Xe cứu hộ, cứu thương bên bờ sông sau vụ chìm phà. Ảnh Reuters. 

Theo phát ngôn viên Bộ Y tế Iraq Saif al-Badr, có khoảng 150 người đang ở trên phà khi tai nạn xảy ra, trong đó có 80 phụ nữ và trẻ em.

Chiếc phà này đang chở những hành khách từ bờ sông đến một hòn đảo du lịch nhỏ có tên Um al Rabeein. Theo Thị trưởng của Nineveh, Abd al-Sattar Habu, phà bị lật là do mực nước sông quá cao.

Các đội cứu hộ đã có thể vớt được một số thi thể từ dòng sông, đồng thời, các hoạt động cứu hộ vẫn đang được tiếp tục.

“Bộ Tài nguyên nước trước đó đã đưa ra cảnh báo rằng mực nước sông sẽ tăng do việc các con đập thượng nguồn được mở”, ông Habu cho biết.

Theo đại diện quân đội Iraq, chiếc phà đã chở gấp đôi số người cho phép.

Thủ tướng Iraq Adil Abdul al-Mahdi đã ra lệnh điều tra về vụ việc ngay lập tức và yêu cầu tất cả những manh mối được tìm thấy phải được trình lên ông trong vòng 24 tiếng.

Duy Tiến