Tờ New Straits Times ngày 12-1 cho hay, một trong hai tên này đã được xác định tên là Mohd Amirul Ahmad Rahim, sinh ra và lớn lên ở Terengganu. Hắn cùng với đồng bọn đã đi ô tô tới một khu vực có đông người dân sinh sống trong vùng Raqqa ở Syria, nơi tổ chức Nhà nước Hồi giáo tự xưng (IS) đang giành quyền kiểm soát, rồi kích hoạt cho quả bom phát nổ. 
Sau khi nhận được thông tin này của tình báo Iraq, cơ quan an ninh Malaysia đã xác minh rằng, Amirul năm nay 26 tuổi và đã bỏ trốn khỏi gia đình để tới Syria, gia nhập IS từ tháng 10-2014.

Hiện có ít nhất 16 người Malaysia được cho là đang chiến đấu cho IS và được cất nhắc ở một vị trí cao trong tổ chức này. Một số nguồn tin khác thì cho hay, đây là hoạt động thử nghiệm của IS nhằm gia tăng việc đào tạo, tuyển mộ các tân binh là người đến từ các quốc gia vùng Đông Nam Á. 

Hiện IS đang muốn thiết lập các chi nhánh của tổ chức này tại các nước có đông dân Hồi giáo sinh sống ở Đông Nam Á.

Chu Nguyễn