HLV Gareth Southgate mang đến nước Nga một đội tuyển Anh trẻ trung, thiếu kinh nghiệm nhất kể từ World Cup 1962. Ngay cả đến đội trưởng của họ, Harry Kane cũng mới chỉ 24 tuổi và thi đấu kì World Cup đầu tiền trong sự nghiệp. Và trận mở màn gặp Tunisia đã phơi bày toàn bộ bộ mặt của những chú sư tử non, cả điểm yếu lẫn những điểm tích cực.

Khi trẻ, người ta luôn thể hiện khát khao và bầu nhiệt huyết nóng hổi nhất. Khi trẻ, người ta có thể làm nên những điều kì diệu nhất. Đội tuyển Anh đã khởi đầu World Cup 2018 theo cái cách như vậy. Bằng tuổi trẻ tràn đầy năng lượng và sự hứng khởi của việc lần đầu được hít thở bầu không khí World Cup, Anh đã nhập cuộc đầy vũ bão. 

Ngay từ những phút đầu tiên của trận đấu, người xem đã được chứng kiến một lối chơi bùng nổ từ những gương mặt còn rất trẻ bên phía tuyển Anh. Không có chút e dè, sợ hãi hay yếu đuối, thay vào đó là những bước chạy, những pha tranh chấp quyết liệt cũng như khát khao được chứng tỏ mình của đội bóng áo đỏ. 
Lối đá chủ động pressing đến nghẹt thở của họ đã biến những cầu thủ Tunisia trở thành những anh chàng tội nghiệp. Hoàn toàn chỉ biết gồng mình bị động chống đỡ, chạy theo lối đá của Anh. Chưa đầy 10 phút đầu tiên khung thành của Tunisia đã liên tục chao đảo trước sức tấn công ào ạt như sóng vỡ bờ của các chàng trai áo đỏ trẻ trung.

Với sức ép kinh khủng như vậy, chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi các fan của Anh cũng chẳng phải đợi lâu để được ăn mừng bàn thắng mở tỉ số. Phút 11, Harry Kane đã có 1 trong những bàn thắng dễ dàng nhất sự nghiệp, với 1 cú đá bồi cận thành đưa Tam sư vượt lên dẫn trước. 

Mọi thứ là hoàn hảo với đội bóng của HLV Southgate. Đá cực hay, thăng hoa và có lợi thế dẫn bàn. Thậm chí, ở thời điểm này, các tờ báo Anh đã ca ngợi đội nhà có màn nhập cuộc là xuất sắc nhất World Cup, hơn hẳn các ứng cử viên vô địch như Pháp, Tây Ban Nha, Brazil hay Đức…

Chỉ có điều, khi trẻ, người ta cũng sẽ dễ mắc những sai lầm sơ đẳng nhất. Ở trận đấu đầu tiên trình làng sân chơi World Cup, những tài năng trẻ của Tam sư như Sterling, Lingard…bỗng trở nên run chân đến khó hiểu. Tuyển Anh liên tục bỏ lỡ những cơ hội vô cùng ngon ăn đến khó hiểu.

Nhưng đỉnh điểm của sai lầm sơ đẳng lại thuộc về Kyle Walker – một người tuy không còn trẻ, nhưng lại cũng chưa có nhiều kinh nghiệm thi đấu ở vị trí trung vệ. Cái gạt tay vô duyên của Walker đã khiến đội nhà phải trả giá bằng 1 quả đá phạt đền cùng bàn san bằng tỉ số của Tunisia. 

Và khi trẻ, người ta cũng dễ dàng sụp đổ trên những sai lầm của chính mình. Các học trò của Southgate đã bùng nổ, đã bóp nghẹt đối thủ nhưng họ chỉ làm được điều đó trong một nửa thời gian của trận đấu. 

Sau khi bị Tunisia gỡ hòa, đồng thời đối thủ này chủ động co về đá phòng ngự trong hiệp 2, Anh đã không còn duy trì được thế trận tốt trong hiệp 2. Rất may cho người Anh là trong hoàn cảnh khó khăn, bế tắc ấy, đội bóng của họ vẫn có được bàn thắng quý như vàng ở phút bù giờ đầu tiên. 

Người lập công vẫn là đội trưởng Harry Kane với 1 cú đánh đầu nối cận thành. Kane là đội trưởng trẻ nhất của Anh ở 1 VCK World Cup. Nhưng anh đã biết thoát ra khỏi áp lực của tấm băng đội trưởng và bùng nổ, tỏa sáng.

Chắc chắn sau trận đấu tại Volgograd hôm nay đã cho các tuyển thủ Anh và chính HLV Southgate rất nhiều bài học quý giá. Khi người ta trẻ người ta có quyền sảy chân và chính những kết quả không như ý ấy lại là cách giúp người ta tôi luyện, lĩnh hội và trưởng thành tốt nhất. 

Dẫu sao, với hiệp 1 đầy tích cực, thì 3 điểm ở ngày ra quân này chính là một sự khởi đầu tích cực cho 1 đội tuyển Anh tươi mới; là một bài học để cho những chú sư tử non tự rèn giũa và trưởng thành hơn. Hãy cứ ngẩng cao đầu và bước tiếp. Vì tương lai, vì ta còn rất trẻ và vì World Cup vẫn còn ở phía trước.

Bàn thắng: Tunisi: Sassi (35’) – Anh: Kane (11’, 90+1’)
Đội hình thi đấu:
Tunisia: Hassen (Ben Mustapha 16’)  - Bronn , Meriah , S. Ben Youssef , Maaloul - Sassi     , Skhiri - Badri , F. Ben Youssef , Sliti (Ben Amor 74’) - Khazri (Khalifa 85’)      
Anh: Pickford - Walker     , Stones , Maguire - Trippier , A. Young - J. Henderson - Lingard (Dier 90+3’) , Alli (. Loftus-Cheek 80’) - Sterling (Rashford 68’) - H. Kane            

Tuệ Minh