để mở tỷ số ở phút 12 nhờ cú dứt điểm của hậu vệ Dawson sau tình huống Chadli đá phạt góc.

Sanchez gỡ hoà cho Arsenal chỉ ba phút sau bàn thua, với một pha lừa bóng rồi dứt điểm đẹp mắt sau đường chuyền của Xhaka. Nhưng Arsenal không thể biến bàn gỡ này thành bàn đạp tới chiến thắng.
Hạn chế rất lớn trong khâu phòng ngự chống các pha cố định một lần nữa trở thành tử huyệt, khiến Arsenal bại trận. Ảnh: Reuters.

Phải sang hiệp hai, đội bóng của Wenger mới đẩy nhanh tốc độ và gia tăng sức ép sang phần sân chủ nhà. Nhưng kết quả mà họ đạt được chỉ là cơ hội không thật sự rõ dàng dành cho Sanchez, Welbeck hay Walcott. Trong khi các cầu thủ Arsenal bế tắc ở dưới sân, trên khán đài và cả trên không trung, CĐV "Pháo Thủ" liên tục la ó, đưa các biểu ngữ phản đối, kêu gọi Wenger từ chức.

Giữa bối cảnh ấy, một sai lầm của David Ospina, thủ môn vào bắt thay Petr Cech dính chấn thương từ hiệp một, càng khiến mọi thứ thêm tăm tối với Arsenal. Ospina, như bị giật mình vì pha chạy cỗ của McClean, lóng ngóng đẩy bóng từ Chadli vào chân Robson-Kanu, và chân sút người Xứ Wales vừa vào sân không bỏ lỡ thời cơ đưa bóng vào lưới, nâng tỷ số lên 2-1 cho West Brom ở phút 55.

Arsenal cũng có cơ hội gỡ hoà không lâu sau đó, nhưng Welbeck lại đánh đầu dội xà sau cú bấm bóng của Xhaka. Tình thế buộc Wenger phải tăng cường hàng công, với việc đưa Giroud vào thay Walcott. Nhưng khi thay đổi này còn chưa đem lại kết quả, Arsenal một lần nữa phải trả giá vì sự yếu kém của hàng thủ.

Gần giống bàn thua đầu tiên, hàng thủ Arsenal cho thấy vấn đề lớn trong khâu phòng ngự chống các tình huống cố định. Đội chủ nhà đá phạt góc và Dawson, trong thế không bị kèm cặp, thoải mái di chuyển đón bóng đánh đầu hạ Ospina, nâng tỷ số lên 3-1 cho West Brom.

Arsenal mùa này từng một lần ngược dòng muộn màng, khi hạ Bournemouth 3-1 hồi cuối tháng 11-2016. Nhưng tại The Hawthorn hôm nay, họ tỏ ra hoàn toàn thiếu ý tưởng trong các pha triển khai tấn công trước lối đá phòng ngự kín kẽ của phía chủ nhà, và chấp nhận thúc thủ khi trọng tài thổi còi tan trận.

Với thất bại 1-3 này, Arsenal vẫn dậm chân ở vị trí thứ năm, nhưng không thể thu hẹp cách biệt năm điểm với Liverpool đứng thứ tư.

Đội hình thi đấu:

West Brom: Foster - Dawson, McAuley, Evans, Nyom - Livermore, Fletcher, Brunt (Yacob 72'), Chadli (Frield 89') - McClean, Rondon (Robson-Kanu 54').

Arsenal: Cech (Ospina 38') - Bellerin, Mustafi, Koscielny, Monreal - Ramsey, Xhaka - Walcott (Giroud 65'), Oxlade-Chamberlain, Sanchez (Iwobi 79') - Welbeck.

Theo VNE