Đại diện cuối cùng của Đông Nam Á đồng thời là nước chủ nhà Vòng chung kết (VCK) U23 châu Á 2020 Thái Lan đã phải dừng bước ở tứ kết sau thất bại 0-1 trước Saudi Arabia.

Đúng với tính chất của một trận đấu tứ kết, hai đội nhập cuộc khá thận trọng trong những phút đầu tiên. Tuy nhiên sau đó với lợi thế sân nhà, U23 Thái Lan không ngần ngại đẩy cao đội hình chơi áp sát trước đối thủ được đánh giá cao hơn. 

Trước sức ép từ chủ nhà, hàng thủ Saudi Arabia chơi lúng túng và để lộ nhiều khoảng trống. Đoàn quân của HLV Akira Nishino đang chơi với đội hình dâng cao, liên tục áp sát khiến đối thủ gặp nhiều khó khăn trong khâu triển khai bóng.

U23 Saudi Arbia ăn mừng bàn thắng đầu tiên cũng là bàn ấn định tỷ số trong trận đấu với Thái Lan. Ảnh: AFC.

Khoảng 15 phút cuối hiệp một, U23 Saudi Arabia mới dần lấy lại sự chủ động. Đại diện Tây Á tổ chức nhiều pha đột phá vào trung lộ. Bóng thường xuyên được các cầu thủ áo xanh bơm cho Al-Hamdan tuy nhiên số 9 của đội bóng Tây Á không tận dụng được cơ hội. Tỷ số hoà 0-0 được giữ cho đến hết hiệp thi đấu đầu tiên.

Sau giờ nghỉ, điểm yếu thể lực của U23 Thái Lan bắt đầu lộ ra. Các học trò của HLV Akira Nishino không còn tạo được nhiều sức ép về phía khung thành của U23 Saudi Arabia như hiệp đấu đầu tiên nữa. Đây cũng là lúc đại diện Tây Á bắt đầu "lật những quân bài tẩy" của họ.

Saudi Arabia tung cầu thủ quan trọng nhất của mình Gharreb  vào sân. Thế trận bắt đầu nằm trong tay đội khách, U23 Saudi Arabia nắm giữ tới 54% thời lượng kiểm soát bóng cũng như hàng loạt cơ hội nguy hiểm rõ nét hơn hẳn đội chủ nhà. Và điều cần đến rồi cũng đến với các vị khách.

U23 Saudi Arabia được hưởng quả penalty. Sau khi nghe tham khảo của tổ trọng tài VAR, trọng tài Al-Kaf đã cho đội khách được hưởng quả penalty. Trước đó, hậu vệ Thái Lan đã phạm lỗi với cầu thủ Al Hamdan trong vòng cấm. Cũng cần nói thêm rằng ông trọng tài này chính là người cầm còi trận Việt Nam-Thái Lan hồi tháng 11-2019 vừa qua.

Sau quyết định của trọng tài một số cầu thủ Saudi Arbia lập tức quỳ xuống sân "tạ ơn thánh thần" trong khi sự ngao ngán hiện rõ trên khuôn mặt các tuyển thủ Thái Lan. Đúng với tính chất căng thẳng của một tình huống đá phạt đền. Cú sút của Al Hamdam khiến cả CĐV chủ nhà lẫn đội khách đều... "đau tim" bởi bóng tìm tới đúng xà ngang sau đó mới bất ngược vào trong.

Có được bàn thắng dẫn trưóc Saudi Arabia tiếp tục triển khai thế trận tấn công áp đảo trước đội chủ nhà và suýt chút nữa họ đã có bàn thắng thứ 2 tuy nhiên tỷ số thắng tối thiểu 0-1 cũng là đủ để đại diện Tây Á điền tên mình vào vòng bán kết. Chỉ cần thêm một chiến thắng nữa Saudi Arabia sẽ góp mặt trở lại sân chơi Olympic sau 24 năm vắng bóng.

Bình Nguyễn