Trận cầu đáng chờ đợi nhất tuần này sẽ diễn ra tại Anh khi đoàn quân của Mourinho sẽ tới làm khách trên sân Etihad của đương kim vô địch giải Ngoại hạng. Không cần bàn cãi quá nhiều về tính chất "máu lửa" của một trong những trận derby hấp dẫn nhất thế giới hiện nay, bởi từ lâu đây đã là cuộc chạm trán giữa hai thế lực mang tính tương phản nhất trong làng túc cầu của lục địa già

Mourinho, người đặc biệt đã và sẽ còn làm nhiều người bất ngờ vì ông. Những quyết định khó đoán, tính cách có phần "ngạo mạn" đồng thời là sự "tửng tưng" vốn đã thành thương hiệu trước những lời phê bình. 

Chiến lược gia người Bồ Đào Nha đang có một trong những mùa bóng nhiều cảm xúc bậc nhất sự nghiệp của mình, đội bóng ông dẫn dắt khởi đầu mùa giải mới với một thành tích tệ hại và đã có lúc tụt xuống thứ 10. Không phải nói ngoa khi rất nhiều người tin tưởng vào chu kỳ 3 mùa bóng của Jose Mourinho khi ông liên tục gặp phải những thất bại "không tưởng" và có lúc cái án sa thải tưởng chừng đã ập xuống đầu người đàn ông đặc biệt này

Rất may cho Mourinho và cũng có lẽ là may mắn cho cả Man Utd khi Quỷ Đỏ trở lại đúng lúc. Họ có trận hòa trên thế thắng trước Chelsea, rồi cuộc lội ngược dòng đầy ngoạn mục trước Juventus với một thế trận giống hệt như cái cách mà thầy trò Sir Alex làm nên chiến thắng vĩ đại tại Champions League cách đây gần 20 năm.

Man Utd luyện tập trước trận derby thành Manchester.

Nhưng đà phục hồi ấy sẽ có thể bị chặn lại bởi đêm mai Mourinho và các học trò sẽ gặp một thử thách thực sự. Các nhà đương kim vô địch giải Ngoại hạng Anh đang có một phong độ rất cao mùa này dù cũng có lúc khởi đầu chậm chạp. Không cần một nhà phân tích chuyên sâu cũng có thể thấy Man City sở hữu một đội hình đồng đều và có khả năng gây đột biến nhiều hơn các vị khách

Vậy Mourinho có gì trong chuyến đi đầy bão táp sắp tới. Trước tiên đó là tinh thần, yếu tố vốn không phải là điểm mạnh trong các đội bóng từng nằm dưới quyền chỉ đạo của chiến lược gia người Bồ Đào Nha. Tuy nhiên trong những trận đấu gần đây chính yếu tố đó lại là chìa khóa chiến thắng của Man Utd. Quỷ Đỏ luôn có một hiệp 2 thi đấu xuất thần sau một 45 phút đầu thì đấu bạc nhược

Trong khi các fan của Man - đỏ tỏ ra hồ hởi với lối thi đấu này nhưng chính Mourinho lại đưa ra lời cảnh báo về "thảm họa có thể xảy ra" nếu các học trò quá ỷ lại vào yếu tổ tinh thần đó. Trước trận đấu quan trọng với Man City, "Người đặc biệt" đã yêu cầu các học trò phải "trưởng thành" hơn.

Mourinho tự tin sẽ giành chiến thắng. Hãy chờ xem liệu chiến lược gia người Bồ có thể tạo ra điều kỳ diệu hay không.

"Có 2 cách nhìn về khi đứng trước câu hỏi tại sao M.U luôn bị thủng lưới trước trong các trận đấu. Nếu nhìn theo cách tích cực thì chúng tôi đã thể hiện một tinh thần chiến đấu tốt, luôn tìm cách lội ngược dòng, dù rằng đôi khi việc này không mang lại hiệu quả. Tuy nhiên, nếu chúng tôi tiếp tục để thủng lưới trước, đến một ngày nào đó, chúng tôi sẽ không thể lội ngược dòng. Chính vì vậy, chúng tôi cần phải trưởng thành và phải khởi đầu trận đấu tốt hơn", Sport Mail dẫn lời HLV Mourinho. 

Như thế có nghĩa là bản thân Mourinho hiểu rằng ông và các học trò không thể thành công mãi với phương pháp "lội ngược dòng" vốn được họ thể hiện trong những trận đấu vừa qua được. Rồi sẽ có một đội bóng phá giải được lối đá đó và ứng viên tiềm năng nhất lại là Man City. Đương kim vô địch Ngoại hạng Anh sở hữu một hàng công "khủng nhất" ở xứ sở sương mù trong đó tiêu biểu nhất là chiến thắng hủy diệt 6-1 trước Southampton ở vòng trước

Những mũi nhọn như Silva hay Aguero chắc chắn sẽ là đối tượng nhận hành hạ hàng thủ Man Utd, còn Raheem Sterling người đã "tịt ngòi" trong 12 trận đối đầu với Quỷ Đỏ chăc chắn cũng đầy khao khát có bàn thắng đầu tiên vào lưới đội bóng cùng thành phố

Trước một đối thủ như thế Man Utd sẽ chơi như thế nào là một chủ đề nóng bỏng trong vài ngày qua. Trong một chương trình trên kênh truyền hình Sky Sport, hậu vệ huyền thoại Phil Thompson của Liverpool cho rằng Man Utd sẽ thắng được Man City nếu Jose Mourinho đi theo phương pháp quen thuộc của mình. 

