Bởi nó thực sự là một trận “chung kết sớm” của giải đấu này. Zinedine Zidane đã khẳng định như vậy. Franz Beckenbauer cũng tỏ ý nói rằng ông mong chờ trận đấu này hơn cả trận của Đức. Slaven Bilic thì cho biết ông đã gọi điện cho một số học trò “cưng” để yêu cầu họ chứng kiến cuộc đối đầu giữa Italy và Tây Ban Nha để học tập.

Italy và Tây Ban Nha là hai trong số những nền bóng đá giàu truyền thống và mạnh mẽ nhất thế giới ở thời điểm hiện tại. Với những gì họ đã thể hiện tại vòng chung kết Euro 2016, có thể kỳ vọng rằng cuộc đối đầu tiếp theo sẽ lại là một kỷ niệm đáng nhớ tiếp theo.

Hai đội đã gặp nhau tổng cộng 8 lần tại các giải đấu lớn. Italy thường ở thế “tay trên”, cho tới khi Tây Ban Nha đánh bại họ trong loạt luân lưu ở vòng chung kết Euro 2008. “Họ đã trở thành thiên địch của chúng tôi từ 2008” – trung vệ Giorgio Chiellini khẳng định. “Tôi thích từ “báo thù”, nhưng chúng tôi phải đưa nó vào thực tế chứ không thể chỉ nói miệng”.

Lương duyên giữa hai nên bóng đá bắt đầu từ tứ kết World Cup 1934. Họ gặp nhau ở thành phố Firenze của nước Ý, hòa nhau với tỉ số 1-1, và buộc phải đá lại ở ngày hôm sau. Italy đưa ra tới 7 sự thay đổi người cho trận đá lại và giành chiến thắng 1-0.

Thế nhưng, sự thù địch thực sự có lẽ chỉ đến kể từ World Cup 1994. Cũng lại là một trận đấu thuộc vòng tứ kết, lần này Italy tiếp tục vượt qua Tây Ban Nha, nhưng hình ảnh đáng nhớ nhất lại là cái mũi gãy dập be bét máu của Luis Enrique. Trong một pha tranh chấp bóng bổng, Mauro Tassotti đã “tiện tay” tông thẳng cùi chỏ vào mặt đối thủ.

Italy và Tây Ban Nha sẽ là một cuộc đối đầu lịch sử

Người ta thường nói rằng, kỷ nguyên thống trị của “thế hệ vàng” Tây Ban Nha bắt đầu với Italy và kết thúc cũng bằng Italy. Đó là bởi ở tứ kết Euro 2008 (lại tứ kết!), Tây Ban Nha đã đánh bại nhà đương kim vô địch thế giới Italy sau loạt luân lưu cân não trong đêm Vienna, Áo. Cũng chính ở trận đấu ấy, người ta nhận ra rằng, cuối cùng thì Tây Ban Nha cũng đang cho thấy hình ảnh của những kẻ chinh phục thực sự, chứ không chỉ là những “ông vua vòng loại” trước đó.

Tây Ban Nha liên tiếp vô địch Euro 2008, World Cup 2010. Euro 2012 là giải đấu cuối cùng mà “thế hệ vàng” của những Iker Casillas, Xavi, Andres Iniesta, David Silva, Xabi Alonso, Fernando Torres... giành chức vô địch. Và đó là chức vô địch khởi đầu với việc thắng Italy 1-0 tại vòng bảng, trước khi dập nát họ với tỉ số 4-0(!) tại chung kết.

Kể từ đó tới nay, cả Italy và Tây Ban Nha đều đã rơi vào giai đoạn chuyển giao thế hệ, lực lượng. Một lần nữa họ sẽ lại đụng độ nhau. Trận đấu diễn ra trên sân Stade de France – địa điểm sẽ tổ chức chung kết Euro 2016. Đang là hai trong số những đội thể hiện phong độ và đẳng cấp cao nhất tại Euro, Italy và Tây Ban Nha chắc chắn sẽ bước vào trận đấu này không khoan nhượng. Một trong những mối lương duyên căng thẳng nhất làng bóng đá thế giới sẽ lại có thêm trang sử mới...

Dự đoán: Italy 1-1 Tây Ban Nha trong 90 phút chính thức. Italy đi tiếp.

02h00, thứ Ba ngày 28/6, sân Allianz Riviera: Anh – Iceland

Không thể đánh bại Slovakia trong trận đấu cuối cùng của vòng bảng, Anh đã rơi vào nhánh đấu có sự góp mặt của tất cả những cái tên sừng sỏ nhất vòng chung kết Euro 2016: Đức, Italy, Tây Ban Nha, Pháp. Và trước khi nghĩ tới những cái tên ấy, Anh sẽ phải đối đầu với Iceland – một trong những “hiện tượng” thú vị của bóng đá châu Âu vài năm qua.

Điều đáng chú ý về Anh là dù sở hữu một lực lượng khá chất lượng và một lối chơi tương đối rõ ràng, họ vẫn đang vô cùng bối rối sau khi vượt qua vòng bảng. Anh vẫn chưa có một đội hình chính thức chắc chắn và ổn định.

Iceland đã giành vị trí thứ hai của bảng F, vượt qua cả Bồ Đào Nha. Đại diện của quốc gia với dân số chỉ hơn 330.000 người này đang có tinh thần rất cao. Họ sở hữu một lối chơi đủ sức để khiến cho Anh phải khó chịu. Một điểm đáng lưu ý nữa là họ đang được dẫn dắt bởi huấn luyện viên Lars Lagerbaeck, người chưa từng thất bại trong 8 lần đối đầu Anh.

Đây sẽ là lần thứ ba hai đội tuyển này gặp nhau, và lần đầu tiên cũng mới chỉ từ năm 2004. Trên lý thuyết, dĩ nhiên Anh là “cửa trên”, thế nhưng sẽ rất khó để đoán định được đội đi tiếp của cặp đấu này. Nếu vượt qua Anh, Iceland sẽ thực sự làm nên lịch sử.

Dự đoán: Anh 0-1 Iceland

D.L.

Dũng Lê