Trong bóng đá, thuật ngữ “cửa trên và “cửa dưới” thường được dùng để đánh giá về thực lực của 2 đội bóng khi họ đối đầu với nhau. Dư luận mặc định, đội được xác định “cửa trên” đương nhiên mạnh hơn và đội “cửa dưới” buộc phải chơi phòng bị. 

Vì thế, đội “cửa dưới” chắc chắn sẽ tiếp cận trận đấu một cách rất thận trọng trong khi đội “cửa trên” dường như buộc phải tấn công tìm bàn thắng trước áp lực phải có được 3 điểm. Và đó là một trong những yếu tố quyết định nhất đến sự thành bại của cả một trận đấu.

Tuy nhiên, chuyện “cửa trên” và “cửa dưới” ở trận đấu giữa ĐT Việt Nam và ĐT Malaysia là do HLV Cheng Hoe Tan tự nhận. Sự thật, ở thời điểm hiện tại, nhìn về mặt lực lượng và một số thông tin khác, ĐT Việt Nam chỉ nhỉnh và thuận lợi hơn ĐT Malaysia có chăng đôi chút. Theo đánh giá của chúng tôi, đây là một trận đấu giữa 2 ĐT có thực lực khá cân bằng. Vì vậy, tuyên bố của HLV Cheng Hoe Tan phần nhiều mang yếu tố ngoại giao và là sự khiêm nhường, tôn trọng đối thủ một cách cần thiết trước một trận đấu lớn.

Đương nhiên, HLV Park Hang Seo và các cộng sự của ông là những người hiểu rõ nhất điều này. Ông Park có điều kiện thuận lợi là đã được xem ĐT Malaysia thi đấu đến 2 trận tại AFF Cup năm nay. Ở chiều ngược lại, HLV Cheng Hoe Tan mới chỉ chứng kiến ĐT Việt Nam thi đấu duy nhất một trận trong buổi chúng ta tiếp đón các cầu thủ Lào. Vì vậy, đây là một trong những yếu tố quan trọng giúp HLV Park Hang Seo có được nhiều thuận lợi hơn người đồng nghiệp  Cheng Hoe Tan.

HLV Park Hang Seo cẩn trọng đến mức, ngoài việc ông và toàn đội ở nhà ngồi xem trận đấu giữa ĐT Malaysia gặp ĐT Lào, ông còn cử trợ lý thân cận của mình sang tận Malaysia để trực tiếp thu thập tất cả các thông tin có thể có được về đối thủ này. 

Việc có mặt trực tiếp ở Malaysia sẽ giúp trợ lý của ông Park có những thông tin ngoài lề sân cỏ mà nó có thể không xuất hiện trên truyền hình. Và những thông tin đó khi đến được với ông Park, nó hoàn toàn có thể được coi là những yếu tố quan trọng chi phối đến chiến thuật mà ông sẽ đề ra trước trận đấu.

HLV Park Hang Seo rất cẩn trọng trước cuộc tiếp đón đối thủ Malaysia.

Ông Park thích sử dụng sơ đồ thiên về tấn công 3-4-3. Tuy nhiên, trước Malaysia, chắc chắn ông Park sẽ không mạo hiểm sử dụng sơ đồ này. Đó có thể là sơ đồ 4-2-3-1 chắc chắn trong khi Malaysia có thể sử dụng sơ đồ 4-4-2. Tuy nhiên, dù trong sơ đồ nào, thì ĐT Việt Nam cũng cần phải cẩn trọng đến một số cái tên rất đáng chú ý bên phía ĐT Malaysia. 

Đó là những nhân tố hoàn toàn có thể quyết định đến kết quả của trận đấu rất quan trọng này, trận đấu mà nếu như ĐT nào giành chiến thắng, họ sẽ có cơ hội rất lớn đứng đầu bảng A, có thể tránh được ĐT rất mạnh Thái Lan dường như sẽ đứng đầu bảng A ở vòng bán kết.

Một trong những cầu thủ đáng chú ý nhất bên phía ĐT Malaysia đó là tiền vệ cánh phải Sumareh. Tiền vệ 24 tuổi gốc châu Phi này đã có 5 mùa giải chơi bóng tại Malaysia (từ năm 2013). Nhờ vậy Sumareh, dù không có người thân thích nào ở Malaysia nhưng anh vẫn được đặc cách nhập cấp quốc tịch Malaysia hồi tháng 7-2018. 

