Trước đó, vào lúc 3h00 ngày 17/10, do ảnh hưởng của không khí lạnh, vùng biển Cù lao Chàm có sóng to, gió lớn nên tàu cá QNg 97459 TS, hành nghề giã cào, do ông Trần Văn Liến (SN 1977, quê quán xã Nghĩa An, huyện Tư Nghĩa, tỉnh Quảng Ngãi) làm chủ chạy vào đảo để tránh trú. Trên tàu có 12 ngư dân.

Đến  trưa ngày 17/10, do thời tiết tại Cù Lao Chàm rất xấu, sóng to, nên việc trục vớt tàu cá QNg 97459 TS chìm gặp rất nhiều khó khăn. (ảnh Minh Hải). 

Đến khu vực Hòn Tai, do trời tối, sóng to, gió lớn, tàu cá bị tông vào rạng đá, khiến mũi, be tàu bị vỡ nước tràn vào trong khoang. Mặc dù thuyền trưởng đã cố sức điều khiển tàu chạy vào đảo Cù Lao Chàm, tuy nhiên khi còn cách bờ biển Bãi Hương khoảng 900m thì tàu bị chìm.

Nhận được tin báo, Đồn Biên phòng Cù Lao Chàm huy động 5 tàu cá và cử 11 cán bộ, chiến sĩ do Thượng tá Trần Văn Ba, Đồn trưởng chỉ huy tổ chức tham gia cứu người. Sau nhiều nỗ lực đã cứu được 12 ngư dân đưa vào bờ an toàn; đồng thời, huy động thêm phương tiện để trục vớt tàu.

Hoài Thu - Minh Hải