Xưa nay, Đông Nam Á vẫn bị coi là vùng trũng của bóng đá châu lục và thế giới. Trước đây, gần như chỉ có “ông kẹ” Thái Lan là ngôi sao sáng giá duy nhất. Bóng đá Thái Lan đã có sự đầu tư bài bản cho các đội tuyển và thành công của họ đã ở mức tiệm cận trình độ châu lục với việc leo sâu vào các giải đấu tầm cỡ U23, Olympic.

Ở tầm tầm đội tuyển quốc gia, trong lịch sử, Thái Lan đã từng xếp thứ 3 châu Á và gần đây, họ đã 2 lần thi đấu đến loạt trận cuối cùng tranh vé dự World Cup. Tất nhiên là họ chưa được góp mặt ở sân chơi bóng đá lớn nhất hành tinh, nhưng đó luôn là đích đến mà hàng chục năm nay bóng đá Thái Lan đã ngắm đến và quyết tâm đoạt bằng được. Còn ở sân chơi AFF cup, trong 11 kỳ được tổ chức (trung bình 2 năm 1 lần), Thái Lan đã vô địch đến 5 lần trong khi chúng ta mới chỉ có 1 lần duy nhất vào năm 2008.

Văn Quyết, Công Phượng, Văn Toàn sẽ là những nhân tố chủ chốt trên hàng tiền đạo của đội tuyển Việt Nam.

Có lẽ chưa bao giờ mà người hâm mộ bóng đá Việt Nam hi vọng vào chức vô địch của đội tuyển như ở kỳ AFF cup lần này sau những thành công ở các đội tuyển trẻ mà chúng ta vừa đạt được. Chỉ trong vòng 7 tháng qua, dưới sự dẫn dắt của HLV Park Hang Seo, các đội tuyển trẻ của chúng ta đã tạo nên lịch sử khi lần đầu tiên đứng thứ 2 ở VCK giải U23 châu Á. 

Tiếp theo đó, cách đây ít ngày, đội tuyển Olympic Việt Nam (U23+3 cầu thủ trên 23 tuổi) cũng dưới sự dẫn dắt của ông thầy người Hàn Quốc đã đưa Việt Nam vào đến bán kết ASIAD 2018, đưa bóng đá Việt Nam bước sang một trang hoàn toàn mới.

Trước sự phát triển vượt bậc, người hâm mộ hoàn toàn khả thi khi đặt niềm tin vào HLV Park và các cầu thủ tài năng. Những Công Phượng, Xuân Trường, Quang Hải, Văn Toàn, Đình Trọng, Duy Mạnh, Tiến Dũng… được kỳ vọng là trụ cột của đội tuyển quốc gia. Đội tuyển Olympic được cho sẽ là bộ khung của đội tuyển quốc gia. Tuy nhiên, mọi chuyện không hề đơn giản như vậy.

Chúng ta đã đạt được thành công vang dội ở cấp độ U23 và Olympic, nhưng xin nhấn mạnh lại rằng, đây mới chỉ là những giải đấu ở cấp độ trẻ. Ở các nước phát triển, người ta không quá coi trọng bóng đá trẻ vì ở lứa tuổi này, các cầu thủ chưa có độ chín và sự ổn định. Ví như ở ASIAD 2018 vừa qua, ngoại trừ Hàn Quốc, Việt Nam và một số quốc gia khác đều tung đội hình mạnh nhất đi tham dự thì ngược lại, Nhật Bản cử đội hình U21 không phải là mạnh nhất của họ đi thi đấu. Bên cạnh đó, ngay cả những Bahrain, Qatar hay nhiều nước khác cũng đều cử các đội trẻ qui định đi tham dự.

Tuy nhiên, ở tầm đội tuyển quốc gia thì mọi chuyện lại rất khác. Cả một quốc gia, người ta chỉ chọn ra 22 cầu thủ. Đó chắc chắn phải là 22 cá nhân xuất chúng của họ ở mọi lứa tuổi thay vì những U23 hay Olympic. Vì vậy, sân chơi giành cho đội tuyển sẽ khác rất nhiều so với các giải trẻ. Thế nên, đương nhiên đội tuyển Olympic sẽ đóng góp nhiều vị trí ở đội tuyển Việt Nam khi tập trung cho AFF cup lần này, nhưng những sự bổ sung khác là điều chắc chắn mà HLV Park Hang Seo phải làm.

Tuy vậy, đội tuyển quốc gia Việt Nam vẫn sẽ rất khó khăn ở sân chơi châu lục. Trong lịch sử ở giải đấu này, chúng ta mới chỉ duy nhất 1 lần đăng quang tại Mỹ Đình vào năm 2008 với bàn thắng bằng đầu quý hơn vàng của Công Vinh. Lần gần đây nhất, AFF 2016, chúng ta cũng chỉ về đích cùng vị trí thứ 3.

Tuy nhiên, với thế hệ cầu thủ rất chất lượng, có thể được coi là thế hệ vàng như hiện nay cộng thêm tài cầm quân chiến lược của HLV Park Hang Seo, hi vọng hình ảnh của một đội tuyển quốc gia Việt Nam sẽ rất khác trong lịch sử. Và hơn bao giờ hết, chúng ta có quyền hi vọng rõ rệt hơn bao giờ hết vào chức vô địch AFF cup 2018 lần này bằng thực lực, ý chí và quyết tâm của cả một đất nước cuồng nhiệt với trái bóng.

Lịch thi đấu AFF cup 2018 của đội tuyển Việt Nam

Đội tuyển Việt Nam sẽ đátrận ra quân ở AFF Cup 2018 trên sân khách, gặp đối thủ Lào vào ngày 8-11. Ở lượt trận thứ 2, đội tuyển Việt Nam trở về sân nhà Mỹ Đình để tiếp Malaysia vào ngày 16-11. Đây được xác định là trận đấu quan trọng nhất của thầy trò HLV Park Hang Seo. Ở lượt thứ 3 (ngày 20-11), ĐT Việt Nam làm khách trên sân của Myanmar, trước khi trở về Mỹ Đình tiếp Campuchia ở trận cuối vòng bảng (24-11). Theo điều lệ mới của AFF Cup 2018, mỗi đội tuyển sẽ thi đấu hai trận đấu trên sân nhà và hai trận đấu trên sân khách để xác định 2 đội nhất, nhì mỗi bảng vào bán kết. Từ vòng bán kết, các đội vẫn thi đấu theo thể thức cũ là có lượt đi, lượt về ngay cả trận chung kết. Theo lịch, vào ngày 11-10, đội tuyển Việt Nam sẽ hội quân tại Hà Nội. Sau đó, từ ngày 13 đến 28-10, các cầu thủ của chúng ta sẽ sang xứ Kim Chi tập luyện ở trung tâm huấn luyện lớn nhất Hàn Quốc -  Paju. Dự kiến tại đây, đội tuyển của chúng ta sẽ thi đấu cọ xát với 2-3 đội bóng từ Tây Á hoặc châu Âu. (CV)

Vũ Cảnh