Giữa đêm ngày 30-6 sang ngày 1-7-1997, những lá cờ cuối cùng của Vương quốc Anh đã chính thức được kéo xuống tại các tòa nhà ở Hong Kong, nhường chỗ cho quốc kỳ của Cộng hòa Nhân dân Trung Hoa.

Hong Kong chính thức được trao trả lại cho Trung Quốc trong một buổi lễ trang trọng với sự hiện diện của Thủ tướng Anh Tony Blair, Thái tử Charles, Chủ tịch Trung Quốc Giang Trạch Dân, Ngoại trưởng Mỹ Madeleine Albright vào đêm 30-6 sang ngày 1-7-1997. Ảnh: Getty.
Theo các tài liệu lịch sử, với quyết tâm mạnh mẽ  từ Bắc Kinh, Vương quốc Anh đã chấp thuận trao trả Hong Kong cho Trung Quốc sau một thỏa thuận được kí kết vào ngày 19-12-1984. Trong ảnh là Thủ tướng Anh Margaret Thatcher bắt tay với Thủ tướng Trung Quốc Triệu Tử Dương sau khi ký Tuyên bố chung Trung Quốc-Anh vào năm 1984. Ảnh: CNN
Theo SCMP, buổi lễ bàn giao bắt đầu vào 11h30 tối ngày 30-6-1997 với một bài phát biểu chia tay từ Nữ hoàng Elizabeth II do Thái tử Charles đọc. Trong ảnh là Thái tử Anh Charles phát biểu tại buổi lễ chia tay Hong Kong. Ảnh: Getty
Vị tân Trưởng đặc khu Hong Kong nâng ly chúc mừng cùng với Ngoại trưởng Trung Quốc Tiền Kì Tham. Ảnh: SCMP
Trong khi đó, tại Quảng trường Thiên An Môn ở Thủ đô Bắc Kinh, một chiếc đồng hồ đặc biệt đã đếm ngược kết thúc 156 năm cai trị Hong Kong của Vương quốc Anh, ngay sau đó là màn biểu diễn nghệ thuật chào mừng "con hổ châu Á" trở về với "đất mẹ". Ảnh: ITN
Thời khắc Anh trao trả Hong Kong lại cho Trung Quốc đã mở ra một giai đoạn lịch sử mới của thành phố này. Ảnh: Getty
Người dân chờ đợi khoảnh khắc quốc kì Trung Quốc lần đầu tiên tung bay tại Hong Kong sau hơn 1,5 thế kỷ thuộc địa. Ảnh: SMCP
Người dân cầm cờ Trung Quốc và cờ của đặc khu Hong Kong để chụp ảnh lưu niệm, đánh dấu khoảnh khắc lịch sử vào ngày 1-7-1997. Ảnh: SCMP
Thống đốc cuối cùng của Hong Kong thuộc Anh Chris Patten nhận cờ Anh sau khi nó được kéo xuống khỏi dinh thự. Sau đó vài giờ, Hong Kong chính thức được trao trả cho Trung Quốc. Ảnh: Getty.
Trong ngày 1-7-1997, các buổi lễ chào mừng sự kiện Hong Kong được trao trả cho Trung Quốc được tổ chức khắp nơi. Trong ảnh là pháo hoa được bắn lên từ Cảng Victoria. Ảnh: AP
Một con thuyền truyền thống của Trung Quốc tại Cảng Victoria, cảng sầm uất nhất của Hong Kong thời bấy giờ. Ảnh: AP
Sau 20 năm trở về với Trung Quốc, Hong Kong ngày càng lớn mạnh hơn, khẳng định vai trò là trung tâm tài chính hàng đầu tại châu Á. Ảnh: ITN
Ngoài những chính sách riêng biệt, Hong Kong cũng nhận được sự ưu tiên đặc biệt từ Bắc Kinh với việc đầu tư những công trình tầm cỡ và hiện đại. Trong ảnh là cây cầu nối liền Macau- Chu Hải- Hong Kong với chiều dài kỉ lục 50km. Ảnh: ITN
Thiện Nhân