Tàu ngầm Dực Long có tên mã là SS-510 sẽ có quá trình vận hành thử nghiệm trước khi được bàn giao cho Lực lượng Phòng vệ Nhật Bản vào tháng 3-2018. Con tàu được khởi đóng từ tháng 1-2015.

SS-510 có chiều dài lên 84m rộng 9,1 m, cao 10,5m, tổng trọng lượng lên tới 2.950 tấn khi nổi và 4.100 tấn khi lặn. Tàu được trang bị 2 động cơ diesel Kawasaki 12V 25 / 25SB, 4 động cơ điện (VNUU) V4-275R do Kawasaki Kockums sản xuất. Tốc độ tối đa của tàu khi nổi là 13 hải lý/giờ (24km/h) và 20 hải lý/giờ (37 km/h) khi lặn.

SS-510 được hạ thủy tại Kobe hôm 6-11.

Đây là 1 trong 2 loại tàu ngầm duy nhất đang hoạt động tại khu vực châu Á có động cơ đẩy không khí độc lập (AIP). 4 động cơ Kawasaki Kockums V4-275R Stirling (sản xuất theo giấy nhượng quyền của Thụy Điển) không những khiến tàu tăng công suất lên tới 8.000 mã lực mà còn giúp con tàu có thể lặn liên tục trong 2 tuần mà cần nổi lên nạp điện.

Nhật Bản cũng trang bị cho tàu ngầm cánh lái đuôi hình chữ X giúp nó cực kỳ cơ động ở vùng biển nông (vốn là cấm địa với các tàu ngầm hạt nhân do dễ bị phát hiện). Tàu ngầm lớp Soryu cũng có thể lặn tới độ sâu tối đa 649m vượt trội hơn cả tàu ngầm hạt nhân lớp Virginia chỉ là 450m.

Theo báo chí Mỹ, Nhật Bản trang bị cho tàu ngầm lớp Soryu radar ZPS-6F khiến những "cá mập thép" này có thể phát hiện các tàu hải quân hay máy bay tuần hải của đối phương.

Lớp tàu ngầm Soryu được coi là quả đấm thép của Lực lượng phòng vệ trên biển Nhật Bản.

Tàu ngầm lớp Soryu cũng có loại sonar Hughes / Oki ZQQ-7 (được coi là một trong các loại sonar tàu ngầm tiên tiến nhất hiện nay) có thể phát tất cả vật thể xung quanh tàu. Một dây kéo dò âm thụ động cũng được gắn ở đuôi tàu nhằm phát hiện kẻ thù qua âm thanh động cơ.

Dù to lớn nhưng để phát hiện ra một tàu ngầm Soryu không hề dễ khi nó được trang bị một lớp vỏ có khả năng cách âm cũng như được sơn một loại sơn đặc biệt cho khả năng hấp thụ sóng vô tuyến định vị của các tàu chống ngầm.

Trong tương lai các tàu ngầm Soryu sẽ có khả năng lặn liên tục lên tới 3 tuần.

Các tàu ngầm lớp Soryu có 6 ống phóng ngư lôi cỡ 533mm có thể phóng các loại ngư lôi Type 89 (cơ số 30 quả), hoặc tên lửa chống hạm Harpoon. Một thông tin không chính thức cho biết Soryu cũng có thể bắn các loại tên lửa hành trình Tomahawk giúp nó có khả năng tấn công mặt đất tầm xa.

Với tầm hoạt động lên tới 6.100 hải lý (11.000 km) đây được coi là phương tiện tuần tra tầm xa và là vũ khí mạnh nhất của xứ sở mặt trời mọc trên biển. Nhật Bản dự định đến năm 2025 sẽ sở hữu ít nhất 13 tàu ngầm loại này.

B.N