Hai ngày trước giờ bóng lăn, HLV trưởng CLB Hà Nội Chu Đình Nghiêm nói công khai: "Phải thắng Thanh Hoá, nếu muốn giành ngôi vô địch". Ông Nghiêm nói chính xác vì khoảng cách giữa Hà Nội (35 điểm) với FLC Thanh Hoá (37 điểm) chỉ là 2 điểm, có nghĩa nếu giành chiến thắng trước đối thủ trực tiếp này, Hà Nội sẽ vọt lên dẫn đầu. Ngược lại, nếu thua trận, khoảng cách giữa 2 bên là 5 điểm, và FLC Thanh Hoá có cơ hội bứt tốc rất xa. 

Vấn đề đặt ra là: Phải làm gì để giành chiến thắng trên sân Thanh Hoá? Trận lượt đi trên sân nhà của mình Hà Nội thắng 2-1, nhưng ai cũng thấy đó là một chiến thắng được đóng góp rất nhiều bởi yếu tố may mắn. Một trận đấu mà vào đúng những phút cuối cùng thì trung vệ FLC Thanh Hoá là Đinh Tiến Thành bỗng vụng về đánh đầu vào gôn nhà. Rõ ràng là cú đánh đầu không tưởng ấy đã giúp Hà Nội có một chiến thắng... ngoài kịch bản. 

Có một chi tiết đáng chú ý là trận đấu ấy nóng đến mức một HLV nổi tiếng là chuyên nghiệp và giàu kinh nghiệm như Petrovic của FLC Thanh Hoá cũng phải nhận thẻ đỏ vì lỗi phản ứng trọng tài.

Với lợi thế sân nhà, FLC Thanh Hoá muốn "đòi nợ" Hà Nội hơn bao giờ hết.

Càng đau vì trận thua ngoài kịch bản ấy bao nhiêu, FLC Thanh Hoá càng muốn phục hận bấy nhiêu. Về mặt chuyên môn, những trận đấu gần đây các cầu thủ FLC Thanh Hóa đã chơi bóng ngắn, chủ động phối hợp tấn công trở lại, thay vì kiểu phòng ngự chiều sâu đầy thực dụng như trước đó. Sự thay đổi này được đánh giá là hợp lý vì FLC Thanh Hoá sở hữu một hàng tiền vệ có khả năng cầm bóng, tổ chức lối chơi tốt. 

Kết quả là sau hai trận thua liên tiếp trước Sài Gòn và Quảng Nam, Thanh Hoá đã giành được 4 điểm trong hai trận sau đó với Cần Thơ, Hải Phòng. Đá trên sân nhà, FLC Thanh Hoá sẽ có sự tiền hô hậu ủng của một lực lượng cổ động viên lên tới hơn 10.000 người, và đấy cũng là một yếu tố khiến cảm hứng thi đấu của họ có thể được chắp cánh ngay từ những phút đầu tiên.

Tuy nhiên, cũng phải thấy Hà Nội không phải tay mơ trong những trận đấu mang tính sống còn kiểu như thế này. Trái lại, họ rất có kinh nghiệm đối phó với sự hù doạ của hàng ngàn cổ động viên trên khán đài cùng những áp lực tấn công mà đội chủ nhà tạo ra. 

Cuối mùa V.League năm nay, Hà Nội từng phải đá một trận "chung kết" tương tự như vậy trên sân Quảng Ninh - một trận đấu nóng từ phút đầu tiên đến phút cuối cùng, và rốt cuộc thì chính họ, chứ không phải Quảng Ninh mới là người giành chiến thắng. Trở lại với trận quyết đấu cùng FLC Thanh Hoá, HLV Chu Đình Nghiêm đã có những sự chuẩn bị cả về tâm lý lẫn chuyên môn cực kỳ chu đáo cho các học trò, và ông tin rằng, nếu đá đúng sức, một chiến thắng với họ không phải điều không thể.

Bên cạnh trận FLC Thanh Hoá - Hà Nội, vòng 21 cũng sẽ chứng kiến một trận đấu rất đáng chú ý khác giữa Hoàng Anh Gia Lai và Sông Lam Nghệ An. Xét về mặt vị trí trên bảng xếp hạng, cả HA.GL lẫn Sông Lam Nghệ An đều ở vào nhóm tương đối an toàn. 

Trong một mùa giải mà chỉ có duy nhất đội bét bảng phải xuống hạng thì đến lúc này cái xuất xuống hạng ấy coi như đã thuộc về Long An, đội bóng mới chỉ có 9 điểm, trong khi HA.GL dù chỉ xếp trên Long An 2 bậc nhưng có tới 20 điểm. Thế nên cuộc đụng độ HA.GL – Sông Lam Nghệ An không có nhiều ý nghĩa về mặt vị trí, nhưng lại là màn ra mắt của tân giám đốc kĩ thuật HA.GL - Chung Hae Seong. 

Hồ sơ của ông Chung thậm chí còn oách hơn cả người đồng nghiệp Park Hang Seo - người mới trở thành tân HLV trưởng Đội tuyển Việt Nam, thay thầy nội Nguyễn Hữu Thắng. Có lẽ, ông Chung Hae Seong chưa thể tạo ra những dấu ấn chiến thuật nào khi mới chỉ chân ướt chân ráo nhận công việc mới, nhưng người ta chờ đợi nguồn cảm hứng ông mang lại sẽ giúp HA.GL có một bộ mặt mới sau những trận đấu không sáng sủa vừa qua.

Đừng bỏ qua những ứng cử viên âm thầm

Vòng 21 V.league diễn ra trong hai ngày cuối tuần. Cụ thể, hôm nay sẽ diễn ra 3 trận đấu: Bình Dương - Quảng Ninh, Hoàng Anh Gia Lai - Sông Lam Nghệ An, Hải Phòng - Thành phố Hồ Chí Minh. Ngày mai sẽ diễn ra 4 trận còn lại: FLC Thanh Hoá - Hà Nội, Đà Nẵng - Long An, Cần Thơ - Quảng Nam, Sài Gòn - Khánh Hoà. 

Trong khi tất cả hút hết vào trận "chung kết" FLC Thanh Hoá - Hà Nội thì các trận đấu của Quảng Nam, Khánh Hoà, Sài Gòn cũng hết sức đáng chú ý, bởi đây cũng là những đội bóng ở tốp đầu, còn nguyên khả năng tranh chấp ngôi vô địch. 

Trong trường hợp FLC Thanh Hoá và Hà Nội hoà nhau, còn Quảng Nam thắng Cần Thơ thì rốt cuộc chính Quảng Nam mới là đội vươn lên dẫn đầu. (Ngọc Anh)

Hoàng Anh