Từ nhiều giờ trước khi trận đấu diễn ra, đoàn cổ động viên với hàng trăm người trong trang phục áo đỏ sao vàng đã diễu hành một vòng quanh khu vực trung tâm Thủ đô. Ở khu vực phía trước SVĐ quốc gia Mỹ Đình, hàng vạn người đã đổ về một màu đỏ rực với pháo sáng ngút trời. Hình ảnh HLV Park Hang-seo có mặt ở khắp nơi, từ in hình trên áo đến cả trên những mái tóc được tạc theo khuôn mặt của ông.

Khoảng hơn 2h trước trận đấu, SVĐ Mỹ Đình đã không còn một chỗ trống. Hơn 40.000 khán giả đã nhuộm nguyên một màu đỏ, màu của lá cờ Tổ quốc thiêng liêng. Trên khán đài, từ người lớn đến em nhỏ đều hân hoan một niềm tin chiến thắng. 

Hòa mình trong số hơn 4 vạn khán giả cuồng nhiệt, đồng chí Nguyễn Xuân Phúc, Ủy viên Bộ Chính trị, Thủ tướng Chính phủ nước Cộng hòa xã hội chủ nghĩa Việt Nam; Thượng tướng Tô Lâm, Ủy viên Bộ Chính trị, Bộ trưởng Bộ Công an cùng nhiều lãnh đạo Đảng, Nhà nước, các Ban, Bộ, Ngành Trung ương, địa phương đã cùng đến cổ vũ, động viên các tuyển thủ trên sân cỏ Mỹ Đình.

Bước vào trận bán kết lượt về, ĐT Việt Nam gặp nhiều yếu tố thuận lợi. Chúng ta đá ở sân nhà với lợi thế đã có được kết quả 2-1 ở lượt đi. Vì vậy, tâm lý của các cầu thủ áo đỏ tương đối thoải mái. Ở chiều ngược lại, các tuyển thủ  Philippines khá căng thẳng khi họ buộc phải ghi ít nhất 2 bàn mới có cơ hội đi tiếp. Nhất là họ chỉ còn sự phục vụ của 15 cầu thủ khi 8 cầu thủ còn lại đã phải trở về các CLB chủ quan hoặc bị chấn thương. Tuy nhiên, tất cả những yếu tổ kể trên dường như đã không bị ảnh hưởng quá nhiều khi trọng tài thổi tiếng còi khai màn trận đấu.

Các cầu thủ Philippines dù chịu nhiều áp lực, nhưng ở vào thế không còn gì để mất, họ đã chơi khá tự tin và chững chạc. Bằng chứng là HLV Eriksson đã lần đầu tiên sắp xếp đội hình theo sơ đồ 3-4-3 ở AFF Cup 2018 lần này. 

Với thể hình, thể lực rất tốt cùng quyết tâm cao, các cầu thủ Philippines đã áp sát liên tục và không để cho ĐT Việt Nam có nhiều khoảng trống. Trong nửa đầu hiệp 1, Philippines đã dành thời gian kiểm soát nhỉnh hơn ĐT Việt Nam với tỉ lệ lên đến 55%.

Sở dĩ ĐT Philippines dành nhiều thời gian kiểm soát bóng hơn và có phần lấn át ĐT VIệt Nam ở tuyến giữa là do ở trận này, Xuân Trường được chọn đá ở vị trí trung tâm. Đây thực ra là tình huống không hề mong muốn của ông Park Hang-seo bởi trước đó, tiền vệ đánh chặn rất quan trọng của chúng ta là Đỗ Hùng Dũng đã bị chấn thương ở lưng nên không thể thi đấu.

Xuân Trường dù rất cố gắng, nhưng với năng lực của mình, anh không thể tranh chấp bóng với các tiền vệ cao to và sung mãn của Philippines. Vì vậy, trong suốt hiệp 1, Xuân Trường dường như đã mất hút trong gần như tất cả các tình huống. Không những Trường không thu hồi được bóng, mà anh cũng không có được bất kỳ một đường kiến tạo hay phát động tấn công đáng chú ý nào cho các đồng đội.

Rất may là khi Xuân Trường gây thất vọng, Quang Hải vẫn là một thủ lĩnh đích thực ở khu vực trung tâm. Quang Hải khéo léo, di chuyển hay và cầm bóng tốt. Vì vậy, anh đã giữ nhịp được trận đấu và phát động các đợt tấn công khá hiệu quả. Bên cạnh đó, trong suốt hiệp 1, gần như tất cả các tình huống nguy hiểm được ĐT Việt Nam tạo ra chỉ xuất hiện bên phía cánh trái, nơi Đoàn Văn Hậu án ngữ. Ở bên hành lang cánh phải, Trọng Hoàng lại không cho thấy được sự năng động và  hiệu quả của mình như vẫn thường thể hiện.

