Theo kết quả bốc thăm vòng loại thứ 2 World Cup 2022 khu vực châu Á vào ngày 17-7, đội tuyển Việt Nam nằm ở bảng G cùng với UAE (hạt giống số 1), Thái Lan (số 3), Malaysia (số 4) và Indonesia (nhóm 5). Bảng đấu này được xem như một AFF Cup thu nhỏ khi những đội mạnh nhất của Đông Nam Á cùng tranh tài tại một bảng đấu.

Có không ít người yêu mến bóng đá nước nhà cũng như thầy trò HLV Park Hang-seo tin rằng đây thực sự là một may mắn lớn khi xác suất để 4 đội cùng một khu vực rơi vào một bảng đấu chỉ là vài phần trăm. Ấy vậy mà đôi tay của cựu danh thủ Tim Cahill lại khiến nó xảy ra được.

HLV Lê Thuỵ Hải cho rằng việc Việt Nam thuộc bảng G đem lại nhiều thuận lợi cho “các ngôi sao vàng” bởi 3/4 đối thủ đều là “người quen”. Bản thân việc thi đấu với các đối thủ cùng khu vực cũng mang lại thuận lợi không nhỏ cho HLV Park Hang-seo bởi đội tuyển không phải di chuyển trên một quãng đường xa, độ lệch múi giờ ít nên cầu thủ không tốn sức dễ thích nghi...

Chung quan điểm này cựu HLV Nguyễn Thành Vinh cũng cho rằng kết quả bốc thăm vòng loại World Cup 2022 là một may mắn, bởi hầu hết các đối thủ đều vừa sức trừ UAE vốn hơn chúng ta tới 30 bậc trên bảng xếp hạng FIFA (67 so với 96 của Việt Nam). Tất nhiên gặp UAE vẫn là điều may mắn nếu so với việc nằm chung bảng với các “ông kẹ” của Tây Á như Iran hay Qatar. 

Song con đường của đội tuyển Việt Nam không phải toàn hoa hồng. Hai vị chuyên gia nói trên cũng đánh giá việc rơi vào bảng G khiến chặng đường đi tiếp của HLV Park Hang-seo vừa dễ lại vừa khó.

UAE là đội được đánh giá mạnh nhất bảng G và là ứng viên giành suất trực tiếp vào vòng sau nên suất nhì bảng sẽ là cuộc cạnh tranh quyết liệt của 4 đội Đông Nam Á. Ảnh: AFC.

Sự chênh lệch trình độ giữa bốn đại diện Đông Nam Á không quá cao nên rõ ràng Việt Nam không chiếm ưu thế lớn trước các “láng giềng” tại bảng G. Điều đó có nghĩa là mỗi trận đấu tại bảng này theo như chuyên gia Phan Anh Tú thì đều là một thử thách và đây là một nhận định trên hoàn toàn có cơ sở.

Trước đây Thái Lan luôn là ông kẹ lớn nhất tại Đông Nam Á và đây cũng là đối thủ khiến bóng đá Việt Nam phải e ngại trong một thời gian dài. Dưới thời HLV Park Hang Seo, Việt Nam chưa từng chạm trán Thái Lan ở một trận đấu chính thức. Lần duy nhất chúng ta chạm mặt người Thái là ở giải giao hữu King’s Cup và phải thi đấu đầy nỗ lực mới có được chiến thắng tối thiểu 1-0.

Hai đối thủ còn lại là Malaysia và Indonesia đều không ‘dễ chơi’. Nên nhớ ĐT Việt Nam từng bị người Mã cầm hòa ở trận lượt đi chung kết AFF Cup 2018 và chỉ thắng nhẹ 1-0 tại Mỹ Đình trong trận CK lượt về. Ngay cả Indonesia cũng không phải là một đối thủ không thể xem thường với ưu thế lớn về thực lực cũng như lối chơi tiểu xảo đầy khó chịu.

Trước 3 đối thủ này việc giành cả chiến thắng không phải là không thể nhưng cũng rất khó để thực hiện.

 Hơn thế nữa người Thái đang khát khao “phục hận”, cựu danh thủ Kiatisak Senamuang tỏ ra lạc quan về cơ hội vượt qua vòng loại thứ 2 World Cup 2022 của Thái Lan. “Người cũ” của Hoàng Anh Gia Lai tin rằng đoàn voi chiến sẽ có những điều chỉnh phù hợp sau thất bại tại King’Cup. Rõ ràng chuyến hành quân đến sân Rajamangala ở lượt thi đấu đầu tiên vào tháng 9 tới đây của thầy trò ông Park sẽ không dễ dàng chút nào.

Theo thể lệ của giải thì chỉ có 8 đội đầu bảng và 4 đội nhì bảng có kết quả tốt nhất là được đi tiếp. Với tình hình của bảng G, việc Việt Nam vượt qua cả UAE để giành suất đi tiếp là rất khó bởi nên nhớ đại diện của Tây Á đã vào tới bán kết Asian Cup 2019 - giải đấu mà thầy trò ông Park dừng bước tại tứ kết sau khi để thua Nhật Bản. 

Trong trường hợp muốn lọt vào nhóm 4 đội nhì bảng có kết quả tốt nhất, chúng ta cần số điểm ít nhất từ 16 điểm trở nên tương đương với 5 trận thắng một trận hoà hoặc 4 trận thắng và 4 trận hoà trong tổng số 8 trận của bảng đấu.

Vậy nên có thể nói mỗi một trận đấu tại bảng G sắp tới đều là một thử thách sinh tử với thầy trò HLV Park Hang-seo. Chúng ta không e sợ đối thủ nào nhưng cũng không được phép chủ quan trước bất kỳ đối thủ nào.

Nguyễn Bình