Với việc đánh bại CLB Nam Định ở vòng đấu thứ 24/26, CLB Hoàng Anh Gia Lai (HAGL) đã chính thức giành tấm vé trụ hạng Giải vô địch bóng đá quốc gia V.League 2018 với 30 điểm có được. Bầu Đức từng kỳ vọng lứa cầu thủ khóa I Học viện bóng đá của ông gồm những Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường… sẽ “làm mưa làm gió” ở đấu trường V.League. Trớ trêu thay, đã 3 mùa giải trôi qua, việc trụ hạng thành công lại là “công trạng” lớn nhất mà đội bóng này làm được.

Cách đây 3 năm, khi trình làng lứa cầu thủ đầu tiên do học viện của mình cho ra lò, bầu Đức mừng rỡ lắm. Quả thật, lứa Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường vốn được đào tạo bài bản từ năm lên chín, lên mười đã sở hữu những kỹ thuật tuyệt vời. “Những đứa trẻ nhà bầu Đức” ngay lập tức chiếm được trọn cảm tình của người hâm mộ bóng đá cả nước. Các em được tin tưởng đưa đi tham dự nhiều giải bóng đá giao hữu chất lượng. Cao trào của sự tin tưởng ấy, VFF đã gần như bê nguyên đội hình U19 HAGL lên đội tuyển U19 Việt Nam. Và dĩ nhiên, HLV trưởng Graechen và Ban huấn luyện cũng là người của HAGL.

Bên cạnh đó, ngoài việc tạo ra được những cầu thủ có kỹ thuật và kỹ năng tốt, thành công lớn nhất của bầu Đức có lẽ là việc ông đã tạo ra được những cầu thủ có trình độ và văn hóa. Ngoài lối cư xử bình tĩnh, điềm đạm trên sân cỏ, Xuân Trường cùng nhiều cầu thủ HAGL có thể trả lời phỏng vấn các đài truyền hình nước ngoài hay giao tiếp với các trọng tài, các đối thủ của mình nhuần nhuyễn bằng tiếng Anh. Lần lượt Tuấn Anh, Xuân Trường và Công Phượng được các đội bóng Nhật bản và Hàn Quốc mời gọi và xuất ngoại thi đấu.

Công Phượng là cầu thủ trưởng thành nhất của CLB HAGL.

Để có sân chơi cho những đứa con cưng của mình, bầu Đức bắt đầu thanh lý hợp đồng các cầu thủ thuộc đội 1 HAGL để đôn toàn bộ lứa học viên xuất sắc  khóa I lên đá V.League. Ông Đức kỳ vọng, lứa cầu thủ tài năng do chính ông dày công đầu tư và dạy dỗ sẽ có thể càn lướt được đấu trường V.League, và xa hơn là ẵm chiếc Huy chương Vàng Seagame 2017. Nhưng bầu Đức đã rất sai lầm. Tuy trong mắt giới chuyên môn, V.League còn có tồn tại này, bất cập kia, nhưng về chuyên môn, thi đấu ở V.League chưa bao giờ là điều dễ dàng.

Nếu xét về mặt bằng ở Đông Nam Á, có lẽ V.League của chúng ta chỉ chịu xếp sau Thai.League của Thái Lan - một giải đấu được đầu tư rất lớn với các tập đoàn hùng mạnh về tài chính làm ông chủ đứng sau các đội bóng. Vì vậy, hồi ấy khi nghe bầu Đức tuyên bố cho lứa khóa I đá V.League, HLV lão làng Lê Thụy Hải đã… lắc đầu. Với kinh nghiệm trận mạc dày dạn, ông Hải “Lơ” cho rằng, nếu dùng lực lượng này, HAGL sẽ rất khó để trụ hạng chứ đừng nói đến chuyện “làm mưa làm gió” ở đấu trường khốc liệt này.

Và sự thật đã diễn ra đúng như lời ông Hải “Lơ” phán xét. Với những Công Phượng, Xuân Trường, Tuấn Anh, Hồng Duy, Văn Thanh… các cầu thủ HAGL dự V.League 2016 đã liên tục phgải nếm những thất bại cay đắng ngay cả khi họ gặp những đội bóng yếu. HAGL sớm bị đẩy xuống đáy bảng xếp hạng và cuối mùa giải, may mắn đứng ở vị trí thứ 12/14 đội. Đến mùa giải 2017, HAGL xếp thứ 10/14.

