Có lẽ, Iran là một trong số ít đội bóng phải rời  World Cup một cách đầy nuối tiếc. Bước vào giải đấu, đại diện đến từ châu Á đương nhiên bị đánh giá là đội bóng yếu nhất bảng. Tuy nhiên, với thể lực, thể hình rất tốt cộng với tinh thần thi đấu quả cảm, Iran đã làm cho các đội bóng lớn cùng bảng như Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha suýt chút nữa phải ôm hận.

Ở trận đấu đầu tiên gặp Maroc, Iran đã có một trận đấu tuyệt vời khi đánh bại các cầu thủ đến từ châu Phi với tỉ số 1-0 để giành trọn 3 điểm. Bước vào trận đấu với ứng viên vô địch Tây Ban Nha với đội hình toàn “sao”, các cầu thủ Iran đã khiến cho các nhà vô địch Worl Cup 2010 vã mồi hôi hột và chật vật giành chiến thắng với tỉ số tối thiểu 1-0.

Ở uyết đấu với các cầu thủ Iran, khi ấy Tây Ban Nha và Bồ Đào Nha đang cùng có được 4 điểm trong khi Iran cũng bỏ túi 3 điểm. Vì vậy, chỉ cần giành được chiến thắng trước Bồ Đào Nha, thậm chí nếu Maroc đánh bại Tây Ban Nha với tỉ số tối thiểu 1 bàn thắng, các cầu thủ châu Á sẽ giành được tấm vé đi tiếp khi chỉ cần 1 trận hòa.

Các cầu thủ Iran đã không thể cầm được nước mắt khi phải chia tay World Cup một cách đầy tiếc nuối.

Và kịch bản này đã gần như xảy ra ở loạt đấu cuối. Bước vào trận đấu đầy kiên cường trước các cầu thủ Bồ Đào Nha, Iran đã tổ chức được thế trận phòng ngự khá tốt. Tuy bị dẫn bàn từ phút thứ 45, nhưng với tinh thần chiến đấu quả cảm, Iran đã có bàn san bằng tỉ số ở phút thứ 90+3. Và nếu Maroc vẫn giữ được tỉ số 2-1 trước Tây Ban Nha, Iran sẽ là người đi tiếp.

Tuy nhiên, sự nghiệt ngã của bóng đá đã đến với Iran đúng ở phút thứ 90+1 khi Aspas đã ghi bàn thắng san bằng tỉ số 2-2 cho Tây Ban Nha trong trận đấu với Maroc. Như vậy, các cầu thủ Iran đã phải rời World Cup một cách đầy tiếc nuối với chỉ cách biệt 1 bàn thắng và với chỉ 1 điểm duy nhất. Nếu may mắn hơn một chút nữa, người phải về nước là Ronaldo và các đồng đội hoặc là Tây Ban Nha chứ không phải là đại diện đến từ châu Á.

Cùng với đó, một trong những sự nuối tiếc nhất của World Cup lần này chính là sự ra về của các cầu thủ Nigeria. Đại diện đến từ châu Phi nằm ở bảng D với sự góp mặt của Croatia, Argentina và Iceland. Sau 2 vòng đấu, tấm vé đầu tiên đã thuộc về Croatia.

Những chú Đại bàng xanh Nigeria đã cống hiến một tinh thần thi đấu tuyệt vời cho World Cup lần này.

Đứng thứ 2 bảng D chính là những chú đại bàng xanh Nigeria với 3 điểm có được. 2 đội còn lại là Argentina và Iceland với cùng 1 điểm. Vì vậy, chỉ cần cầm hòa Argentina trong khi Croatia không thua, Nigeria sẽ chính thức giành tấm vé đi tiếp còn lại, đồng thời đẩy Messi và các đồng đội về nước.

Tuy nhiên, sự nghiệt ngã chính thức đã đến với các cầu thủ Nigeria ở thứ 75 khi trọng tài từ chối quả phạt đền để cứu sống ước mơ của họ. Lúc ấy, tỉ số của trận đấu vẫn đang là 1-1. Từ một tình huống tạt bóng của cầu thủ Nigeria ở bên phía cánh trái, cầu thủ Rojo bên của Argentina đã để bóng chạm tay trong vòng cấm. Tuy nhiên, ngay kể cả sau khi sử dụng đến sự hỗ trợ của công nghệ hỗ trợ video (VAR), trọng tài vẫn từ chối cho các cầu thủ Nigeria được hưởng một quả phạt đền.

Thực tế dù không được hưởng quả phạt đền, nhưng với tình thế tính đến thời điểm ấy, các cầu thủ Nigeria vẫn là người đang cầm tấm vé đi tiếp trong tay. Cụ thể, ở loạt đấu cùng giờ, các cầu thủ Croatia đã đánh bại Iceland với tỉ số 2-1. Còn Nigeria đã quả cảm cầm hòa Argentina đến tận phút thứ 85. Rất tiếc đến phút thứ 86 của trận đấu, Argentina đã có bàn thắng vượt lên dẫn trước 2-1 do công của Rojo, đánh cắp giấc mơ của Nigeria một cách đầy cay đắng.

Vẫn biết quả bóng tròn và sự nghiệt ngã trong bóng đá là điều không thể tránh khỏi, nhưng nhìn những giọt nước mắt đầy đắng cay của các cầu thủ Iran và Nigeria rơi xuống các sân cỏ của nước Nga lần này, những người yêu thứ bóng đá đẹp đã không thể kìm được lòng mình.

Tuy nhiên, từ sự tiếc nuối ở World Cup lần này, nhiều người tin rằng, bóng đá Iran và Nigeria sẽ còn có những bước tiến xa hơn nữa ở đấu trường thế giới nếu như họ tiếp tục nuôi dưỡng được khát khao thi đấu và cống hiến. Xin chào tạm biệt đội tuyển Iran và đội tuyển Nigeria - những chiến binh quả cảm đã chiếm trọn cảm tình của đông đảo người hâm mộ bóng đá trên toàn thế giới!

Vũ Cảnh