Theo kết quả bốc thăm, ĐT Việt Nam nằm ở bảng A cùng với Malaysia, Myanmar, Lào và Campuchia. Đây là bảng đấu mà ngoài Lào, các đối thủ còn lại đều nằm chung  bảng đấu với tuyển Việt Nam ở vòng bảng AFF Cup 2016. Đấy là giải đấu mà chúng ta đã dễ dàng vượt qua vòng bảng với 3 chiến thắng tuyệt đối. Thế nhưng, cú sảy chân ở hai trận lượt đi và về tại bán kết trước Indonesia đã khiến tuyển Việt Nam bị loại một cách đầy tiếc nuối. Còn ở giải đấu năm nay, câu chuyện ở vòng bảng hoàn toàn có thể xảy ra với kịch bản khó lường.

Với lãnh đạo VFF thì mục tiêu mà bóng đá Việt Nam hướng đến là giành thành tích tốt nhất chứ không chỉ là câu chuyện có rơi vào bảng đấu “tử thần” hay không. Bởi nhiều ý kiến cho rằng khi tuyển Việt Nam hướng đến ngôi vị cao nhất thì phải xác định tâm thế gặp đối thủ nào cũng sẽ phải chiến thắng. Thế nên hãy luôn ở tư thế sẵn sàng đối đầu với tất các các đối thủ, kể cả đó là người Thái.

Đội tuyển Việt Nam hướng đến AFF Cup 2018 với mục tiêu cao nhất.

Tuy vậy thì việc xác định các đối thủ ở cùng bảng đấu cũng sẽ giúp cho tuyển Việt Nam có những con tính cho mình nếu trường hợp giành vé đi tiếp. Điều này sẽ giúp thầy trò HLV Park Hang-seo có thể giành quyền tự quyết trong việc lựa chọn đối thủ ở bán kết.  Bên cạnh đó, bài học ở SEA Games 29 còn đó cũng đặt ra một vấn đề cho các cầu thủ Việt Nam cần phải tính toán điểm rơi ở từng trận đấu để không đi theo vết xe đổ của HLV Hữu Thắng.

Tại SEA Games 29, Tuyển U22 Việt Nam đã rơi vào bảng đấu có 6 đội. Thế nhưng, lịch thi đấu đã đưa thầy trò HLV Hữu Thắng đối đầu với hai đối thủ trực tiếp là Indonesia và Thái Lan ở những lượt đấu cuối. Thế nên, dù đã có 3 chiến thắng dễ dàng trước Timor Leste, Philippines và Campuchia nhưng với việc không có những tính toán hợp lý về điểm rơi phong độ và nhân sự đã khiến U22 Việt Nam bị Indonesia cầm hoà và thất bại cay đắng trước Thái Lan, qua đó bị loại khỏi vòng bảng.

Nhìn vào cục diện bảng A – AFF Cup 2018, rõ ràng hai đối thủ cạnh tranh trực tiếp là Malaysia và Myanmar. Đây là những đội bóng đã thay đổi rất nhiều so với AFF Cup 2016. Với Malaysia, họ đang sở hữu lứa cầu thủ trẻ chất lượng sau khi ĐT U22 giành ngôi Á quân SEA Games 29 và ĐT U23 giành vé vào tứ kết ở giải U23 châu Á. Với những thành tích đó, bóng đá Malaysia đang trở thành một thế lực lớn ở khu vực Đông Nam Á, là một trọng lớn với Thái Lan và phần còn lại.

Trong khi đó, đây là giai đoạn mà bóng đá Myanmar sẽ được thừa hưởng độ chín của lứa cầu thủ từng dự VCK U20 World Cup 2015. Nếu như ở kỳ AFF Cup trước, lứa cầu thủ này vẫn chưa thể hiện được kinh nghiệm cần thiết thì sau quãng thời gian được kinh qua giải quốc nội cùng việc được thi đấu trong màu áo U23 và sớm khoác áo ĐTQG đã đem đến một diện mạo mới. Thực tế ở AFF Cup 2106, tuyển Việt Nam cũng rất vất vả để đánh bại đối thủ.

