AFF Cup 2018 bên cạnh sự đổi mới về thể thức thì sự xuất hiện của những HLV từng tham dự World Cup mang đến những điều thú vị. Đó là HLV Milovan Rajevac - người từng giúp ĐT Ghana vào tứ kết World Cup 2010, bây giờ làm nhiệm vụ dẫn dắt đương kim vô địch Thái Lan. Đó là HLV Sven-Goran Eriksson từng dẫn dắt ĐT Anh tham dự World Cup 2002 và 2006, nay đến Đông Nam Á để kết duyên với ĐT Philippines.

Đó là cựu tuyển thủ Nhật Bản Keisuke Honda đã chinh chiến qua nhiều kỳ World Cup, mới nhất là giải đấu diễn ra ở Nga hồi tháng 6. Honda sau khi giải nghệ đã nhận lời làm HLV trưởng ĐT Campuchia. Và cuối cùng là HLV Park Hang-seo, người từng làm trợ lý cho HLV Guus Hiddink  giúp Hàn Quốc vào bán kết World Cup 2002. Ông Park đến Việt Nam mang xứ mệnh sẽ mang về chức vô địch AFF Cup  2018.

Tuy nhiên, nhìn vào 4 gương mặt này thì chỉ có HLV Eriksson và Rajevac là  từng cầm quân ở đấu trường World Cup. Nơi mà cả hai cũng đã thể hiện được vai trò của mình. Và khi họ trở về Đông Nam Á tham dự AFF Cup vốn dĩ bị coi là “vùng trũng” của bóng đá thế giới, tất cả muốn thấy hơn những điều thú vị mà cụ thể là hiệu quả của họ trong cách dụng binh.

Nếu như Rajevac dẫn dắt đương kim vô địch Thái Lan đã quá mạnh thì công việc còn lại khá đơn giản. Ông thầy người Serbia làm chỉ cần kế thừa công trình mà những người tiền nhiệm để lại cũng có thể đưa Thái Lan lên ngôi vô địch bằng đội hình không phải mạnh nhất. Nhưng cái mà người Thái muốn ở vị thuyền trưởng này là nâng tầm bóng đá Thái và vươn ra châu lục, thế giới. 

Do đó, AFF Cup không phải mục tiêu lớn của họ. Thế nên, việc một HLV từng dự World Cup như Rajevac đến Thái Lan là điều có dễ hiểu cho tham vọng của bóng đá xứ Chùa Vàng.

Còn Eriksson khi cập bến Philippines lại khiến cho tất cả không khỏi  tò mò, thắc mắc xen lẫn sự chờ đợi. Câu hỏi được nhiều người đặt ra, rốt cộc điều gì đã đưa một HLV đẳng cấp thế giới, từng dẫn dắt đội bóng lừng danh như tuyển Anh đến Đông Nam Á? 

Vì tiền  bạc hay vì  sự tự trọng của nghề nghiệp của người đàn ông đã bước qua tuổi 70, cần một nơi làm việc phù hợp có thể được làm bóng đá? Dù bất luận với lý do gì đi chăng nữa thì đó vẫn là một  cuộc kết duyên đáng xem ở AFF Cup 2018.

Và quả thực, sau 3 trận đấu đã qua, HLV Eriksson đã để lại dấu ấn rõ nét đối với Philippines với 2 trận thắng và 1 trận hoà trước Thái Lan. Đặc biệt, trận đấu với người Thái, HLV người Thuỵ Điển đã tỏ ra cao tay hơn người đồng nghiệp Rajevac. Đấy là trận đấu mà Philippines đã chơi sòng phẳng với Thái Lan, đội bóng vẫn được đánh giá cao hơn về đẳng cấp. 

Sau trận đấu ấy, HLV Eriksson đã phát biểu rằng: “Philippines đã chơi tốt suốt 90 phút, trước đối thủ mạnh. Chúng tôi chơi tốt hơn hẳn Thái Lan. Kết quả hòa cũng không tồi, nhưng lẽ ra Philippines phải thắng. Nếu giữ nguyên phong độ này, chúng tôi sẽ vào bán kết”.

