Trận đấu đêm nay còn được dự báo là sẽ hấp dẫn hơn bao giờ hết khi HLV Ole Gunnar Solskjaer của đội chủ nhà đang phải làm tất cả để mọi việc không trở nên tệ hơn.

Thời gian trăng mật đã hết

Đã có những thời điểm Solskjaer mang mầm sống trở lại Old Trafford. Đó là lúc Quỷ đỏ khởi đầu triều đại của vị chiến lược gia người Na Uy như mộ. Đó là lúc Manchester United bắt đầu mùa giải năm nay bằng chiến thắng hủy diệt 4-0 trước Chelsea.

Thế nhưng, chỉ sau 6 vòng đấu đầu tiên, mọi thứ đã trở nên khó khăn hơn rất nhiều đối với HLV 46 tuổi này. Chỉ có được 8 điểm cho đến lúc này, rõ ràng gần như không có hi vọng Manchester United trong cuộc đua vô địch. Khi mà các đối thủ như Liverpool và Manchester City đang đều để thể hiện một phong độ bão táp. Ngay cả việc giành được một suất trong Top 4 để có thể trở lại Champions League cũng đang bị nghi ngờ. Bởi Quỷ đỏ ở thì hiện tại dường như có thể mất điểm trước bất kì đối thủ nào.

Họ đã để thua Crystal Palace và West Ham; bị Wolves rồi Southampton cầm hòa. Không có cái tên nào trong số 4 CLB kể trên được xếp vào dạng đáng gờm ở Premer League. Đó đều chỉ là những tên tuổi tầm trung. Vậy mà thày trò HLV Solskjaer lại liên tục sảy chân. Họ không còn duy trì được vị thế của một ông lớn, một thế lực của nước Anh.

Sau khi Manchester United suýt bị loại ở League Cup bởi CLB hạng 3 Rochdale cách đây vài ngày (bị cầm hòa 1-1 sau 120 phút ngay trên sân nhà, sau đó M.U thắng sau loạt đá luân lưu) đã xuất hiện những tin đồn về việc thay máu băng ghế chỉ đạo. Theo đó Quỷ đỏ sẵn sàng bạo chi để đưa HLV Pochettino về thay thế Solskjaer.

Tất nhiên, cú áp phe ấy chưa xảy ra tức thì. Nhưng nếu Solskjaer tiếp tục để M.U trượt dài thì mọi thứ hoàn toàn có thể nằm ngoài tầm với của cựu tiền đạo này. Cuộc tiếp đón Arsenal là cơ hội để Solskjaer lấy lại niềm tin nơi CĐV và ban lãnh đạo đội bóng. Ngược lại, nếu lại gây thất vọng thì tương lai của ông sẽ bị lung lay đáng kể.

Những bản hợp đồng đắt giá như Harry Maguire chưa thể giải cứu Manchester United khỏi sa sút.

Đã khốn lại còn khó

Thế nhưng, vượt qua Arsenal như thế nào chắc chắn sẽ là một bài toán không hề đơn giản đối với vị thuyền trưởng của M.U. Bởi CLB này đang lâm vào một cuộc khủng hoảng lực lượng ở hàng tấn công.

Với việc Rashford mới dính chấn thương, HLV Solskjaer đã mất những sự lựa chọn tốt nhất của mình ở vị trí tiền đạo mũi nhọn. Vì tuyển thủ Pháp, Martial cũng đã phải nghỉ thi đấu vài tuần nay. Ông thầy người Na Uy đang phải tính đến giải pháp đưa cậu học trò trẻ mới 17 tuổi, Greenwood đá chính trước Arsenal.

Ở hàng hậu vệ, Quỷ đỏ cũng không có được sự phục vụ của Shaw và Bailly vì lý do tương tự. Ngoài ra, khả năng ra sân của Pogba cũng vẫn còn bị bỏ ngỏ. Trong trường hợp tiền vệ này không thể ra sân đó sẽ là một thiệt thòi lớn cho đội chủ sân Old Trafford.

Trong khi đó, ở phía bên kia chiến tuyến, Arsenal không những có một đội hình sung sức hơn đội chủ nhà (chỉ mất duy nhất tiền đạo Lacazette vì chấn thương), mà đội khách còn có phong độ và tinh thần tốt hơn hẳn.

Arsenal kết thúc 6 vòng đấu đầu tiên với 1 vị trí trong Top 4 với 11 điểm. Pháo thủ có 3 lần mất điểm, nhưng 2 trong số đó là trước những đội bóng rất mạnh Liverpool (thua 1-3) và Tottenham (hòa 2-2). Cú lội ngược dòng ngoạn mục thắng Aston Villa 3-2 ở vòng trước trong thế 10 chống 11 là liều doping tuyệt vời đối với đoàn quân của HLV Emery. 

Trước đó, CLB thành London cũng từng gỡ hòa 2-2 trước Tottenam sau khi bị dẫn 2 bàn sau hiệp 1. Đấy là những chỉ dấu cho thấy Arsenal đã trưởng thành đáng kể về bản lĩnh, tinh thần cũng như chuyên môn.

Tất nhiên, Arsenal vẫn còn những điểm yếu, HLV Emery còn nhiều việc phải làm, ví dụ như hàng thủ chưa thực sự chắc chắn. Nhưng trong một trận đấu cụ thể, trước một Manchester United đang què quặt về lực lượng và đang sa sút thì Arsenal có quyền tin vào một kết quả tốt ngay tại hang ổ của đối thủ. Thậm chí, các Pháo thủ hoàn toàn có thể có được chiến thắng đầu tiên tại Nhà hát của những giấc mơ từ năm 2006!

Manchester United đang sa lầy cùng Solskjaer

HLV Solskjaer đã có gần 10 tháng nắm quyền tại sân Old Trafford. Những thống kê chỉ ra ông dường như không phải liều thuốc phục sinh Quỷ đỏ. Manchester United đang trải qua mùa bóng tệ hại nhất tại giải VĐQG trong suốt 28 năm qua. 

Solskjaer gây ấn tượng trong giai đoạn làm HLV tạm quyền. Nhưng khi ông trở thành HLV chính thức, thì mọi thứ lại khác hẳn. Từ lúc đó, M.U chỉ thắng 4 trong 14 trận ở giải Ngoại hạng Anh, giành vỏn vẹn 16 điểm, chỉ đứng thứ 13 trong số các CLB tham dự giải đấu. Thống kê cũng cho thấy dù là một cựu tiền đạo, nhưng đội bóng của Solskjaer đang gặp vấn đề về khâu ghi bàn. M.U chỉ ghi được 15 bàn trong 14 trận gần nhất ở giải Ngoại hạng. 

Tính riêng mùa này, đội chủ sân Old Trafford đã ghi 8 bàn sau 6 trận, trung bình chỉ 1,33 lần/trận. Con số này chỉ cao hơn mùa 2015-16, mùa giải cuối cùng Quỷ đỏ được dẫn dắt bởi Louis van Gaal, khi đó CLB này chỉ đạt hiệu suất 1,29 bàn/trận (49 bàn sau 38 trận).

Tất Đức