Còn với tuyển Việt Nam, chắc chắn lứa cầu thủ U23 vừa giành ngôi Á quân ở giải U23 châu Á 2018 sẽ là lực lượng nòng cốt tham dự AFF Cup 2018. Đây cũng là giải đấu mà HLV Park Hang-seo rất coi trọng. 

Tuy nhiên, trước đó ông và các học trò cần phải chứng minh tại ASIAD 18, nơi mà tuyển U23 đang bị nhiều đối thủ  đặt dấu hỏi sau chiến tích ở giải châu Á. Do đó mà HLV người Hàn Quốc cũng cần có những sự tính toán hợp lý. Chính ông Park cũng nhiều lần thừa nhận rằng sau giải U23 châu Á, bản thân ông gặp nhiều áp lực trước sự kỳ vọng lớn của người hâm mộ. Thế nên, mỗi giải đấu đều phải có sự chuẩn bị một cách thận trọng.

Thực tế, nhìn trên lý thuyết có thể thấy đây là bảng đấu dễ thở hơn phần còn lại, nhưng trong bóng đá mọi chuyện đều có thể xảy ra. Đặc biệt, người Malaysia từng khiến Việt Nam  nhiều lần ôm hận ở cả AFF và SEA Games với lối chơi rất khó chịu.

Hy vọng, tuyển Việt Nam sẽ có một kỳ AFF Cup được chuẩn bị kỹ lưỡng và gặp được may mắn. Đã 10 năm sau chức vô địch AFF Cup 2008, bóng đá Việt Nam đang rất khát danh hiệu ở cấp độ ĐTQG.

“Đội tuyển Việt Nam chỉ nắm lợi thế về lý thuyết”

Sau lễ bốc thăm chia bảng AFF Cup 2018, Phó Chủ tịch Thường trực VFF Trần Quốc Tuấn cho biết: “AFF Cup 2018 với thể thức mới hy vong mang lại nhiều sự hấp dẫn mới và giải đấu năm nay sẽ là động lực để các nước trong Asean đầu tư nâng cấp hạ tầng phục vụ bóng đá nhằm tạo ra những cơ hội phát triển của bóng đá trong khu vực. Kết quả bốc thăm mang lại những lợi thế về mặt lý thuyết. Quan trong nhất là chúng ta phải làm tốt khâu chuẩn bị.

Năm 2018 là năm bận rộn của bóng đá Việt Nam khi tháng 8 sẽ tham dự ASIAD 18 tại Indonesia, tháng 11 sẽ tham dự AFF Cup và ngay sau đó là VCK Asian Cup 2019 sẽ diễn ra tại UAE vào tháng 1-2019. Đội tuyển cần có kế hoạch chuẩn bị chu đáo cho các sự kiện trên bởi vì mọi sự thành công ngoài yếu tố may mắn thì cần có sự chuẩn bị kỹ lưỡng và chi tiết”.

Nói về kế hoạch cụ thể, ông Tuấn cho rằng: “VFF sẽ cùng với các ban chuyên môn và HLV trưởng tính toán nghiên cứu những phương án chuẩn bị tốt nhất cho đội tuyển. Hy vọng với tinh thần và hiệu ứng sau thành công của U23 Việt Nam, đội tuyển sẽ tiếp tục có những nỗ lực cao nhất để đạt mục tiêu đề ra tại những giải đấu quan trọng trong năm 2018, đáp ứng lại sự kỳ vọng và tin yêu của người hâm mộ”.

ĐT  Việt Nam sẽ đá loạt trận đầu tiên sân khách gặp Lào vào ngày 8-11. Ở lượt trận thứ hai (ngày 16-11), tuyển Việt Nam sẽ trở về sân Mỹ Đình để đón tiếp Malaysia. Tiếp theo, tuyển Việt Nam sẽ gặp Myanmar (sân khách 20-11) và cuối cùng là Campuchia (sân nhà 24-11). (H.H.)

Hưng Hà