Hiện Nam Phi ghi nhận gần 1,35 triệu ca nhiễm, chiến 40% ca nhiễm toàn châu Phi. Ảnh: EPA.

Theo đó, Nam Phi đã tìm ra bằng chứng cho thấy, biến thể COVID-19 tại nước này (501Y.V2), có độc lực mạnh hơn và có tốc độ lây lan cao hơn nhiều so với virus gốc.

Chuyên gia dịch tễ học hàng đầu Nam Phi Salim Abdool Karim nêu rõ: "Biến thể 501Y.V2 có khả năng bám dính chặt và sâu hơn bên trong tế bào vật chủ, do đó khiến bệnh tình nặng hơn cũng như khó chữa trị hơn".

Với 23 đột biến khác nhau, biến thể 501Y.V2 còn khiến công tác tầm soát dịch bệnh của các lực lượng chức năng càng thêm khó khăn. Hiện biến thể này đã lây lan tới ít nhất 23 quốc gia trên thế giới.

Các nhà khoa học Nam Phi đang tiến hành nghiên cứu xem liệu các loại vaccine ngừa COVID-19 đang lưu hành có bị giảm hiệu quả đối với biến thể 501Y.V2 hay không.

Được biết, biến thể 501Y.V2 được phát hiện lần đầu tại khu vực Mandela Bay hồi tháng 8/2020, là nguyên nhân khiến số ca mắc COVID-19 và tử vong tại Nam Phi tăng vọt trong những tháng gần đây. 

Hiện Nam Phi ghi nhận gần 1,35 triệu ca nhiễm, chiếm 40% trong tổng số hơn 3,2 triệu ca nhiễm toàn châu Phi. Từ đầu tháng 1 đến nay, Nam Phi có thêm 260.000 ca nhiễm và hơn 8.000 ca tử vong do COVID-19.

Linh Đan