“Điều đó giống như bạn đi ở khu mua sắm với vợ của mình, và rất nhiều cô gái đẹp nhìn ngó bạn. Vợ bạn, ắt hẳn sẽ tự hào vì một người chồng lịch lãm, điển trai”. HLV Tottenham, Pochettino đã nói như thế khi được hỏi về chuyện Real Madrid đang muốn đưa ông về làm HLV. Ông nói thay cảm giác của Tottenham, với một so sánh đầy ẩn ý.

Tất nhiên, có người chồng lịch lãm, điển trai, nhiều cô gái phải để ý là niềm tự hào của người vợ. Nhưng song song niềm tự hào ấy sẽ là nỗi lo… mất chồng. Và Tottenham cũng mang nỗi lo như thế song song niềm tự hào về vị HLV trẻ tuổi tài ba của mình. Nhưng họa vô đơn chí, trong nỗi lo mất HLV, nỗi buồn chậm tiến độ SVĐ mới, họ phải lo lắng thêm về việc Tottenham hoàn toàn có thể sẽ không vượt qua vòng bảng Champions League.

Thắng Eindhoven 2-1 nhưng Tottenham vẫn không thể cảm thấy an tâm khi Inter Milan có được 1 điểm qúy giá trước Barcelona. Nếu Barca thắng Inter, đội bóng TBN sẽ giành vé sớm của bảng B nhưng Inter quả cảm đã cầm hòa 1-1 nhờ công Icardi ở phút 87, sau 4 phút bị Barca vươn lên dẫn trước. 1 điểm ấy giúp Inter giữ khoảng cách 3 điểm khá an toàn với Tottenham. Và điều đồng nghĩa với việc Tottenham buộc phải thắng Inter bằng mọi giá ở Wembley vào ngày 28/11 này. Song, thắng được Inter vẫn không phải họ đã có một cơ hội thực sự.

Lượt đấu cuối, Tottenham sẽ phải hành quân sang Nou Camp của Barca. Đội bóng xứ Catalan lúc đó có thể đã có vé vào vòng trong nhưng đối với người Catalan, danh dự là trên hết. Đó là một CLB được xây dựng trên nền tảng chủ nghĩa quốc gia, một quốc gia không nhà nước. Và Barca là đại diện tiêu biểu cho giá trị tinh thần của cái chủ nghĩa quốc gia không nhà nước ấy. Bởi thế, thất thủ ở Nou Camp là điều tối kỵ, kể cả khi đó là một trận thủ tục hoàn toàn.

Tình cảnh của Tottenham lúc này ngặt nghèo ở chỗ đó. Hai trận cuối vòng bảng của họ là hai trận chung kết thực sự, với hai đối thủ cạnh tranh trực tiếp vé vào vòng sau với mình. Ở Milan, Inter đã quả cảm vượt lên thắng 2-1 sau khi bị Tottenham dẫn trước ở đầu hiệp 2. Và đó chính là cá tính của đội bóng Ý mùa giải này: tinh thần bất khuất không chấp nhận thất bại. Có lẽ, Tottenham sẽ nuối tiếc rất nhiều vì đã để thua Barca 2-4 ngay tại Wembley và không thể kiếm được 3 điểm ở Eindhoven hồi cuối tháng 10. Đó là hai trận bước ngoặt, để bây giờ, trên mạng xã hội, cộng đồng CĐV đã chế ảnh họ cùng 1 bia mồ.

Nhưng không chỉ mình Tottenham bĩ cực. Liverpool cũng không khá hơn. Khởi đầu chiến dịch Champions League 2018/19 với PSG bằng chiến thắng 3-2 ở Anfield tưởng như mở ra cho Liverpool một tương lai rất sáng nhưng cuối cùng tình thế bắt đầu thay đổi sau lượt đấu vừa rồi. Thua Sao Đỏ Belgrade 0-2, Liverpool phải chia sẻ vị trí đầu bảng với Napoli cùng với 6 điểm trong tay. Trong khi đó, PSG bám sát với 5 điểm và Sao Đỏ Belgrade cũng chưa hết hi vọng khi có 4 điểm. 

Bảng C trở thành bảng đấu tử thần thực sự khi chưa một đội nào cho thấy ưu thế vượt trội trong cuộc chạy đua hai vé knock-out. Nhưng trong sự so kè nghẹt thở ấy, Liverpool lại là đội khó khăn nhất khi hai trận cuối cùng, họ phải gặp 2 ông lớn PSG và Napoli mà nếu chỉ cần thua trận PSG ở Paris vào ngày 28/11 tới, Liverpool hoàn toàn có thể rơi xuống vị trí thứ 3 hoặc chót bảng (nếu Sao Đỏ Belgrade cũng thắng Napoli).

Nói gì thì nói, hai đối thủ đáng gờm nhất của Liverpool ở bảng C vẫn là PSG và Napoli chứ không phải Sao Đỏ Belgrade. Bởi vậy, việc phải đá 2 trận “chung kết bảng” với hai đối thủ trực tiếp ấy sẽ là cực hình đối với thầy trò Klopp. Với PSG, HLV Tuchel quá hiểu triết lý của Klopp là gì. Còn với Napoli, Ancelotti vẫn là một con cái già thật sự. Khả năng Liverpool không thể vượt qua vòng bảng không nhỏ hơn khả năng của Tottenham là bao. 

Như vậy, xem ra, đội bóng sáng sủa nhất của Premier League lúc này chỉ còn Man City, với kinh nghiệm và trình độ chiến thuật xuất chúng của Guardiola. Nhưng Man City không phải là không có vấn đề. Các CLB Tây Ban Nha đang yêu cầu UEFA điều tra và ra án phạt Man City vì gian lận tài chính, bất công bằng so với luật công bằng tài chính của UEFA. UEFA tất nhiên khôn khéo từ chối nhưng với áp lực ngày càng lớn, tổ chức ấy hẳn sẽ phải có hành động để chứng tỏ sự minh bạch của mình.

Nói Man City gian lận hẳn cũng quá lời nhưng việc họ dùng các thủ thuật kế toán để dùng tiền của ông chủ Mansour dưới danh nghĩa các tài trợ quảng cáo của các hãng là có. Cách lách luật ấy khiến các CLB ít tiền hơn nổi giận. Trong khi đó, thông tin Man City cùng tham gia với những ông lớn trong việc li khai để tạo giải đấu riêng cũng được tung ra. Dường như đó là một “chiêu” để gây sức ép lên UEFA nhưng chắc chắn, nó cũng có những ảnh huởng nhất định tới tâm lý của Man City khi đối đầu các đối thủ lớn ở châu Âu.

Đã từng có thời, Premier League luôn có đại diện ở bán kết Champions League, thậm chí có mùa họ còn có tới 3 CLB vào bán kết. Đó cũng là giai đoạn mà các CLB Premier League dễ dàng vượt qua vòng bảng, thậm chí với vị trí dẫn đầu. Nhưng mấy năm qua, thành tích của Premier League ở Champions League không được như ý, và vì thế, trên bảng sắp hạng của UEFA, họ cũng đang chịu sức ép cạnh tranh rất mãnh liệt của Bundesliga.

Với tình thế của Liverpool và Tottenham hiện nay, có thể nói việc cả 4 CLB Premier League vượt qua vòng bảng có thể sẽ là một “kỳ tích”. Nhưng dù họ có lập được kỳ tích, hay bị tử thần gọi tên đi nữa, chắc chắn 2 lượt cuối vòng bảng sẽ rất đáng theo dõi, bởi khi bị dồn vào chân tường, thường là lúc người ta phản kháng mạnh mẽ nhất.


Hà Quang Minh