Điều đặc biệt hơn nữa, Sumareh là cầu thủ nhập tịch đầu tiên được gọi vào ĐT quốc gia Malaysia bất chấp sự phản đối quyết liệt của ông Bộ trưởng Bộ Thể thao nước này. Điều đó đã một phần nói lên sự quan trọng của Sumareh.

Sumareh cao 1m79, có thể lực và kĩ thuật rất tốt. Anh thường xuyên đột phá và có những pha thoát xuống nguy hiểm từ bên phía cánh phải. Tuy nhiên, án ngữ ở hàng lang cánh trái (hướng đối diện) của ĐT Việt Nam là Đoàn Văn Hậu, một cầu thủ không phải “dạng vừa” khi sở hữu chiều cao lên đến 1m85 cùng sức trẻ sung mãn. Bên cạnh Đoàn Văn Hậu, bọc lót cho anh ở phía trong là trung vệ Bùi Tiến Dũng (hoặc Duy Mạnh), một trong những trung vệ chơi tốt nhất của bóng đá Việt Nam ở thời điểm hiện tại. Với những nhân tố trên, rất khó cho Sumareh có thể tạo ra được sự đột biến.

Tiền đạo số 9 Tahala là cầu thủ nguy hiểm nhất bên phía ĐT Malaysia.

Một điểm đáng chú ý nữa bên phía ĐT Malaysia chính là sự góp mặt của “lão tướng” số 9 Norshahrul Idlan Tahala. Tiền đạo 32 tuổi này đã liên tục góp mặt ở đôi tuyển quốc gia Malaysia từ năm 2007, trong đó, anh cũng có tên trong đội hình ĐT Malaysia vô địch AFF Cup năm 2010. 3 trong tổng số 4 bàn thắng của ĐT Malaysia tính đến thời điểm hiện tại ở AFF Cup 2018 lần này là do công của Tahala, trong đó có bàn thắng quyết định vào lưới của ĐT Lào ở phút thứ 86.

Tahala sở hữu một nền tảng thể hình, thể lực rất tốt, có kĩ thuật cá nhân giỏi và chơi kinh nghiệm. Vì vậy, đây là trung phong mà ĐT Việt Nam phải đặc biệt quan tâm. Đình Trọng, Quế Ngọc Hải, Bùi Tiến Dũng, Nguyễn Duy Mạnh, những trung vệ hàng đầu của ĐT Việt Nam sẽ là những cái tên thường xuyên phải chạm trán với Tahala.

Trong quá khứ, ĐT Việt Nam và ĐT Malaysia đã gặp nhau tổng cộng 10 lần ở đấu trường AFF Cup (tiền thân là Tiger Cup). Kết quả trong 10 lần ấy, chúng ta thắng 5, hòa 2 và thua 3, trong đó, ĐT Việt Nam thắng 3 lần ở vòng bảng. Tuy nhiên, ở vòng đấu loại trực tiếp, ĐT Việt Nam lại bị ĐT Malaysia đánh bại cay đắng đến 2 lần ở bán kết và 1 lần thua trong trận tranh HCĐ. Đó chắc chắn là những thông số lịch sử mà HLV Park Hang Seo cùng các cộng sự của mình phải đặc biệt quan tâm.

Có một điều đặc biệt là ở AFF Cup năm 2008, ngay trận đầu ra quân, ĐT Malaysia đã phải chịu thất bại thảm hại với tỉ số 5-1 trước ĐT Indonesia. Tuy nhiên, sau đó, họ lại là những người lên ngôi vô địch ở AFF Cup năm đó. Nhắc lại điều này để thấy rằng, dù trong 2 trận vừa qua gặp ĐT Campuchia và ĐT Lào, ĐT Malaysia chưa thật sự bộc lộ được một bộ mặt thuyết phục, nhưng lịch sử cho thấy rằng, “những chú hổ” của Đông Nam Á, dù ở trong bất kỳ tình thế nào, cũng sẽ vẫn là đối thủ rất khó chịu, sẵn sàng gieo sầu cho những ông lớn “cửa trên”.
Vũ Cảnh