Tuy không phải là những ứng viên cho chức vô địch, nhưng do trình độ tương đối đồng đều, bảng đấu này vẫn hứa hẹn cống hiến cho khán giả những trận cầu hấp dẫn khi các đội cạnh tranh gắt gao 2 tấm vé vào vòng 1/8.

Chủ nhà Nga – hi vọng và thách thức

Nước Nga vinh dự được đăng cai World Cup 2018. Điều này đồng nghĩa với việc người dân Nga đang đặt rất nhiều kỳ vọng vào đội bóng của quốc gia mình khi từ năm 1994 đến nay, đội tuyển Nga chưa một lần vượt qua được vòng bảng World Cup.

Tham dự World Cup 2018, đội tuyển Nga đặt mục tiêu lọt vào vòng 1/8. Nhìn vào thực lực các đội tuyển của bảng A, đội tuyển Nga đang có rất nhiều thuận lợi để đạt được hi vọng của mình sau 24 năm. Ở bảng đấu này, đương nhiên đội tuyển Uruguay với sự phục vụ của bộ đôi tiền đạo “khủng” Luis Suarez và Cavani được đánh giá cao nhất và dự đoán sẽ không gặp nhiều khó khăn để giành vị trí nhất bảng.

Chủ nhà Nga có nhiều cơ hội giành được tấm vé thứ 2 vào vòng 1/8 của bảng A.

Vì vậy, muốn giành được tấm vé còn lại, Nga buộc phải vượt qua đội tuyển Ai Cập và Saudi Arabia. Đội tuyển Saudi Arabia được đánh giá yếu nhất bảng, trong khi đó, Ai Cập là một thách thức thực sự khi họ sở hữu Mohamed Salah, một trong những ngôi sao đẳng cấp hàng đầu thế giới khi cầu thủ 25 tuổi này vừa cùng Liverpool vào đến chung kết Champions League 2018.

Trong đội hình của tuyển Nga, có 2 cái tên đáng chú ý là thủ môn Akinfeev với sự chắc chắn trong khung thành và Dzagoev, cầu thủ khá đa năng ở tuyến giữa. Tuy nhiên, trong trận đấu mới đây nhất vào rạng sáng ngày 31-5 với đội tuyển Áo – một đội tuyển không được dự World Cup 2018, Nga đã chơi lép vế và chịu thua với tỉ số 0-1.

Đây là trận đấu thứ 6 liên tiếp Nga không giành chiến thắng, trong đó để thua tới 4 trận. Nếu muốn giành được tấm vé còn lại của bảng A, có lẽ đội tuyển Nga cần phải có tiến bộ vượt bậc, nhất là việc áp dụng nhuần nhuyễn sơ đồ 3-5-2 của HLV Cherchesov.

Uruguay – chờ Suarez và Cavani tung hoành

Tham dự World Cup 2018, đội tuyển Uruguay hiên ngang đứng thứ 2 ở vòng loại khu vực Nam Mỹ khi chỉ đứng sau Brasil. Kết thúc 18 lượt đấu, Suarez cùng các đồng đội giành được 31 điểm.

Trong quá khứ, đội tuyển Uruguay đã có tổng cộng 13 lần góp mặt ở đấu trường World Cup trong đó có 2 lần vô địch thế giới ở các năm 1930 và 1950. Bên cạnh đó, Uruguay còn có 3 lần giành vị trí thứ 4 ở ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới. Lần gần đây nhất Uruguay đạt được thành tích đáng nể này là ở World Cup 2010 trên đất Nam Phi.

Đội tuyển Uruguay được đánh giá cao nhất bảng A.

Ở bảng A, đương nhiên Uruguay được đánh giá nổi bật nhất khi họ là đội bóng rất giàu thành tích ở đấu trường World Cup và sở hữu trong đội hình nhiều ngôi sao với những Luis Suarez, Cavani... Bên cạnh đó, thuyền trưởng của đội tuyển Uruguay - ông Oscar Tabarez được đánh giá là một huấn luận viên khá tài năng.

Trong 12 năm dẫn dắt đội tuyển Uruguay, HLV Oscar Tabarez giúp đội tuyển của nước này giành 73 chiến thắng, hòa 39 trận và nhận 39 thất bại. Năm 2011, HLV Tabarez đã cùng đội tuyển Uruguay đoạt chức vô địch Nam Mỹ - một khu vực với nhiều đội tuyển thuộc hàng hùng mạnh nhất thế giới. Việc vượt qua vòng bảng và giành quyền vào vòng 1/8 tại World Cup 2018 được cho là nhiệm vụ dễ dàng với đội tuyển Uruguay.

