Trong vòng đấu bù của giải Ngoại hạng Anh tâm điểm của sự chú ý dồn về sân Old Trafford với cuộc thư hùng của Man Utd và Man City. Sau thất bại tan nát 0-4 trước Everton, HLV Ole Gunnar Solskjaer đã thực hiện một loạt sự thay đổi trong đội hình khi Dalot, Matic, Lukaku và Martial bị đẩy lên băng ghế dự bị còn Phil Jones còn không có trong danh sách thi đấu.

Thay vào đó, chiến lược gia người Na Uy đặt niềm tin vào những Luke Shaw (mới trở lại sau án treo giò), Matteo Darmian (có lần thứ 5 đá chính mùa này), Andreas Pereira, Ashley Young và Jesse Lingard. Tuy nhiên ngôi sao Paul Pogba người vốn chẳng để lại dấu ấn nào trong trận đấu trước lại vẫn được "chọn mặt gửi vàng" trong trận này.

Man City có một chiến thắng quan trọng trong cuộc đua vô địch.

Bên kia chiến tuyến các vị khách gặp một bất lợi khi Kevin De Bruyne gặp chấn thương không thể thi đấu. Việc thiếu vắng tiền vệ quan trọng khiến HLV Pep Guardiola đưa cặp đôi Gundogan - Bernando Silva vào thế chỗ và cho Man City chơi theo đội hình 4-3-3 để đảm bảo cân bằng giữa công và thủ.

"Biết mình đang yếu", Man Utd nhập cuộc khá thận trọng "nhường" thế trận cho các vị khách. Ngược lại Man City dù nắm được quyền kiểm soát bóng nhưng không vội vàng đẩy cao nhịp độ trận đấu mà chơi khá dè chừng nên 15 phút đầu tiên của trận đấu trôi qua khá "tẻ nhạt". Tình huống đáng chú ý nhất là pha "cản phá báo hại" của Smalling suýt chút nữa đã làm Man Utd thủng lưới nếu không có De Gea.

Đội chủ nhà ngay sau đó đáp trả với cú ra sân tầm xa của tiền vệ Fred tuy nhiên bóng đi thiếu chính xác. Nhịp độ trận đấu cũng được đẩy lên ngay sau đó. Man Utd có thêm những cơ hội nguy hiểm trước khung thành Edéon. Man City cũng có sự đáp trả ngay sau đó, David Silva nhả bóng để Bernando thực hiện cú nã đại bác nhưng tiếc là bóng đúng vị trí của De Gea.

Các pha ăn miếng trả miếng liên tục giữa hai đội giúp phần còn lại của hiệp thi đấu thứ nhất trở nên vô cùng hấp dẫn nhưng phần vì tài năng xuất sắc của hai thủ môn và sự vô duyên của các chân sút hai bên mà không có bàn thắng nào được ghi.

Sau giờ nghỉ giải lao, thế trận tiếp tục sôi động. Man Utd là đội có cơ hội nguy hiểm đầu tiên với cú dứt điểm của Paul Pogba buộc hàng thủ của đội khách phải tận lực ngăn cản.

Trong khi đó Man Utd có thêm một thất bại to lớn khác.

Man City sau đó có sự thay đổi bất tác dĩ khi Fẻnandinho bị chấn thương buộc phải nhường vị trí cho Sane. Tuy nhiên chính sự thay đổi miễn cưỡng này giúp Man City chơi khởi sắc hơn hẳn, ngôi sao người Đức đã có đường chuyền loại bỏ hoàn toàn hàng thủ Man Utd và nếu Aguero nhanh nhẹn hơn chút nữa thì đã có bàn mở tỷ số.

Tuy nhiên CĐV đội khách cũng không phải chờ lâu để ăn mừng. Một đường bóng khởi nguồn từ Gundogan, giúp Bernando Silva xâm nhập vòng cấm trước khi tung cú sút chìm tung lưới đội chủ nhà.

Quỷ Đỏ chơi đúng phong cách của mình trong một trận derby khi họ không thể tỏ ra nao núng sau khi bị thủng lưới ngược lại chơi có phần còn tốt hơn. Thậm chí  Man Utd suýt chút nữa đã san bằng tỷ số nếu như Lingard không dứt điểm hụt ở cự ly gần sau đường chuyền thuận lợi Rashford. Ít phút sau đội chủ nhà tiếp tục bỏ lỡ một cơ hội khi Pogba không thể thành công trong một tình huống đá phạt ở cự ly gần.

Bỏ lỡ hàng loạt cơ hội, đội chủ nhà phải trả giá ngay sau đó. Trong một pha tấn công nhanh, Sterling đi bóng loại bỏ 3 hậu vệ đội chủ nhà trước khi tung đường chuyền thuận lợi để Leroy Sane tung ra cú dứt điểm từ ngoài vòng cấm nhân đôi cách biệt.

Sau bàn thắng này Man City chủ động giảm nhịp trận đấu để bảo toàn chiến thắng. Bên kia chiến tuyến Man Utd dù cố gắng hết sức và đã tung cả Lukaku vào sân nhưng không thể tạo ra sự khác biệt đành chấp nhận thất bại 0-2 ngay trên sân nhà.

Thất bại này khiến đoàn quân HLV Solskjaer giờ đây tiếp tục giậm chân ở vị trí thứ 6. Với những thất bại liên tiếp ở Cup FA và Champions League thì giờ đây một mục tiêu khác là top 4 giải Ngoại hạng cũng đang dần tụt khỏi tay Man Utd.

Bàn thắng

Man City: Bernardo Silva (54'), Sane (66')

Man Utd không phải là đội duy nhất tụt lai trong cuộc đua vào top 4. Trong chuyến hành quân đến Molineux của Wolves, Arsenal đã phải nhận thất bại 1-3. Với thất bại này Pháo thủ vẫn xếp ở vị trí thứ 5 nhưng đã kém Chelsea 1 điểm.
Bình Nguyễn