Tuyên bố trên được Ngoại trưởng Philippines Teodoro Locsin Jr. đưa ra trong cuộc phỏng vấn với kênh ABS-CBN News hôm 26/8 vừa qua, trong bối cảnh những bất đồng giữa Manila và Bắc Kinh gia tăng ở Biển Đông, theo tờ South China Morning Post. 

Ông Locsin cho biết Philippines sẽ tiếp tục các cuộc tuần tra trên không ở Biển Đông bất chấp Bắc Kinh gọi đây là “hành động khiêu khích bất hợp pháp” và yêu cầu Manila chấm dứt. 

Ngoại trưởng Philippines Teodoro Locsin Jr. gặp Ngoại trưởng Mỹ Mike Pompeo tại Manila tháng 3/2019. (Ảnh: Reuters)

“Họ có thể gọi đó là những hành động khiêu khích bất hợp pháp và bạn không thể thay đổi ý nghĩ của họ. Họ vốn đã thua trong phán quyết của tòa trọng tài”, Ngoại trưởng Locsin nói, đề cập đến phán quyết được tòa án quốc tế ở La Hay (Hà Lan) đưa ra trong vụ kiện hồi năm 2016 về việc bác bỏ yêu sách “đường lưỡi bò” mà Bắc Kinh đơn phương vạch ra để đòi chủ quyền với hầu hết diện tích Biển Đông. 

Ông Locsin cho biết thêm nếu Trung Quốc có các hành động leo thang đến mức “thực tế là một cuộc tấn công nhằm vào tàu hải quân của Philippines, thì Philippines sẽ gọi Mỹ đến”. 

Khi người dẫn chương trình Karen Davila hỏi rằng trong trường hợp nào Manila sẽ nhờ tới sự giúp đỡ của Mỹ, ông Locsin từ chối nêu chi tiết cụ thể và nói rằng “sẽ không thảo luận về điều đó vì bản chất của sự răn đe là mơ hồ”.

Đầu tháng này, Ngoại trưởng Philippines đã có cuộc trao đổi với người đồng cấp Mỹ Mike Pompeo, sau khi Washington lên tiếng bác bỏ hầu hết yêu sách của Trung Quốc ở Biển Đông và khẳng định Mỹ sẽ hỗ trợ các nước tin rằng Bắc Kinh xâm phạm chủ quyền của họ. 

Hai bên đã thảo luận về sự thay đổi gần đây trong chính sách của Mỹ liên quan đến Biển Đông, việc Mỹ ủng hộ các nước Đông Nam Á cũng như các cơ hội tăng cường hợp tác hàng hải giữa Mỹ-Philippines.

Khi được yêu cầu bình luận về tuyên bố của Ngoại trưởng Locsin, nhà nghiên cứu Aaron Jed Rabena thuộc tổ chức chính sách ngoại giao có tên “Con đường Châu Á-Thái Bình Dương tới tiến bộ” nói rằng, Bắc Kinh “có thể coi đây là một dấu hiệu của sự tiếp tục mối liên kết chiến lược giữa Manila và Washington”. 

Theo ông Rabena, khi đến thăm Philippines vào tháng 3/2019, Ngoại trưởng Pompeo cũng đã nói “nếu Trung Quốc tiến hành một cuộc tấn công vũ trang nhằm vào bất kỳ thành viên nào của lực lượng vũ trang, tàu hoặc máy bay của Philippines ở Biển Đông, MDT sẽ được kích hoạt”.

Các nhà phân tích cho rằng Philippines đã quyết đoán hơn trong việc bảo vệ quyền chủ quyền và lợi ích của đất nước, bởi chính phủ nhận thấy rằng cần phải đáp trả các hành động của phía Trung Quốc.

MDT được Mỹ và Phillipines ký từ năm 1951, nhằm hỗ trợ lẫn nhau trong trường hợp một trong hai nước bị tấn công. Dưới thời Tổng thống Mỹ Barack Obama, Mỹ đã không có những động thái cứng rắn để thực hiện áp dụng hiệp ước này trong trường hợp xảy ra tranh chấp lãnh thổ trên biển giữa Philippines và Trung Quốc. Ông Locsin nói rằng “chính quyền Obama - chính quyền do đảng Dân chủ nắm giữ - có xu hướng nhân nhượng , trong khi các chính quyền của Đảng Cộng hòa “luôn tỏ ra rất kiên quyết về cam kết của Mỹ đối với tự do và độc lập của các quốc gia”. 

Ngoại trưởng Philippines cho biết chính quyền Trump đã “xoay trục sang châu Á để khẳng định những điều cơ bản, tự do hàng hải, độc lập và chủ quyền của các quốc gia, đảm bảo chống lại sự xâm lược để bảo tồn tự do của một quốc gia”.

