Theo thăm dò của một kênh truyền hình của Nga trước thềm World Cup thì chỉ có chưa đầy 30% người Nga tìn rằng đội bóng của họ đủ sức vượt qua vòng bảng World Cup 2018. 

Thế nhưng, ngay trong chính sự bi quan của người hâm mộ nước nhà ấy, đội bóng của HLV Cherchesov đã làm nên điều kì diệu. Chỉ cần 2 trận đấu, Nga đã gần như cầm chắc tấm vé đầu tiên tiến vào vòng 16 đội…

Sau “bàn tay nhỏ” vào lưới Saudi Arabia, đội chủ nhà được dự đoán sẽ có 1 trận đấu khó khăn hơn trước Ai Cập vốn đã bị đẩy vào chân tường, Nhất là khi đại diện Châu Phi còn có sự trở lại của ngôi sao sáng nhất Mohamed Salah – người được HLV Cuper của Ai Cập ca ngợi là 1 trong 10 cầu thủ xuất sắc nhất thế giới hiện nay. Và quả thật Ai Cập đã mang đến những thử thách không nhỏ dành cho đội tuyển Nga.

Nga vẫn chọn cho mình cách nhập cuộc rất tưng bừng nhờ sự cơ động và khả năng pressing cực tốt của hàng tiền vệ, tốc độ của trận đấu được đội chủ nhà đẩy lên rất cao, khá nhiều cơ hội được những cầu thủ áo đỏ tạo ra. 

Nhưng Ai Cập với sự già giơ cùng khả năng tổ chức tốt của HLV Hector Cuper vẫn đã đứng vững trong 45 phút đầu tiên, trước những đợt sóng vỗ bờ của các chàng trai chủ nhà. Thậm chí, sau khoảng thời gian đầu chưa bắt nhịp, Ai Cập thỉnh thoảng cũng đã có được những áp lực nhất định về phía cầu môn của thủ thành Akinfeev. 

Chỉ có điều, đấy cũng là tất cả những gì đoàn quân của HLV Cuper làm được trước những cơn lốc đỏ. Sức ép cực lớn mà Nga tạo ra suốt từ đầu trận đã khiến hệ thống của Ai Cập mắc sai lầm. Cụ thể, ở phút 47 của trận đấu, đội trưởng của đội tuyển Ai Cập Fathi đã lóng ngóng đưa bóng về lưới nhà sau tình huống đưa bóng vào vòng cấm của Golovin.

Bàn thắng mở tỉ số giống như một liều doping cực mạnh dành cho các cầu thủ chủ nhà. Họ càng chơi càng hay, càng thăng hoa. Hệ quả là chỉ trong vòng 3 phút từ phút thứ 59 đến 62, lần lượt Cheryshev và tiền đạo Dzyuba đã mang về 2 bàn thắng liên tiếp dành cho đội tuyển Nga. 3-0 cho những chú gấu Nga. Số phận trận đấu xem như đã được an bài.

Những nỗ lực không mệt mỏi của Ai Cập chỉ giúp được đội bóng này có được bàn thắng danh dự của Mohamed Salah từ chấm phạt đền ở phút 73. 

Với trận thắng này, Nga đã được 6 điểm sau 2 lượt trận cùng hiệu số cực tốt 8-1. Về mặt thực tế, đội quân của HLV Cherchesov đã hoàn thành mục tiêu giành vé đi tiếp. Nhưng chắc chắn điều này cũng chưa thể khiến đội tuyển Nga cũng như những người yêu mến họ thỏa mãn, cho dù trước giải nhiều người đã cho rằng đó là cái đích xa vời. Đơn giản bởi, đã lâu lắm rồi người ta mới thấy đội tuyển Nga chơi hay và hiện đại đến thế. 

HLV Cherchesov đã giúp những cầu thủ gần như còn vô danh trên bình diện quốc tế của Nga chơi bóng như những ngôi sao thực thụ: tự tin, khéo lẽo, ngẫu hứng và tràn đầy sinh lực. 

Cả đội tuyển Nga giờ đây giống như một cơn lốc màu đỏ sẵn sàng cuốn phăng mọi chướng ngại vật, bằng một lối chơi đầy gắn kết, tốc độ, chủ động pressing đối thủ đến nghẹt thở. Thống kê cho thấy ở trận này, Nga chạy nhiều hơn đối thủ tới 5 km.

Với một bộ mặt tích cực như vậy, cùng lợi thế sân nhà, rõ ràng người Nga có quyền tin tưởng vào 1 điều kì diệu nữa. Hãy nhớ rằng, chẳng ai đánh thuế giấc mơ và một khi cơn lốc đã nổi lên rồi thì rất khó để dừng nó lại.
Bàn thắng: Nga: Fathi (phản lưới 47’), Cheryshev (59’), Dzyuba (62’) – Ai Cập: Salah (73’)
Tuệ Minh