Khỏi phải nói đến tính quan trọng của trận đấu này trong hành trình bảo vệ chức vô địch với thầy trò HLV Pep Guardiola hay cuộc đua vào top 4 của Quỷ Đỏ. Tuy nhiên cả hai đội đều còn đó rất nhiều nỗi lo trước cuộc đại chiến này.

Man Utd chuẩn bị cho trận đấu với người hàng xóm khi bằng hai thất bại tại Champions League và Premier League trong đó đau đớn nhất có lẽ là trận thua tan nát trước Everton. 

CĐV của Man Utd có thể "nuốt trôi" thất bại trước Barcelona bởi sự chênh lệch về trình độ (lúc này) giữa hai đội và đặc biệt là khi chủ sân NouCamp sở hữu một ngôi sao thuộc hàng xuất sắc nhất thời đại này là Lionel Messi nhưng khó mà chấp nhận được việc đội bóng con cưng "sấp mặt" tại Goodison Park.

HLV của Man Utd cũng không tin đội bóng này có thể vô địch giải Ngoại hạng mùa sau.

Trong trận đấu đó Man Utd thể hiện một khuôn mặt bạc nhược, hàng công với Pogba, Rashford... hoàn toàn "tắt tiếng" thì hàng thủ liên tục mắc các sai lầm ngớ ngẩn. Đến cả một người vốn nổi tiếng về sự "chắc chắn" như De Gea cũng trở thành tội đồ trong thất bại tan nát đến 0-4 của Quỷ Đỏ.

Cần phải nói Ole Gunnar Solskjaer đang trong quá trình cải tổ Quỷ Đỏ và tập thể đội bóng này sẽ có "cực nhiều" biến động trong mùa hè tới. Thậm chí báo giới Anh còn tiết lộ cả một danh sách những người cần phải "ra đi" sau khi mùa giải này kết thúc để dành chỗ cho những nhân tố mới mà chiến lược gia Na Uy cần cho cuộc "cách mạng của mình".

Có thể những tin tức trên chỉ là tin đồn, có thể chỉ là cách báo giới Anh làm nóng không khí trước trận đại chiến giữa hai đội bóng thành Manchester vốn chưa bao giờ nguội lạnh nhưng chắc chắn nó có ảnh hưởng tới tập thể của Quỷ Đỏ.

Vậy Man Utd có thực sự cần một cuộc cải tổ không. Câu trả lời là có. Sau thời của Sir Alex, sân Old Trafford chứng kiến 3 huấn luyện viên đến và đi. David Moyes, Van Gaal, Mourinho đã có nhiều cố gắng và cũng gặt hái những thành công nhất định song vẫn còn xa mới có thể đưa được Man Utd trở lại thời kỳ phong quang trước đó. Họ những chiến lược gia đều không phải dạng vô năng vì nếu họ vô năng họ đã không được chọn. Vậy lý do gì họ không thể làm được. Có lẽ nguyên nhân không phải là ở họ.

Quỷ Đỏ cho thấy sự rệu rã trong trận đấu với Everton khi để thua đậm.

Bóng đá thế giới đã thay đổi, sự thay đổi đã manh nha ngay từ thời Sir Alex còn tung hoành tại giải Ngoại hạng và Man Utd của ông vẫn là một thế tượng đài sừng sững tại giải đấu cao nhất xứ sở sương mù. Nhưng khi hàng loạt thế lực mới trỗi dậy đã đẩy Man Utd từ một đội bóng top đầu dần dần trở thành một kẻ chỉ ở mức "trung bình khá".

Dĩ nhiên ban lãnh đạo và những người yêu mến sắc đỏ thành Manchester không chấp nhận điều đó và giờ đây sân Old Trafford có Ole Gunnar Solskjaer. “Sát thủ” ngày nào của Quỷ Đỏ hơn hẳn những người tiền nhiệm trên ở khả năng thấu hiểu nội bộ Man Utd. Và cũng chính vì thế mà ông  lãnh trách nhiệm phải đưa Man Utd trở lại với tư cách một thế lực của bóng đá lục địa già. Và như thế ông cần một “cuộc cách mạng”, một cuộc thay máu về lực lượng chắc hẳn sẽ được tiến hành.

Một cuộc cải tổ lớn ở Man Utd sẽ buộc không ít những “công thần” trước đây phải ra đi, và liệu họ còn tâm sức để cống hiến cho Quỷ Đỏ hay không cứ chờ đến hết trận đấu ngày mai sẽ biết.

Man Utd cần một chiến thắng trong trận đấu với cuộc đối đầu với người hàng xóm vào rạng sáng mai không chỉ vì 3 điểm cho cuộc đua top 4 mùa này mà còn làm nền cho cuộc cách mạng của  Ole Gunnar Solskjaer. Các ngôi sao của Quỷ Đỏ cần phải chứng minh được tầm quan trọng của mình với đội bóng nếu không muốn có mặt trong danh sách “trảm tướng” của chiến lược gia Na Uy.

Tất nhiên một chiến thắng trong trận đấu với các nhà đương kim giải ngoại hạng không phải là điều muốn là có được. Man City có thể là “kẻ yếu” ở Champions League nhưng tại một thế lực thực sự tại Premier League. Và “nửa xanh thành Manchester” cũng cần 3 điểm cho hành trình bảo vệ chức vô địch- mục tiêu quan trọng số 1 của thầy trò Pep Guardiola lúc này.

Với tất cả những điều trên Man Utd sẽ có một thử thách thực sự vào rạng sáng ngày mai, việc có vượt qua nó được hay không sẽ góp phần không nhỏ cho tương lai dài hay ngắn của Ole Gunnar Solskjaer tại Old Trafford.

Nguyễn Bình