CNN đưa tin, chuyên cơ chở ông Kim Yong-chol đã hạ cánh tại sân bay quốc tế Washington Dulles vào tối 17-1. Đón ông tại sân bay là đặc phái viên của Mỹ về vấn đề Triều Tiên Steve Biegun.

Chuyến thăm của ông Kim Yong-chol đến Washington diễn ra trong bối cảnh chỉ mới vài giờ trước đó, Tổng thống Mỹ Donald Trump đã công bố một chiến lược phòng thủ tên lửa mới của Bộ Quốc phòng Mỹ, vốn được xem là "cuộc đại tu" của Mỹ về lĩnh vực này trong suốt 9 năm qua.

Ông Kim Yong-chol được tháp tùng đến sây bay. Ảnh: Reuters

Trong bối cảnh quan chức cấp cao hai nước vẫn đang tiến hành cách bước đàm phán cho hội nghị thượng đỉnh Mỹ-Triều lần 2, Tổng thống Mỹ đã giới thiệu về Báo cáo Phòng thủ Tên lửa mới tại Lầu Năm Góc. Đáng chú ý, báo cáo này nêu rõ rằng Triều Tiên tiếp tục là "mối đe dọa bất thường" đối với Mỹ.

Chỉ mới 7 tháng trước đó, trong hội nghị thượng đỉnh Mỹ-Triều đầu tiên diễn ra tại Singapore, Tổng thống Mỹ đã tuyên bố Triều Tiên không còn là mối đe dọa hạt nhân. Kể từ đó, hai bên đã xúc tiến đàm phán về tiến trình phi hạt nhân hóa Bán đảo Triều Tiên, và dần lâm vào bế tắc vì quan điểm khác biệt.

Phó Tổng thống Mike Pence cho biết ngay trước thềm chuyến thăm của phái đoán Triều Tiên rằng Mỹ vẫn đang chờ đợi Triều Tiên thực hiện "các bước đi cụ thể" để hướng tới phi hạt nhân hóa.

CNN cho biết, trong khuôn khổ chuyến thăm, phái đoàn Triều Tiên sẽ gặp Ngoại trưởng Mỹ Mike Pompeo vào sáng 18-1 (theo giờ địa phương).

Ông Kim Yong-chol có thể mang theo một lá thư mới của nhà lãnh đạo Triều Tiên Kim Jong-un gửi Tổng thống Donald Trump. Song hiện chưa rõ quan chức Triều Tiên có diện kiến Tổng thống Mỹ hay không. 

Lần cuối cùng ông Kim Yong-chol đến Mỹ là vào tháng 6 năm ngoái, trong chuyến thăm tới New York để gặp Ngoại trưởng Pompeo, và sau đó đến Washington để trao lá thư tay của Nhà lãnh đạo Kim Jong-un đến Tổng thống Trump. 

Nhiều khả năng, chuyến thăm của phái đoàn Triều Tiên lần này là nhằm thông báo về kế hoạch chuẩn bị cho hội nghị thượng đỉnh giữa nhà lãnh đạo hai nước, một nguồn tin giấu tên tiết lộ với Reuters.

A.Nhien