Có 2 nguyên nhân chính dẫn đến sự yếu kém của HAGL trong 3 mùa giải vừa qua. Thứ nhất là bầu Đức đã quá tin tưởng và nhất mực bảo lưu quan điểm dùng lứa cầu thủ khóa I của học viện để chinh phục V.League. Thứ 2 là các cầu thủ HAGL lứa Công Phượng, Xuân Trường, Tuấn Anh là những “con chim non” thực sự. Họ giống như những tấm vải trắng tinh khiết bị rơi vào một đấu trường sinh tử, nơi mà bóng đá đẹp hay cống hiến phải nhường chỗ cho sự hiệu quả, toan tính và “kế nhà binh”.

Bên cạnh đó, một điều phải nhìn nhận rất sòng phẳng đó là vấn đề thể hình, thể lực của các cầu thủ HAGL. Công Phượng, Văn Toàn, Hồng Duy… đều là những cầu thủ có chiều cao dưới 1.70. Bên cạnh đó, ngay kể các các cầu thủ có chiều cao tốt hơn như Xuân Trường, Tuấn Anh thì thể lực của họ cũng không được đảm bảo. Chưa kể, nhìn chung, khả năng tì đè của các cầu thủ HAGL cũng là rất yếu ớt. Họ dễ dàng bị các cầu thủ đàn anh, chuyên nghiệp ở V.League chiến thắng trong các pha va chạm. Trải qua 3 mùa giải V.League liên tiếp, đến tận ngày nay, đây vẫn là những bài toán đau đầu và chưa có lời giải đối với với BHL của HAGL.

Nếu không có những sự thay đổi lớn, câu chuyện trụ hạng vẫn sẽ là nhiệm vụ rất khó khăn với các cầu thủ HAGL ở mùa giải tiếp theo.

Tuy nhiên, có được kết quả trụ hạng thành công như 3 mùa giải qua, bầu Đức đã phải thay đổi những tuyên bố của mình đi rất nhiều. Ở mùa giải đầu tiên, ông bầu phố Núi nhất mực khẳng định sẽ không mua cầu thủ ngoại mà chỉ sử dụng chính các cầu thủ tự đào tạo của mình. Tuy nhiên, đến giữa mùa giải, dưới nguy cơ rớt hạng rõ rệt hơn bao giờ hết, bầu Đức bắt đầu phải thay đổi và sử dụng ngoại binh. Điều này tiếp diễn trong mùa giải thứ 2.

Và từ cuối tháng 10-2017 đến nay, song song với việc mang HLV Park Hang Seo về cho đội tuyển Việt Nam, bầu Đức cũng “cuỗm” luôn trợ lý Chung Hae Song tài năng còn lại của HLV nổi tiếng Guus Hiddink (vào thời điểm World Cup 2012) về ngồi ghế Giám đốc kỹ thuật CLB HAGL. Sự xuất hiện của ông Chung Hae Song ngay lập tức mang lại thành công. Ở những vòng đấu cuối mùa giải 2017, HAGL giành được nhiều chiến thắng liên tiếp và trụ hạng thành công. Đến mùa giải 2018 này, việc tránh được xuống hạng cũng là nhờ công lớn của ông thầy người Hàn Quốc.

Đương nhiên, với việc liên tục được góp mặt ở các sân chơi lớn như V.League hay những giải đấu của các đội tuyển quốc gia như U19, U23, Olympic và đội tuyển quốc gia, chắc chắn những Công Phượng, Xuân Trường, Văn Toàn sẽ ngày càng hoàn thiện mình để có những bước phát triển mạnh mẽ trong thời gian tiếp theo. Tuy nhiên, ở thời điểm hiện tại, ngoài việc Tuấn Anh liên tiếp gặp phải những chấn thương nặng qua các năm và không có nhiều thời gian thi đấu, Công Phượng chính là cầu thủ trưởng thành nhanh nhất của HAGL. Anh hiện là cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất cho CLB HAGL với 12 bàn và có nhiều cơ hội trở thành vua phá lưới V.League 2018.

Tuy nhiên, ngoài Công Phượng, thì những Văn Toàn, Xuân Trường, Hồng Duy, Văn Thanh và nhiều cầu thủ khác của HAGL tuy có những thời điểm chơi rất hay nhưng phong độ của họ lại không được ổn định. Vì vậy, nếu tiếp tục không mua những ngoại binh chất lượng mà chỉ trông chờ vào các cầu thủ tự có, không chỉ 3 năm đã qua, mà ngay cả một hai mùa giải tới, có lẽ, HAGL vẫn sẽ phải chống chọi khốc liệt với câu chuyện trụ hạng, chứ chưa nói gì đến việc có thể “làm mưa làm gió” ở đấu trường V.League.
Vũ Cảnh