Bước vào trận đấu, Croatia là đội được đánh giá cao hơn một chút so với những chú sư tử Anh. Tuy nhiên, đối diện dàn cầu thủ trẻ rất chất lượng của tuyển Anh, ngay từ khi trọng tài nổi hồi còi khai màn trận đấu, các cầu thủ Croatia đã gặp bế tắc toàn diện.

Người ta đã không thấy được một tiền vệ đẳng cấp hàng đầu thế giới Luka Modric cầm bóng như thường lệ. Modric bị mất hút bởi hàng tiền vệ cao to và chơi áp sát bên phía đội tuyển Anh.

Đội tuyển Anh chơi chậm rãi nhưng rất chắc chắn. Gần như không có một khoảng trống quá lớn nào được giành cho các cầu thủ Croatia ngay cả khi bóng đang lăn bên phần sân của họ.

Thế trận đang khá bế tắc thì bất ngờ ở phút thứ 4, đội tuyển Anh được hưởng một quả đá phạt trực tiếp từ ngoài vòng cấm địa. Kieran Trippier đã có pha sút bóng rất đẳng cấp, bóng vượt qua hàng rào và đi về phía góc xa của khung thành, khiến thủ môn của Croatia không thể nào chạm được tay vào bóng. Tỉ số được mở cho các cầu thủ tuyển Anh.

Bất ngờ bị dẫn trước, đội tuyển Croatia bắt đầu dồn lên để tấn công. Tuy nhiên, với đội hình được bố trí rất chặt chẽ cùng khả năng áp sát rất nhanh, các cầu thủ Croatia gần như không thể lên bóng.

Các cầu thủ Anh chỉ còn tự trách mình khi không tràn lên tấn công.

Lúc này, Croatia buộc phải dùng đến bài tấn công biên. Tuy nhiên, với hàng phòng ngự có chiều cao rất tốt và sở trường chơi bóng bổng, tuyển Anh đã dễ dàng hóa giải những pha tạt bóng vào vòng cấm địa của các cầu thủ Croatia.

Trong suốt chiều dài của hiệp đấu thứ nhất, các cầu thủ Croatia vẫn không thể nào phá vỡ được sự bế tắc. Bên cạnh đó, với việc có được lợi thế trong tay 1 bàn thắng, các cầu thủ Anh chơi rất ung dung, thong thả và không tổ chức nhiều đợt tấn công về phía khung thành của Croatia. Hiệp 1 kết thúc với tỉ số 1-0 nghiêng về phía các cầu thủ Anh.

Sang đến đầu hiệp 2, thế trận dường như không có gì thay đổi. Luka Modric vẫn “mất tích” ở khu trung tuyến. Croatia không có cách nào hữu hiệu để tiếp cận khung thành của các cầu thủ Anh.

Bên cạnh đó, các cầu thủ Croatia đã cho thấy được sự nóng vội và mất bình tĩnh của mình trong các pha tranh chấp bóng. Trong khi đó, các cầu thủ Anh lại thực hiện những mánh khóe câu giờ từ rất sớm.

Tuy nhiên, bất ngờ đã đến ở phút thứ 68. Từ pha tạt bóng bên phía cánh trái của đồng đội, Ivan Perisic đã có pha bật nhảy và vẩy bóng hiểm hóc, hạ gục thủ môn của tuyển Anh, cân bằng tỉ số của trận đấu.

Có được bàn thắng quý giá, các cầu thủ Croatia như được giải phóng đôi chân trĩu nặng. Luka Modric đã trở lại là chính mình khi anh hoạt động rất rộng và kiểm soát khu trung tuyến, bắt đầu cầm trịch trận đấu. Trong khi đó, các cầu thủ Anh dù bị gỡ hòa nhưng vẫn không thay đổi lối chơi. Họ vẫn chơi thấp, chơi chậm và không chủ động tràn lên tấn công.

Phút thứ 72,  Ivan Perisic đã có pha thoát xuống rất tốc độ bên phía cánh phải và tung ra cú dứt điểm bằng chân trái rất hiểm hóc. Tuy nhiên, không may cho đội tuyển Croatia là bóng đã đập trúng cột dọc và bật ra ngoài. Không có bàn thắng được ghi cho đội tuyển áo sọc caro.

Trong những phút tiếp theo, tốc độ của trận đấu không được đẩy lên quá cao do các cầu thủ Croatia đã thấm mệt sau 2 trận liên tiếp trước đó họ phải chơi hiệp phụ. Trong khi đó, không hiểu sao đội tuyển Anh đã không tràn lên tấn công. Họ vẫn đá giống như kiểu mình đang dẫn bàn. Vì vậy, 90 phút chính thức của trận đấu đã khép lại với tỉ số 1-1, buộc 2 đội phải bước và thi đấu hiệp phụ.

Đội tuyển Croatia (áo xanh) đã lần đầu tiên có mặt ở một trận chung kết World Cup.

Ngay khi bước vào hiệp phụ, hai đội đã chủ động đẩy nhanh tốc độ của trận đấu. Đội tuyển Anh với những cá nhân rất tốt đã bắt đầu phối hợp nhiều hơn và có những pha bứt tốc mạnh mẽ.

Phút thứ 99, từ quả phạt góc của đồng đội, John Stones bên phía tuyển Anh đã có pha bật cao đánh đầu lái bóng vào góc xa khung thành của đối phương. Tưởng chừng như bóng đá bay vào lưới nhưng ngay trên vạch vôi, trung vệ Sime Vrsaljko đã có mặt đúng lúc, đánh đầu phá bóng, cứu thua cho Croatia.

Đến phút thứ 106, đội tuyển Croatia đã có pha trả lời đanh thép khi Ivan Perisic treo bóng vừa tầm cho Mandzukic thoát xuống. Tiền đạo số 17 đã có pha dứt điểm rất nhanh và tốt. Tuy nhiên, thủ thành Jordan Pickfor đã kịp thời băng ra cứu thua cho đội tuyển Anh.

Tưởng chừng như trận đấu sẽ bước sang loạt sút luân lưu để phân biệt thắng thua thì đến phút thứ 109, từ pha đánh đầu chuyền bóng của đồng đội,  Mandzukic đã khôn ngoan thoát xuống rất nhanh, tung cú sút chân trái đẹp mắt hạ gục thủ thành của đội tuyển Anh, nâng tỉ số lên 2-1.

Trong khoảng 10 phút ít ỏi còn lại, dù có nhiều sự điều chỉnh về nhân sự và dồn toàn lực lên để tấn công, nhưng đội tuyển Anh vẫn không tạo ra được pha uy hiếp khung thành đáng kể nào, bất lực nhìn trận đấu trôi đến những giây cuối cùng.

Có được cuộc lội ngược dòng ngoạn mục trước đội tuyển Anh, đây là lần đầu tiên đội tuyển Croatia lọt vào đến trận chung kết một kỳ World Cup. Và đối thủ của họ sẽ là đội tuyển Pháp rất mạnh.

Trong khi đó, với rất nhiều kỳ vọng, đội tuyển Anh đã không thể lần thứ 2 lọt vào được đến một trận chung kết World Cup, sau chức vô địch duy nhất của họ đoạt được vào năm 1966 trên sân nhà. Ở trận tranh giải 3, Anh sẽ phải đối diện với đội tuyển Bỉ cũng rất mạnh, đối thủ mà họ đã để thua 1-0 ở vòng bảng.


Vũ Cảnh