Những năm gần đây, cùng với công tác đào tạo trẻ phát triển, thể lực của các lứa cầu thủ của các đội tuyển Việt Nam đều được cải thiện rất tốt. Nhờ thể lực được cải thiện, các cầu thủ của chúng ta đã chơi khá sòng phẳng với các đối thủ từ đầu đến cuối trận đấu.

Đó là lý do quan trọng khiến lứa U19 giành được vị trí đứng  thứ 4 châu Á năm 2016 và được chơi ở World Cup U20 năm 2017. Tháng 1 năm 2017, các cầu thủ trẻ U23 giành ngôi Nhì vòng chung kết giải U23 châu Á với một nền tảng thể lực tuyệt vời.

Tuy nhiên, trong trận đấu diễn ra vào lúc 16h ngày 19-10 với đội tuyển U19 Jordan, đội tuyển U19 Việt Nam đã trình diễn một bộ mặt thiếu sức sống. Ngay sau tiếng còi khai cuộc, các cầu thủ của chúng ta đã không có được một phong độ như  thường thấy, đó là tốc độ di chuyển nhanh cùng khả năng áp sát tốt.

Thay vào đó là  tình trạng mệt mỏi xuất hiện trên nhiều khuôn mặt. Ngay kể cả Mạnh Dũng, tiền đạo cao 1m81 có pha ghi bàn bằng đầu xuất sắc cũng chỉ có thể đá được hết hiệp 1. Sang đầu hiệp 2, anh đã phải rời sân để nhường vị trí cho đồng đội.

Một diễn biến khá bất ngờ là sau trận đấu, ngoài đội trưởng Văn Tới bị đứt dây chằng đầu gối phải nhập viện, 4 cầu thủ khác của U19 Việt Nam đã bị sốt cao và phải truyền nước. Được biết trước trận đấu, một số cầu thủ của U19 Việt Nam cũng bị sốt cao.

Nhiều cầu thủ U19 Việt Nam không có được thể lực tốt nhất.

Vì vậy, trả lời báo chí sau trận đấu, HLV Hoàng Anh Tuấn chia sẻ: “Sức lực của toàn đội không tốt. Nếu muốn có thể lực, bạn phải rèn luyện nhưng chúng tôi gần như không tập được gì vài ngày trước trận. Những phút cuối trận, các cầu thủ không còn sức lực”.

Bên cạnh vấn đề thể lực, tinh thần thi đấu của U19 Việt Nam ở trận đấu này cũng là vấn đề đáng lo ngại. Chúng ta đã không nhìn thấy được sự khát khao chiến thắng cần thiết của các cầu thủ. Bằng chứng là những pha truy cản bóng đã không được diễn ra quyết liệt.

Ở tình huống đội bạn ghi bàn quân bình tỉ số, nếu trung vệ của chúng ta tỉnh táo và quyết liệt áp sát, bóng đã không dễ dàng được thoát xuống phía dưới cho tiền đạo số 9 đối diện với thủ môn U19 Việt Nam. Ở tình huống nhận bàn thua thứ 2 phút thứ 89, hàng hậu vệ của U19 Việt Nam chỉ biết đứng nhìn cầu thủ đội bạn dễ dàng đệm bóng thoải mái ngay trước khung thành.

Thể lực không tốt, tinh thần thi đấu không cao, và giờ đây, đội tuyển U19 Việt Nam còn gặp muôn vàn khó khăn khi HLV Hoàng Anh Tuấn mất đi đội trưởng Văn Tới, người thủ lĩnh và là cầu thủ chơi hay nhất bên phía U19 Việt Nam. Mất Văn Tới, không có sự phục vụ của Đoàn Văn Hậu, nhiệm vụ vượt qua U19 Australia và U19 Hàn Quốc là việc khó khăn hơn bao giờ hết.

Trước đó, cũng trong trận đầu tiên ra quân, hai đội U19 Australia và U19 Hàn Quốc đã hòa nhau với tỉ số 1-1. Đương nhiên U19 Australia và U19 Hàn Quốc là 2 đội có trình độ và đẳng cấp vượt trội so với U19 Việt Nam. Tuy nhiên, phát biểu sau trận thua trước U19 Jordan, HLV Hoàng Anh Tuấn đã bày tỏ quyết tâm và ông cho rằng, đội tuyển U19 Việt Nam vẫn có cơ hội đánh bại hai đối thủ sừng sỏ này.

HLV Hoàng Anh Tuấn còn rất nhiều việc phải làm trước trận gặp U19 Australia.

Một trong những đặc điểm của bóng đá trẻ đó là sự không ổn định và dễ mắc sai lầm. Một đội bóng có thể chơi rất hay ở trận đấu trước đó nhưng sẵn sàng thể hiện một bộ mặt ngược lại ngay ở trận đấu sau. Ở trận đấu với U19 Australia, thủ môn của U19 Hàn Quốc đã mắc sai lầm ngớ ngẩn khi anh này đã lên rất cao để cho cầu thủ đối phương sút bóng bổng qua đầu.

Tương tự, chỉ trong ít phút ngắn ngủi cuối trận trong ngày 19-9, U19 Thái Lan đã ghi liên tiếp 2 bàn thắng vào lưới U19 Iraq để có được trận hòa mãn nhãn 3-3 mặc dù U19 Iraq đã làm chủ cả trận đấu.

HLV Hoàng Anh Tuấn là một HLV lão làng. Ông là HLV Việt Nam duy nhất từng cầm quân thi đấu ở sân chơi World Cup U20. Trong cuộc đời binh nghiệp của mình, HLV Hoàng Anh Tuấn cũng đã có hàng chục năm ròng gắn bó với bóng đá trẻ. Vì vậy, không ông thầy nào hiểu các cầu thủ trẻ của mình bằng ông. Thế nên, việc U19 Việt Nam có thể trình diễn một bộ mặt khác trước U19 Australia và U19 Hàn Quốc hay không, phụ thuộc rất nhiều vào HLV quê Khánh Hòa này.

Đầu tiên, HLV Hoàng Anh Tuấn phải làm thật tốt công tác tư tưởng để trấn an các học trò của mình sau thất bại đầu tiên. Thứ 2 là ông Tuấn cũng phải tìm cách lấp đầy khoảng trống mà Văn Tới để lại. Thứ 3, ngoài việc tìm hiểu thật kĩ đối thủ, HLV Hoàng Anh Tuấn cần sốc lại lực lượng và đề ra được một chiến thuật hợp lý để khắc chế điểm mạnh của đối thủ. Biết mình biết người, trăm trận trăm thắng.

Và cuối cùng, hơn ai hết, HLV Hoàng Anh Tuấn phải truyền lửa, phải tạo ra được một tinh thần thi đấu quật khởi, quyết tâm nơi các chàng trai U19 Việt Nam. Nhờ có tinh thần quật khởi, mà U23 Việt Nam đã lần lượt hạ gục các đối thủ sừng sỏ của châu lục.

Máu và nước mắt của các chàng trai U23 đã rơi trên sân cỏ phủ đầy băng tuyết ở Thường Châu (Trung Quốc) trong trận chung kết để mang vinh quang về cho Tổ quốc. Hãy cứ thi đấu hết mình để rồi khi không may phải dừng lại, hình ảnh đẹp của các cầu thủ sẽ luôn được lưu giữ trong lòng người hâm mộ. Và U19 cũng không phải là một ngoại lệ!

Vũ Cảnh