Trong vài tháng qua, Manila đã ngày càng trở nên cứng rắn và quyết đoán hơn trong các vấn đề tranh chấp trên biển với Trung Quốc. “Đây là một phần của việc điều chỉnh lại chính sách ngoại giao, nhằm khẳng định sự kiên quyết và cứng rắn hơn nữa đối với quyền chủ quyền và chủ quyền quốc gia…”, một quan chức chính phủ cấp cao Philippines cho biết. 

Quan chức này nhấn mạnh tuyên bố của Ngoại trưởng Locsin là nhằm gửi một thông điệp rõ ràng cũng như vạch ra một đường ranh giới trên biển: “MDT có thể được dùng tới nếu một tàu Philippines bị tấn công hoặc nếu bất cứ thực thể trên biển nào mà chúng tôi kiểm soát bị chiếm đóng bằng vũ lực”.

Cuộc xung đột mới nhất xảy ra vào tuần trước khi Bộ Ngoại giao Philippines đệ đơn phản đối ngoại giao - lần thứ 57 - về điều mà họ cho là Trung Quốc “tịch thu bất hợp pháp” thiết bị đánh cá của Philippines gần bãi cạn Scarborough. 

Phản ứng trước sự phản đối của Manila, phát ngôn viên Bộ Ngoại giao Trung Quốc Triệu Lập Kiên tuần trước cho biết các cuộc tuần tra của Trung Quốc ở Biển Đông là "không đáng chê trách" và các cuộc tuần tra trên không của Philippines đã vi phạm chủ quyền của nước này. 

Ông bảo vệ các hoạt động của lực lượng tuần duyên Trung Quốc và kêu gọi Philippines “dừng ngay lập tức các hành động khiêu khích bất hợp pháp”. Về phần mình, Bộ trưởng Quốc phòng Philippines Delfin Lorenzana khẳng định khu vực bãi cạn Scarborough “nằm trong vùng đặc quyền kinh tế (EEZ) của Philippines”. 

“Cái gọi là quyền lịch sử của họ (Trung Quốc) đối với khu vực được bao quanh bởi 'đường lưỡi bò' không hề tồn tại, ngoại trừ trong tưởng tượng của họ”, ông Lorenzana nhấn mạnh. 

“Trung Quốc là những người đã và đang thực hiện các hành động khiêu khích bằng cách chiếm đóng trái phép một số địa điểm trong EEZ của chúng tôi. Do đó, họ không có quyền tuyên bố rằng họ đang thực thi pháp luật", Bộ trưởng Quốc phòng Philippines cho biết thêm.

Tuy giọng điệu của Manila khác với những năm trước, nhưng họ vẫn tiếp tục thực hiện hành động cân bằng nhằm duy trì mối quan hệ tốt đẹp với Trung Quốc quốc gia đã hứa hẹn ưu tiên hàng đầu cho Philippines về vaccine COVID-19 “made in China”. 

Đầu tháng này, ông Duterte đã ra lệnh cho Hải quân Philippines không được tham gia các cuộc tập trận cùng quân đội Mỹ ở Biển Đông, một động thái mà các nhà phân tích cho là nhằm xoa dịu Bắc Kinh.

Từ khi lên nắm quyền vào năm 2016, ông Duterte đã vài lần nói rằng ông có thể đặt phán quyết của Tòa Trọng tài ở La Hay sang một bên để đổi lấy quan hệ kinh tế chặt chẽ hơn với Trung Quốc. 

Ông cũng thu hẹp quy mô các cuộc tập trận quân sự với Mỹ, thậm chí hồi tháng 2 năm nay ông tuyên bố Philippines sẽ rút khỏi Thỏa thuận các lực lượng viếng thăm (VFA) với Mỹ - một phần quan trọng của MDT. 

Tuy nhiên, vào tháng 6, Tổng thống Duterte cho biết ông đang “đình chỉ” việc hủy bỏ VFA “vì lợi ích của Philippines và sẽ có lợi hơn cho Manila khi lực lượng Mỹ hiện diện trong khi vực”.

Trong buổi họp báo ngày 27/8, Chánh Văn phòng Nội các Nhật Bản, ông Suga Yoshihide cho biết nước này đang theo dõi các động thái gần đây của Trung Quốc trên Biển Đông “với sự quan ngại”, đồng thời nhấn mạnh Nhật Bản phản đối mạnh mẽ mọi hành động làm gia tăng căng thẳng trên Biển Đông.
Ông đồng thời nêu rõ “các vấn đề về Biển Đông có liên quan trực tiếp tới hòa bình và ổn định của khu vực, và là một vấn đề quan tâm chính đáng của cộng đồng quốc tế bao gồm Nhật Bản”.
 Theo hãng tin Kyodo, ông Suga đưa ra phát biểu trên sau khi có tin Trung Quốc đã phóng một số tên lửa đạn đạo vào khu vực Biển Đông một ngày trước đó.
Cao Trung (Theo SCMP)