Quang Hải đã có pha ghi bàn rất quan trọng để khai thông thế bế tắc, góp phần mang về tấm vé chung kết cho ĐT Việt Nam.

Ở nửa thời gian thi đấu cuối cùng của hiệp 1, ĐT Việt Nam bắt đầu gia tăng áp lực và cân bằng tỉ lệ kiểm soát bóng với 52%. Để có được điều này, ngoài sự nỗ lực tranh chấp của Đức Huy, khả năng phát động của Quang Hải, tốc độ của Đoàn Văn Hậu và sự đa năng của Phan Văn Đức, thì nguyên nhân quan trọng là do đội bạn đã trình diễn một lối chơi khá tẻ nhạt.

Từ đầu đến cuối hiệp 1, ĐT Philippines không thể hiện được điều gì đặc biệt trong lối chơi. Họ chỉ có duy nhất 1 bài là phất bóng bổng vào vòng cấm địa của ĐT Việt Nam để cầu may với hi vọng từ chiều cao của những cầu thủ phần lớn sinh ra và trưởng thành từ châu Âu. Tuy nhiên, các trung vệ của chúng ta gồm Đình Trọng, Quế Ngọc Hải và Duy Mạnh lại chơi tập trung với khả năng không chiến và cản phá rất tốt.

Bước sang hiệp 2, tốc độ và thế trận của 2 đội vẫn không được cải thiện. Cả 2 đội vẫn gặp rất nhiều bế tắc. Để khắc phục yếu điểm của Xuân Trường ở tuyến giữa và gia tăng khả năng phòng thủ lẫn tấn công, phút thứ 60, Huy Hùng, cầu thủ mới bình phục sau chấn thương từ đầu giải, đã được HLV Park Hang-seo lần đầu tiên sử dụng ở AFF Cup 2018 này.

Với thể hình và thể lực rất tốt, Huy Hùng đã mang lại chất thép cho tuyến giữa của ĐT VIệt Nam ngay từ khi anh có mặt trên sân. Đồng thời với đó, tiền đạo Tiến Linh cũng được HLV Park Hang-seo tung vào sân thay cho Anh Đức với hi vọng anh có thể tạo ra đột biến trong các tình huống tấn công cho ĐT Việt Nam.

Tuy nhiên, với việc buộc phải có ít nhất 2 bàn thắng, ĐT Philippines của HLV Eriksson đã buộc phải chơi tất tay. Họ thay cầu thủ tấn công vào sân và gia tăng sức ép. Sự thật thì ở giải đoạn giữa hiệp 2, Philippines đã gây nhiều khó khăn cho ĐT của chúng ta vối thời gian kiểm soát bóng lớn hơn cùng việc tạo ra ngày càng nhiều hơn những pha áp sát và uy hiếp nguy hiểm về phía khung thành của Đặng Văn Lâm.

Tuy nhiên, từ khi có Huy Hùng và Tiến Linh, lối chơi tấn công của ĐT Việt Nam đã thực sự nguy hiểm. Tiến Linh, cùng với thể hình, thể lực rất tốt và sức trẻ, Tiến Linh đã gây nhiều khó khăn cho hàng thủ của ĐT Philippines. Tuy nhiên, Tiến Linh vẫn không thể có được những tình huống thực sự nguy hiểm.

Tuy nhiên, bi kịch thực sự của ĐT Philippines đã thực sự xảy ra ở những phút cuối trận. Phút thứ 83, sau nỗ lực bên phía cánh trái, Phan Văn Đức đã có đường căng ngang như đặt, loại bỏ thủ môn của đối phương vào cho Quang Hải. 

Và nhiệm vụ của tiền vệ người Đông Anh là rất đơn giản khi đệm bóng nhẹ vào khung thành đã rộng mở. Tiếp theo đó, chỉ sau ít phút được tung vào sân, phút thứ 87, Công Phượng đã có pha đi bóng và dứt điểm bằng chân trái hiểm hóc, hạ gục thủ thành của Philippines.

Trong những phút cuối trận, tất cả những gì mà Philippines có được là 1 bàn thắng danh dự vào phút thứ 89. Thất bại với tổng tỉ số 4-2 sau 2 lượt trận bán kết, ĐT Philippines đã chính thức phải dừng cuộc chơi tại AFF Cup 2018. 

Trong khi đó, ĐT Việt Nam, sau 10 năm, chúng ta lại có mặt ở trận chung kết lịch sử gặp ĐT Malaysia, đối thủ mà chúng ta đã thắng 2-0 ở vòng bảng. Chu kỳ 10 năm liệu có lặp lại với ĐT Việt Nam? Có lẽ, bây giờ là lúc chúng ta có quyền hi vọng nhiều nhất sau những gì mà HLV Park Hang-seo và các tuyển thủ đã thể hiện.

Vũ Cảnh