Mùa trước, Manchester City và Liverpool đã cùng nhau làm nên một cuộc đấu tay đôi vô tiền khoáng hậu ở xứ sở sương mù. Liverpool dù kết thúc 38 vòng đấu với 97 điểm, nhưng vẫn chỉ về nhì với chỉ đúng 1 điểm ít hơn đối thủ. 

Đó cũng là số điểm kỷ lục mà 1 đội Á quân Premier League từng giành được. Và ở mùa 2019/2020, có vẻ như Liverpool và Manchester City vẫn chưa muốn dừng cuộc đua 2 người ấy.

Nhà vô địch khẳng định sức mạnh

Khi Liverpool khởi đầu mùa bóng 2019/2020 của mình bằng màn hủy diệt tân binh Norwich 4-1 trên sân nhà Anfield, hầu hết đều nhận định rằng ngôi đầu bảng sau vòng 1 sẽ thuộc về CLB này. 

Thế nhưng, rốt cuộc thày trò HLV Jurgen Klopp đã chỉ có thể nắm giữ vị trí đấy trong chưa đầy 24 giờ đồng hồ. Bởi ở trận đấu diễn ra sau đó gần 1 ngày, Manchester City đã vượt mặt Liverpool với chiến thắng tới 5-0 ngay trên sân của West Ham.

“Bàn tay nhỏ” vào lưới đối thủ thành London chính là lời khẳng định sức mạnh của nhà ĐKVĐ. Cần nhớ rằng West Ham không phải là một đội bóng dễ chơi. Chưa kể, CLB này còn được dẫn dắt bởi HLV Manuel Pellegrini – một người hiểu Manchester City đến chân tơ kẽ tóc, khi từng cầm quân tại Man xanh từ năm 2013-2016. Chỉ có điều, đơn giản là đội quân của Pep quá mạnh. Manchester City đã có 1 trận đấu vượt trội trên sân vận động London, đẩy West Ham vào thế không thể chống đỡ để rồi phải chấp nhận chịu thua tan nát.

Với màn biểu dương sức mạnh ở London, Manchester City đã đưa ra lời cảnh báo với không chỉ Liverpool mà là còn toàn bộ phần còn lại của Ngoại hạng Anh. Nhà vua của xứ sở sương mù có vẻ vẫn chưa thỏa mãn với 2 chức vô địch liên tiếp.

Sterling đã rực sáng với 1 cú hattrick giúp Manchester City thắng 5-0 ngay trên sân của West Ham.

Vẫn chỉ là cuộc so găng của Liverpool và Manchester City?

Nếu nhìn vào băng ghế dự bị của Manchester City trong trận đấu vòng 1 thì phần còn lại của nước Anh có lí do để mà lo ngại. Đó là siêu tiền đạo Sergio Augero, là ngôi sao đã chơi cực hay mùa trước Bernado Silva, là tài năng trẻ Philip Foden - người được Pep mô tả là chưa thấy ai tài năng đến thế. Ngay cả bản hợp đồng đắt giá lên tới 65 triệu euro Cancelo cũng chỉ có 1 chỗ trên băng ghế dự bị. Rồi những Claudio Bravo, Otamendi, Guendogan đều là những trụ cột ở các ĐTQG rất mạnh như Chile, Argentina và Đức.

Phân tích thế để thấy một sự thật là chiều sâu đội hình của Man xanh quá khủng khiếp. Cũng chẳng quá lời nếu nói khó có đội bóng nào ở châu Âu có sự cân bằng giữa đội hình chính và đội hình phụ tốt như Manchester City.

Thế nên, ở một cuộc đua đường trường khốc liệt như Ngoại hạng Anh sẽ khó có đội bóng nào có thể cạnh tranh với đoàn quân của Guardiola. Xét về sự ổn định thì chỉ có Liverpool và Tottenham là có thể khiến Manchester City dè chừng. Bởi những cái tên còn lại trong nhóm 6 CLB mạnh nhất là Arsenal, Manchester United hay Chelsea đều đang trong giai đoạn tái thiết, khó lòng tham gia cuộc đua vô địch ngay lập tức.

Việc Tottenham phải rất vất vả mới có thể lội ngược dòng trước tân binh Aston Villa ở những phút cuối, ngay trên sân nhà cũng cho thấy thày trò HLV Pochettino vẫn còn rất nhiều việc phải làm. Họ vẫn thường đánh rơi điểm số trước những đội bóng yếu đầy đáng tiếc. Nếu có một đối thủ khiến Manchester City phải thực sự e ngại có lẽ chỉ có thể là Liverpool. CLB thành phố Cảng vẫn đang thể hiện được sự ổn định với nguồn cảm hứng mang tên Juregen Klopp.

Tuy nhiên, vấn đề của The Kop là lực lượng của họ khá mỏng. Để có thể so kè đường dài với Manchester City, các CĐV của Liverpool sẽ phải cầu nguyện để các trụ cột khác không bị chấn thương như trường hợp thủ thành Alisson (vừa dính ở trận khai mạc).

Việc Liverpool và Manchester City tạo nên một cuộc so kè ngay từ vạch xuất phát rất có thể là chỉ dấu báo hiệu Premier League mùa này sẽ tiếp tục có một cuộc đua song mã nghẹt thở nữa. Hãy chờ xem!

Công nghệ VAR bị phản đối

Trận đấu giữa West Ham và Manchester City là lần đầu tiên công nghệ VAR phát huy tác dụng tại giải Ngoại hạng Anh. Ở trận đấu này VAR đã 2 lần lên tiếng. 1 lần là tình huống đưa bóng vào lưới của Jesus ở phút 55, sau đường chuyền của Sterling. Tuy nhiên, công nghệ VAR sau đó đã xác định bàn thắng này là không hợp lệ, do vai của Sterling đã nhô hơn vai của hậu vệ West Ham chừng... 1cm. Bàn nâng tỷ số lên 4-0 của Sergio Aguero cũng được hỗ trợ bởi VAR. Cụ thể, cầu thủ người Argentina đã thực hiện hỏng quả sút của mình nhưng VAR xác định thủ thành Fabianski đã mắc lỗi và anh được thực hiện lại. Ở lần sau đó, bàn thắng đã đến với Aguero. Việc quá chi li của VAR đã khiến nhiều CĐV phản đối. Theo họ những pha bóng quá nhạy cảm, không ảnh hưởng nhiều đến bản chất của tình huống như của Sterling lẽ ra phải được chấp nhận.

Tất Đức