Nếu bảo Real dưới thời Zidane hay hơn Real dưới thời Benitez thì không hẳn đúng, nhưng nếu bảo huyền thoại người Pháp gặp thời, gặp vận và có duyên hơn thì chắc chắn sẽ nhận được nhiều sự đồng tình.

Cái thời của Zidane trước hết nằm ở lịch thi đấu và những đối thủ mà Real phải gặp kể từ ngày ông chính thức cầm quân. Từ La Liga đến Champions League, phải nói Zidane đều không phải đối đầu với những đối phương quá mạnh. 

Thế nên, ở La Liga, cho đến trước khi đối đầu với những đối thủ nặng ký thực sự như Atletico Madrid (thua 0-1) và Barcelona (thắng 2-1), Real đã trải qua một chuỗi trận thắng liên tiếp trước những đội bóng dưới cơ, và đấy là những chiến thắng rất cần thiết giúp Zidane lấy lại sự tự tin cho các học trò. Đấy cũng là quãng thời gian quý báu để ông thầy này vừa tìm hiểu làm quen vừa tìm những phương án tác chiến phù hợp, hiệu quả nhất cho những trận đấu then chốt sau này.

HLV Zidane đang dần thể hiện vai trò tích cực của mình ở Real.

Còn ở trận địa Champions League, phải nói lá thăm may mắn đã giúp Real chỉ phải gặp những đội bóng như AS Roma, Wolfsburrg, Man City, thay vì phải gặp những đối thủ khó chơi khác như Bayern Munich hay Atletico Madrid.

Hãy thử tưởng tượng, trong bối cảnh chỉ vừa chân ướt chân ráo cầm quân thay Bentitez, Zidane đã phải đối diện với những đối thủ khủng và một lịch thi đấu khó khăn thì rốt cuộc điều gì đã xảy ra?  

Vậy nên, nói gì thì nói, yếu tố hoàn cảnh khách quan trở thành yếu tố quan trọng giúp Zidane thành công, cho đến thời điểm này.

Vậy, yếu tố chủ quan, mang dấu ấn của Zidane nằm ở đâu? Có một chi tiết đáng chú ý, chỉ vừa ngồi lên ghế nóng, Zidane đã hết lời ca ngợi ngôi sao số 1 Cristiano Ronaldo, rằng "cậu ấy không phải là người để bán", rằng "cậu ấy là người đặc biệt". Nó khác và khác hoàn toàn so với mối quan hệ cơm không lành, canh không ngọt giữa Benitez và Ronaldo trước đó. 

Từng là một cầu thủ gạo cội, có tiếng nói quan trọng ở tất cả những đội bóng mình từng góp mặt, hơn ai hết Zidane hiểu tầm quan trọng của những cầu thủ kiểu này trong lòng một đội bóng. Và đấy có thể là lý do căn bản khiến ông ca ngợi Ronaldo hết lời. 

Đáp lại, Ronaldo cũng không ngừng đưa ra những nhận xét tốt đẹp về Zidane khi đứng trước ống kính phóng viên, còn ở trên sân, cũng chính Ronaldo, chứ không phải ai khác đã lập một cú hattrick vào lưới Wolfsburrg để giúp Real lật ngược ván cờ (thua 0-2 ở trận lượt đi), hiên ngang vào bán kết Champions League mùa này. Phải nói, Zidane đã rất cao tay và khôn khéo khi giải quyết ổn thoả "vấn đề Ronaldo" - cái huyệt trên cơ thể Real trong nhiều năm nay.

Có một điều ai cũng thấy: Real dưới thời Zidane chơi không quá bốc, quá cống hiến như những gì họ từng làm được trong quá khứ chưa xa, nhưng đấy lại là một Real chặt chẽ, biết mình biết người, và không dễ bị đối phương đánh bại. Thứ bóng đá mang hơi hướng thực dụng kết hợp với một tinh thần thi đấu cao đã giúp đội bóng của Zidane dần dần lấy lại niềm tin của các cổ động viên.

Ai cũng biết, khi bổ nhiệm Zidane, ông chủ Perez ở Tây Ban Nha nghĩ nhiều đến thành công của những Pep Guardiola và Luis Enrique ở Barcelona - những con người mà trước khi cầm quân ở đội 1 Barca đã ít nhiều thể hiện được mình ở đội B, và có thể nói đấy là những HLV Barca chính hiệu. 

Zidane cũng thế, trước khi lên thay Benitez, ông đã cầm Barca B, và Perez từng hơn một lần tuyên bố là rất hy vọng giờ là lúc Zidane sẽ viết một câu chuyện của riêng mình ở đội một.

Câu chuyện ấy sẽ có đáp án sau trận chung kết Champions League giữa Real và Atletico Madrid cuối tháng này. Một trận chung kết chắc chắn là rất khó, nhưng nếu vượt qua cửa khó thì sự thành công của Zidane mới đáng nhận được những mĩ từ đúng nghĩa, thay vì chỉ có thể dừng lại ở chuyện "thời, vận và duyên số" như bây giờ.

Hai mặt của chung kết

Khi còn là cầu thủ, 14 năm về trước, Zidane từng thực hiện một cú vô-lê tuyệt đẹp vào lưới Leverkusen, giúp Real có được chức vô địch Champions League lần thứ 9. 

Khi chuyển sang công tác HLV, cách đây đúng 2 năm, trong vai trò trợ lý của HLV trưởng Ancelotti, Zidane cũng chứng kiến chức vô địch Champions League thứ 10 của Real, hoàn thành mộng Decima sau nhiều năm chờ đợi. Nhưng trước trận chung kết Champions League năm nay, có vẻ Zidane lại đứng trước nhiều vật cản. 

Thứ nhất, đối thủ của họ - Atletico Madrid với ông HLV tinh quái Simeone được đánh giá là khắc tinh của những đội bóng sở trường tấn công. Thứ hai, trong nhiều năm trở lại đây, ở Champions League có một "nguyên tắc lạ": cứ đội nào thắng Bayern Munich ở bán kết là sau đó lên ngôi vô địch, và năm nay đội thắng Bayern ở bán kết chính là Atletico.

Rõ ràng, đang có hai mặt Champions League rất khác nhau mà cá nhân Zidane bây giờ cần phải nội soi, nghiền ngẫm kỹ. 

Ngọc Anh

Diệp Xưa