VCK U.23 châu Á hai năm trước, Hàn Quốc đi một mạch tới trận chung kết và những tưởng sẽ cầm chắc ngôi vô địch khi đá ép sân và dẫn trước Nhật Bản 2-0 trong trận chung kết. Tuy nhiên tình thế đã thay đổi một cách chóng vánh khi Nhật Bản liên tiếp gỡ 1-2, 2-2, rồi thắng ngược 3-2. Thất bại ấy với bóng đá Hàn Quốc là một nỗi hổ thẹn, và vì thế họ đã lên một kế hoạch chuẩn bị đặc biệt với mục tiêu đòi lại "cả vốn lẫn lãi" ở giải đấu năm nay.

Cụ thể là HLV trưởng Kim Bong-gil đã chốt đội hình dự giải từ khá sớm và chủ trương đóng cửa tập luyện - đóng cửa thi đấu đến tận lúc này. Thế nên HLV trưởng U.23 Việt Nam mới nhiều lần thốt lên: "Tìm hiểu thông tin về U.23 Hàn Quốc lúc này là cực khó".

Tuy nhiên, khó chứ không phải là không thể. Theo tiết lộ của tiền vệ trụ cột Nguyễn Xuân Trường thì trong những buổi họp đấu pháp gần đây, HLV Park đã mổ xẻ khá chi tiết những điểm mạnh, yếu của U.23 Hàn Quốc, từ đó đưa ra những phương án đối phó thích hợp nhất có thể. Trong buổi họp báo trước trận đấu vào sáng qua, chính ông Park cũng khẳng định công khai là: "Chúng tôi đã bí mật nghiên cứu về U.23 Hàn Quốc ".

Ở vòng loại giải đấu này,  U.23 Hàn Quốc cũng từng chung bảng với U.23 Việt Nam, và đã có chiến thắng sát nút 2-1 trên sân Thống Nhất (TP Hồ Chí Minh). Tuy nhiên đội hình "đậm chất sinh viên" ở vòng loại đến lúc này đã được thay thế bằng một "chủ lực binh" với nòng cốt là những cầu thủ từng tham dự VCK World Cup U.20 thế giới năm ngoái.

Mặc dù tỏ ra "rất ngoại giao" với tuyên bố: "U.23 Việt Nam được dẫn dắt bởi một HLV giỏi, và chắc chắn sẽ có một tinh thần thi đấu rất cao" nhưng có lẽ trong thâm tâm mình, ông Kim Bong-gil thừa hiểu sự chênh lệch đẳng cấp giữa đôi bên là không thể phủ nhận. Chỗ này thì đội trưởng U.23 Hàn Quốc tỏ ra thật thà hơn khi nói với các nhà báo Việt Nam: "Chỉ cần đá đúng sức, đúng phong độ, chắc chắn chúng tôi sẽ thắng".

Các cầu thủ U23 Việt Nam đã có một tuần làm quen với khí hậu lạnh tại Côn Sơn - Trung Quốc.

Vậy thì rốt cuộc U.23 Việt Nam sẽ nhập trận và ứng phó với đối phương như thế nào? Nhiều khả năng sơ đồ 3-4-3 mà ông Park dày công xây dựng suốt thời gian qua vẫn sẽ được giữ nguyên. Tuy nhiên sơ đồ này sẽ được kéo xuống thấp, và tuỳ thuộc diễn biến trận đấu sẽ được chuyển sang 4-3-3 hoặc 4-1-4-1 để có thể đảm bảo một số lượng người phòng thủ đủ dày.

Đá với Hàn Quốc, chắc chắn yếu tố phòng ngự, đảm bảo an toàn sẽ được đặt lên hàng đầu, nhưng nếu chỉ có thể phòng ngự - phá bóng một cách bị động thì rất nguy hiểm. Do vậy, U.23 Việt Nam sẽ phải nghĩ đến những pha đánh ngược trở lại đối phương, và trong những pha tăng tốc - đánh nhanh như thế thì vai trò của những cầu thủ giàu đột biến trên hàng công như Công Phượng, Quang Hải là cực kỳ quan trọng.

Một tháng chuẩn bị cho VCK U.23 châu Á của U.23 Việt Nam đã khép lại với "đỉnh cao" là trận thắng U.23 Thái Lan 2-1 ngay tại Thái Lan (giải giao hữu quốc tế M- 150 Cúp) và trận đấu cuối cùng hoà Palestine 1-1 (đá giao hữu tại Thượng Hải, Trung Quốc). Sau 1 tháng đó, ông Park đã nhìn rõ tất cả những điểm mạnh, điểm yếu của cái tập thể mà ông mới chỉ lần đầu làm quen, và đến thời điểm này, ông cho biết là mình tương đối hài lòng.

Ngay cả khí hậu lạnh dưới 0 độ tại Côn Sơn - Trung Quốc cũng không phải là một rào cản quá lớn nữa, vì chúng ta cũng đã có một tuần làm quen, và xét cho cùng thì khí hậu khắc nghiệt sẽ làm tất cả các đội bóng cùng bị ảnh hưởng, chứ chẳng riêng gì chúng ta.

Nếu có thể chơi với đúng 100% phong độ, và nếu những hiểu biết về bóng đá Hàn Quốc của ông Park được các cầu thủ tận dụng tối đa thì thì U.23 Việt Nam có quyền hy vọng chỉ thua sát nút!.

Báo chí Hàn Quốc rất dè chừng...

Khác hẳn với những tuyên bố tự tin của một số cầu thủ Hàn Quốc, nhiều nhà báo Hàn Quốc đang tác nghiệp tại VCK U.23 châu Á lại tỏ ra rất dè chừng khi dự đoán về trận đấu đầu tiên ở bảng D giữa đội mình và Việt Nam.

Theo phần lớn các nhà báo này thì việc HLV trưởng U.23 Việt Nam là một người Hàn Quốc là một vấn đề rất đáng lưu tâm, và từ đó đánh giá khả năng Việt Nam tạo ra bất ngờ là điều hoàn toàn có thể. Hai năm trước sau khi Hàn Quốc thất bại ở chung kết giải U.23 châu Á trước Nhật Bản, báo chí Hàn Quốc đã đưa ra những lời chỉ trích khá nặng nề.

Và theo tiết lộ của một nhà báo Hàn Quốc thì lần này áp lực lên các cầu thủ là cực lớn vì với họ nếu không thể "đòi lại chức vô địch" thì chẳng khác gì thất bại.

Ngọc Anh

Hiếu Hà