Đến đây, nhiều người nhớ lại tuyên bố của ông Eriksson khi mới dẫn dắt Philippines là sẽ đưa đội bóng này vào chung kết. Bây giờ thì tất cả tin đó không chỉ là câu phát biểu cho vui. 

Với những gì mà Philippines trình diễn, tham vọng của họ đang trở nên sáng hơn bao giờ hết. Thậm chí, nếu giành vé vào bán kết, đó sẽ là đối thủ sẵn sàng cạnh tranh ngôi vô địch với bất kỳ các đội bóng ứng viên của AFF Cup 2018.

Nhìn vào dấu ấn của Eriksson, nhiều người nghĩ đến HLV Park Hang-seo. Ông thầy người Hàn Quốc cũng đang mang trong mình sứ mệnh đưa ĐT Việt Nam lên ngôi cao nhất ở AFF Cup. 

Với ông Park, dữ liệu để người hâm mộ đặt niềm tin là hai danh hiệu á quân giải U23 Châu Á 2018 và hạng Tư ASIAD 18 cùng ĐT U23 Việt Nam. Thế nhưng, sân chơi AFF Cup lại là một câu chuyện khác. Và trong trường hợp này, rõ ràng, dữ liệu Eriksson từng dẫn dắt tuyển Anh mang đến cho Philippines sự tự tin hơn vai trợ lý mà ông Park từng sắm ở ĐT Hàn Quốc. 

Và thành tích của cả ông Park và Eriksson đang là như nhau ở AFF Cup. Tuy vậy, trong hành trình này, HLV Eriksson đang có trong tay chất liệu Philippines phần nào khó hơn ông Park với ĐT Việt Nam cũng có tên tuổi ở Đông Nam Á.

Thế nhưng, đó chỉ là cách nhìn nhận dựa trên thành tích và dấu ấn cũng như dữ liệu đã có của từng HLV. Tất cả chỉ có thể đưa ra đánh giá chính xác nhất ở thành tích cuối cùng. Mà chẳng cần chờ lâu, nếu ĐT Việt Nam đối đầu với Philippines ở bán kết, đó sẽ là cuộc đấu trí đáng chờ đợi.

Tuyển Việt Nam tập bí mật

Sáng 22-11, ĐT Việt Nam đã có một buổi tập bí mật trên sân Hàng Đẫy. Theo lịch VFF đã thông báo, ĐT Việt Nam sẽ có buổi tập trên sân Hàng Đẫy từ 19h00-20h00 ngày 23-11, báo chí được tác nghiệp 15 phút đầu tiên. Tuy nhiên, sáng 22-11, thầy trò HLV Park Hang-seo đã bí mật xuất hiện ở sân Hàng Đẫy và đây là buổi tập kín hoàn toàn, báo chí thậm chí không được tiếp cận từ vòng ngoài.

Sau buổi tập, xe chở ĐT Việt Nam rời sân Hàng Đẫy đã kéo rèm, tuyệt đối không để hình ảnh các cầu thủ lọt vào ống kính phóng viên. Đây là điều khá kỳ lạ so với những buổi tập trước đây của ĐT Việt Nam. Đây là một hành động cho thấy ông Park đang “cách li” cầu thủ với báo chí.

Trận đấu giữa ĐT Việt Nam và Campuchia ở lượt cuối bảng A-AFF Cup 2018 sẽ diễn ra trên sân Hàng Đẫy do sân Mỹ Đình đang phục vụ cho lễ khai mạc Đại hội TDTT toàn quốc diễn ra vào tối 25-11. Do chất lượng sân Hàng Đẫy nhiều hạng mục đã xuống cấp nên VFF chỉ bán vé trận Việt Nam - Campuchia 75% công suất của sân. Sẽ chỉ có hơn 14.000 vé được phát hành so với sức chứa 20.000 chỗ ngồi của sân Hàng Đẫy.

H.H.

Hưng Hà