Năm 2015, bầu Đức quyết định đưa toàn bộ lứa cầu thủ khoá 1 của Học viện HAGL từng làm nòng cốt của U19 Việt Nam lên chơi V.League. Và đấy là mùa giải mà Xuân Trường và các đồng đội vô tình bị  “chín ép” đã trải qua những trận đấu bết bát. HAGL thua nhiều đến mức mà có chuyên gia lo ngại rằng lứa cầu thủ trẻ đầy tài năng và tiềm năng ấy sẽ bị chột. 

Biệt danh “những đứa trẻ” của bầu Đức là để nói về cả thế hệ trẻ là sản phẩm của Học viện khoá I  của HAGL. Thế nhưng, cái sự “chín ép” của các em khiến chính những người trong cuộc lo lắng các cầu thủ sẽ chỉ mãi mãi đẹp ở tuổi 19.

Sau khi mùa giải “sóng gió” đầu tiên kết thúc, bầu Đức đã để một số nhân tố chủ chốt xuất ngoại “tu nghiệp” với hy vọng nâng tầm “gà nòi” của mình nhằm chuẩn bị cho tương lai của cả HAGL cũng như U23 và tuyển quốc gia. Nếu như Tuấn Anh và Công Phượng sang Nhật thi đấu ở giải hạng  2 với thời hạn 1 năm thì Xuân Trường được đưa sang Hàn Quốc thi đấu tại giải đấu cao nhất K.League. Xuân Trường chính là cái tên được bầu Đức đặt nhiều kỳ vọng và dành không ít lời khen có cánh.

Xuân Trường đang cho thấy sự trưởng thành trong màu áo HAGL.

Tuy thời gian ở Hàn Quốc, Xuân Trường chỉ ngồi ghế dự bị và thi đấu cùng các đội trẻ, thế nhưng chính quãng thời gian khoác áo Incheon United và sau này là Gangwon đã  giúp anh tích luỹ được đáng kể về chuyên môn cũng như văn hoá của nền bóng đá hàng đầu châu lục. 

Năm 2016, Xuân Trường được HLV Hữu Thắng trao cơ hội trong màu áo ĐTQG tại VCK AFF Cup 2016. Đấy là giải đấu mà Xuân Trường đã đóng vao trò linh hồn tuyến giữa của ĐT Việt Nam. 

Ở tuổi 21, Xuân Trường tỏ ra chững chạc cả về phong cách thi đấu đến phẩm chất của một tiền vệ trung tâm đúng nghĩa mà lâu lắm rồi, bóng đá Việt Nam mới sản sinh ra. Cũng nhờ kỳ AFF Cup với thành tích giành HCĐ, Xuân Trường sau đó đã giành giải thưởng Quả bóng bạc Việt Nam 2016. Một danh hiệu dù ít nhiều gây tranh cãi nhưng đó được xem như một sự ghi nhận cho Xuân Trường.

Nếu như SEA Games 29 là giải đấu đáng quên với Xuân Trường và các đồng đội ở U22 Việt Nam thì đến giải U23 châu Á 2018 sau đó, những phẩm chất thủ lĩnh của anh đã được thể hiện. Đấy là giải đấu mà các học trò của HLV Park Hang-seo đã thi đấu với tinh thần quả cảm. Và Xuân Trường không chỉ cầm chịch lối chơi của U23 Việt Nam ở tuyến giữa mà còn  cả  việc  cùng HLV khích lệ các đồng đội về mặt tinh thần. Ở giải U23 châu Á, Xuân Trường chính là gương mặt nổi bật nhất trong số các cầu thủ trẻ Gia Lai còn lại.

Và cũng sau giải đấu đó, bầu Đức đã quyết định để Xuân Trường rút hẳn về nước thi đấu tại V.League, đồng thời ban huấn luyện HAGL cũng trao luôn băng thủ quân đội bóng cho Trường. Với những phẩm chất trong và ngoài sân cỏ, lãnh đạo HAGL hy vọng Xuân Trường sẽ mang đến cho đội bóng phố Núi nét tươi mới ở mùa giải mà họ đặt nhiều tham vọng.

Và thực tế, ở những trận đấu đã qua của HAGL tại V.League, Xuân Trường đã cho thấy sự trưởng thành rõ rệt của mình so với phần còn lại ở đội bóng phố Núi. Đó là sự già dặn trong lối chơi và những phẩm chất của thủ lĩnh tuyến giữa đã được phát huy tối đa ở  sân chơi khắc nghiệt như V.League. Trong khi đó, những đồng đội của anh vẫn cho thấy sự non nớt khi đối đầu với các đội bóng khác ở V.League.

Trong trận đấu với Hà Nội FC đầu tháng 4 vừa qua đã thể hiện rõ nhất sự non nớt của tập thể HAGL trước đội bóng Thủ đô. Khi xem chưa hết hiệp 1 trận đấu này, cựu tuyển thủ quốc gia Mạnh Dũng đã nói rằng: “Tôi chưa xem đã đoán HAGL thua ít nhất 3 bàn trận đấu này (sau đó HAGL thua 0-5), nhìn cả tập thể HAGL tôi thấy chỉ có duy nhất Xuân Trường còn để lại dấu ấn, các cầu thủ khác thì vẫn quá non nớt”.

Thực tế, trong những trận đấu đã qua của HAGL, Xuân Trường nhận được nhiều sự đánh giá cao của giới chuyên môn. Có thể thấy Trường là một trong “những đứa trẻ” hiếm hoi của bầu Đức thực sự trưởng thành. Thế nhưng, điều bi kịch nhất là trong bóng đá, đôi khi "một cánh én nhỏ không thể làm nên mùa xuân".

Mùa giải 2018, HAGL đặt mục tiêu nằm trong top đầu. Thế nhưng, nếu chỉ Xuân Trường trưởng thành thôi là chưa đủ để đội bóng phố Núi hoàn thành nhiệm vụ lớn này.

Xuân Trường nổi bật nhất

BLV Quang Huy đã có những đánh giá rất thẳng thắn về HAGL tại V.League 2018, anh cho rằng: “Cầu thủ Gia Lai cũng chỉ gây ấn tượng khi khoác áo U23 Việt Nam tại giải châu Á. Chứ khi lên tuyển quốc gia, họ chưa là gì cả. Giải U23 ấy cũng chỉ là một sự thăng hoa kỳ diệu thôi. Bản thân tôi chỉ ghi nhận thành công của cầu thủ Gia Lai tại các giải trẻ. Ở giải lớn, họ vẫn chưa ổn định, trong khi V.League giờ toàn hổ báo”.

Măc dù vậy, anh lại dành cho Xuân Trường những lời khen ngợi đặc biệt: “Từ lúc U23 Việt Nam đá giải châu Á, ta đã thấy Xuân Trường tiến bộ nhiều rồi. Thể lực, khả năng va chạm đều tốt. Nói rộng ra, cả lứa U23 hiện tại, tôi thấy Xuân Trường và Phan Văn Đức là những người hiếm hoi vẫn giữ được đà tiến bộ khi về V.League. Bản thân Xuân Trường là một mẫu cầu thủ đặc biệt. Ta đều biết từ đầu rằng nếu không chấn thương, Xuân Trường sẽ luôn là một cá nhân đặc biệt”.

H.H.

Hưng Hà