Ai Cập và “cứu cánh” Mohamed Salah

Ai Cập được coi là đối thủ trực tiếp cạnh tranh tấm vé còn lại của bảng A với đội tuyển Nga. Sau 28 năm, đội bóng châu Phi này mới được góp mặt trở lại ở đấu trường World Cup. Năm 1934, đội tuyển Ai Cập trở thành đại diện đầu tiên của châu Phi góp mặt ở World Cup.

Trong lần đầu tiên ấy, Ai Cập đã nhanh chóng bị loại khỏi cuộc chơi khi để thua đội tuyển Hungary với tỉ số 2-4. Sau 56, đến năm 1990, Ai Cập được trở lại sân chơi World Cup với vị thế rất khác so với lần đầu khi họ cầm hòa 1-1 Hà Lan; hòa Ireland 0-0. Ở trận đấu cuối cùng của vòng bảng gặp đội tuyển Anh, Ai Cập đã phải trở về nước khi để thua với tỉ số 0-1.

Ai Cập được cho là sẽ tranh tấm vé còn lại vào vòng 1/8 với Nga tại bảng A.

Có lẽ, người dân Ai Cập chưa khi nào giành sự kỳ vọng lớn vào đội tuyển quốc gia của mình như World Cup lần này, khi họ có sự phục vụ của ngôi sao Mohamed Salah (đang thi đấu cho CLB Liverpool, Vương quốc Anh). Bên cạnh đó, trong những trận giao hữu gần đây nhất, đội tuyển Ai Cập đã có những kết quả khá khả quan khi họ chỉ để thua sát nút các đội bóng mạnh như Bồ Đào Nha (1-2), Hy Lạp (0-1).

Tuy nhiên, trong trận chung kết Champions League 2018 diễn ra vào rạng sáng ngày 27-5 vừa qua, trong một pha tranh chấp với trung vệ Ramos của Real Madrid, Salah đã gặp chấn thương ở bả vai và không thế tiếp tục thi đấu.

Hi vọng là còn hơn 10 ngày nữa, Salah sẽ có được sự hồi phục tốt nhất để cống hiến cho đội tuyển Ai Cập khi họ buộc phải vượt qua đội chủ nhà Nga và Saudi Arabia. Trước khi bước vào World Cup 2018 này, vào ngày 6-6 tới đây, Salah và các đồng đội sẽ có cữ tập dượt cuối cùng với đối thủ cực mạnh – đội tuyển Bỉ.

Saudi Arabia liệu có thể gây bất ngờ?

Năm 1994, Saudi Arabia lần đầu tiên được tham dự World Cup khi ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh được tổ chức tại nước Mỹ. Ngay trong lần đầu tiên ấy, đội bóng đến từ châu Á đã gây bất ngờ lớn khi họ vượt qua vòng bảng và giành tấm vé vào vòng 1/8.

Ở kỳ World Cup đáng nhớ ấy, các cầu thủ đến từ châu Á đã có chiến thắng 2-1 trước Morocco và 1-0 khi đối đầu với đội tuyển Bỉ để chiếm vị trí thứ nhì ở bảng F sau Hà Lan. Để có được tấm vé đến Nga lần này, Saudi Arabia đã giành được 12 chiến thắng, 3 trận hòa và chỉ để thua 3 trận ở vòng loại, trong đó có trận thắng 1-0 trước Nhật Bản.

Saudi Arabia liệu có thể tạo bất ngờ?

Tuy nhiên, con số thống kê cho thấy, trong 3 kỳ tham dự World Cup gần đây, đội tuyển Saudi Arabia đều bị loại ngay từ vòng bảng khi họ không thể giành được một trận thắng nào. Trong năm 2018, Saudi Arabia đã chơi 4 trận giao hữu, để thua đậm 2 trận trước Iraq (1-4) và Bỉ (0-4).

Với thực lực của mình, Saudi Arabia được cho là sẽ rất khó khăn khi phải cạnh tranh với đội tuyển Nga và Ai Cập giành tấm vé thứ 2 của bảng A. Tuy nhiên, trái bóng tròn luôn chứa đựng nhiều bất ngờ có khi vượt ra ngoài các chỉ số và quy luật. Hi vọng đại diện của châu Á sẽ tạo ra được bất ngờ kỳ diệu tại kỳ World Cup lần này.

Lịch thi đấu bảng A.
Vũ Cảnh