“Chúng ta phải ngưỡng mộ khả năng thắng ngược của họ mùa trước khi bị dẫn 0-2 (nói về trận thắng ngược 3-2 tại Etihad hồi tháng 4), nhưng điều đó khó xảy ra nhiều trong một trận derby”, Thompson nhận định. Mourinho biết MU không có cầu thủ chuyên môn cao như Man City, vậy phương án tốt nhất là thủ chặt để giữ sạch lưới và chờ sang hiệp 2 để đánh nhanh tìm bàn thắng. Mourinho vẫn sẽ tiếp cận một trận derby theo cách quen thuộc, đó là ưu tiên vô hiệu hóa sức mạnh của đối thủ trước”, Thompson nói về cách Quỷ Đỏ có thể làm trên sân Etihad

Tất nhiên Mourinho hơn ai hết hiểu về điều đó và ông cũng hiểu rằng lối chơi đó chỉ thành công nếu họ giữ sạch lưới trước khi có thể tìm được bàn thắng vươn lên dẫn trước. Vấn đề là hàng thủ Man Utd có làm được điều đó hay không. Những bàn thua trước Juventus hay Chelsea có lẽ là câu trả lời xác đáng nhất. Hàng thủ của Quỷ Đỏ mùa này về phần nào đó thể hiện sự tin cậy thấp nhất trong những đội bóng mà Mourinho từng dẫn dắt.

Man City sở hữu hàng công mà bất cứ đối thủ nào cũng phải khiếp sợ.

Họ từng để Tottenham "nã" 3 bàn vào lưới De Gea cũng như để Chelsea hay Juventus vươn lên dẫn trước rồi mới có thể trở lại tưng bừng trong hiệp 2. Nếu vậy Mourinho có cẩn gia cố hàng thủ không. Câu trả lời là có nhưng chưa đủ

Cái cần của Man Utd là một lối chơi phòng ngự nhưng không thụ động. Một lối chơi rình rập đủ khiến cho những đối thủ vốn rất mạnh về tấn công như Man City không thể tung toàn lực mà tạo ra các đợt vây hãm khung thành De Gea

Phương án để tạo nên lối chơi đó thì dường như Mourinho đã xây dựng nó ngay từ lúc mới chân ướt chân ráo đến Old Traffrod. Mùa bóng này sự sa sút của Lukaku bất ngờ lại đem đến cho ông thầy người Bồ một phương án sắp xếp đội hình khá hợp lý. Một Alexis Sanchez đảm nhiệm vai trò tiền đạo ảo quấy phá khung thành, phía dưới cặp đôi Pogba và Martial đã cực kỳ hiểu ý nhau Đặc biệt là Martial khi cầu thủ người Pháp đang có một phong độ ghi bàn ấn tượng với 5 bàn trong 4 trận đấu gần nhất.. 

Cựu cầu thủ Matt Le Tissier là người tích cực ủng hộ quan điểm này khi cho rằng ông thầy người Bồ thừa hiểu hàng thủ non kém của Man Utd sẽ vỡ vụn nếu đội khách chỉ chơi phòng ngự trước Man City. “Jose rõ ràng sẽ thấy hàng thủ của mình còn non yếu và sẽ tìm cách bảo vệ tuyến sau, nhưng không thể thắng Man City nếu để City kéo quân đến bao vây. Cách tốt nhất là MU phải chủ động tấn công”, Le Tissier giải thích

Đồng quan điểm này, cựu tiền đạo Charlie Nicholas của CLB Celtic & Arsenal cũng lên tiếng rằng Quỷ Đỏ với việc sở hữu những tiền đạo có tốc độ nhanh cũng như khả năng ghi bàn để tạo sức ép lên hàng thủ ManCity vì thế đội khách cần có lối đá "dũng cảm" trước các nhà đương kim vô địch trong trận derby sắp tới

Thực tế cũng cho thấy trước một Southampton chỉ biết "thủ và thủ" cũng có những cơ hội rõ rệt trước Man City. Các học trò của Pep Guardiola sẽ dễ đá trước các đối thủ thường xuyên lùi đội hình về quá sâu, khi đó cặp hậu vệ như Mendy và Walker mới có cơ hội dâng cao nhằm tăng cường sức mạnh cho hàng công

Như thế để thấy sẽ không quá ngạc nhiên nếu Man Utd tổ chức ép sân ngay những phút đấu của trận đấu tới. Mourinho cần các học trò phủ đầu rồi tạo ra sự đe dọa thường trực lên khung thành ManCity trước khi nghĩ đến chuyện phòng ngự chắc chắn

Trận đấu giữa ManCity và Man Utd sẽ diễn ra vào lúc  23 giờ 30 ngày 11-11 (giờ hà nội)

Nguyễn Bình