16 đội tuyển: một đích đến

VCK U23 châu Á là giải đấu mới được LĐBĐ châu Á khai sinh từ năm 2013 với sự tham gia của 16 đội bóng. Hiện sân chơi này đang được tổ chức theo định kỳ 2 năm/lần. Thái Lan 2020 là lần thứ 4 giải đấu này diễn ra. Vào những năm đồng thời có sự kiện Thế vận hội mùa hè (Olympic) như năm nay, thì VCK U23 châu Á sẽ có ý nghĩa kép: kiêm luôn vòng loại Olympic.

Vì thế, khác với cách đây 2 năm ở Thường Châu (nơi U23 Việt Nam lọt vào tới tận trận Chung kết), lần này, tất cả các đội tuyển đều cố gắng mang đến Thái Lan đội hình mạnh nhất. Bởi mọi quốc gia đều hướng tới mục tiêu giành tấm vé danh giá tham dự Olympic Tokyo 2020, thay vì chỉ coi đây là cơ hội để các cầu thủ trẻ cọ sát, học hỏi như thường lệ.

U23 Việt Nam tập luyện làm quen sân Buriram chuẩn bị cho VCK U23 Châu Á 2020.

Giải đấu này được xem trọng đến mức dù không thuộc hệ thống của FIFA, nhưng một số quốc gia vẫn tìm đủ mọi cách tác động để những ngôi sao đang đầu quân cho các CLB châu Âu được trở về thi đấu. Điển hình như Hàn Quốc có sự phục vụ của Jeong Woo-yeong. Tiền đạo này đang chơi ở Bundesliga của Đức và từng được trình làng trong màu áo CLB hàng đầu thế giới: Bayern Munich.

Trên thực tế, cơ hội giành vé dự Olympic ở VCK U23 châu Á 2020 còn được cho là lớn hơn mọi năm. Khu vực châu Á vốn chỉ được phân phối 3 vé tham dự Olympic ở môn bóng đá nam. Nhưng do Nhật Bản là nước chủ nhà của Olympic 2020, nên trong trường hợp U23 Nhật cũng lọt tới bán kết thì các đội tuyển khác chỉ cần đi đến vòng đấu này là sẽ nghiễm nhiên “về đích”. Nhật Bản là 1 nền bóng đá rất mạnh ở châu Á, nên việc nước này lọt vào bán kết là điều nhiều khả năng sẽ xảy ra.

Liều “thuốc thử” cho U23 Việt Nam

VCK U23 châu Á 2020 được tổ chức tại 4 thành phố của Thái Lan. Trong đó, Việt Nam nằm ở bảng D gồm các đội tuyển UAE, Jordan và CHDCND Triều Tiên. Ở vòng bảng, thầy trò HLV Park Hang-seo sẽ thi đấu tại 2 thành phố là Buriram và Bangkok. Buriram là nơi mang đến nhiều kỷ niệm đẹp với HLV Park Hang-seo. Ông đã có 2 chiến thắng quan trọng trước Thái Lan đều ở sân đấu này.

Lần đầu tiên là ở giải M150 Cup và lần thứ hai là tại King Cup. Đặc biệt, trận thắng ở M150 Cup chính là tiền đề mở ra một giải đoạn thành công rực rỡ của vị HLV người Hàn và bóng đá Việt Nam. Khi mà sau giải đấu chạy đà ấy, U23 Việt Nam đã chơi cực kì thành công ở VCK U23 châu Á 2 năm về trước.

Lần này, giới mộ điệu lại chờ đợi sân Buriram sẽ lại một lần nữa mang đến những vận may cho U23 Việt Nam. Tuy chúng ta tham dự VCK với tư cách là đương kim á quân, nhưng đây được dự báo là một giải đấu khó khăn của thầy trò HLV Park Hang-seo.

Các đối thủ đều rất mạnh và mang đến Thái Lan đội hình mạnh nhất có thể, khác hẳn với Thường Châu 2018. Quan trọng hơn nữa là U23 Việt Nam đã không còn có yếu tố bất ngờ. Sau những thành công liên tiếp, đoàn quân của thầy Park đã được nhìn nhận với một hoàn toàn vị thế khác. Các đội bóng khi chạm trán Việt Nam đều sẽ dè chừng, chứ không hề còn tâm lý chủ quan khinh địch. Chưa kể, ở Thái Lan, thầy Park còn không có sự phục vụ của cậu học trò cưng Văn Hậu.

Để tái lập kì tích Thường Châu và giành tấm vé lịch sử dự Olymlic 2020, đoàn quân của HLV Park Hang-seo ngoài sức mạnh tinh thần, ý chí đặc trưng của người Việt Nam, sẽ còn cần phải chứng minh sự trưởng thành về chuyên môn.

Bản thân thầy Park cũng từng chia sẻ rằng: “Chúng tôi rồi sẽ tiến tới giới hạn, nơi nỗ lực là không đủ để đạt được mục tiêu đội bóng theo đuổi. Thay vì cứ tiến về phía trước, giờ là thời điểm chúng tôi phải dừng lại, học hỏi, nhận thức những điểm yếu của mình và tìm cách cải thiện”.

Ai đó đã nói hành trình đôi khi còn giá trị hơn đích đến. Vì thế đơn giản là U23 Việt Nam hãy cứ chiến đấu và mơ mộng. Còn kì tích có đến hay không thì thầy Park và các học trò cũng đã có quyền ngẩng cao đầu. Bởi ít nhất họ cũng đã đi tới giới hạn của bản thân và sau đó sẽ là lúc chúng ta nâng mình lên 1 tầm cao mới!

LĐBĐ châu Á: Việt Nam có quyền nghĩ về chức vô địch

Trong bài đánh giá các đội ở bảng D, VCK U23 châu Á 2020, website của LĐBĐ châu Á (AFC) tỏ ra rất coi trọng Việt Nam. Website của AFC đã đặt Việt Nam lên đầu khi đánh giá 4 đội ở bảng D và thậm chí còn đưa ra nhận định: “Việt Nam lần này có quyền nghĩ về việc tiến thêm một bước nữa, để đăng quang ngôi vô địch châu lục ở Thái Lan trong năm 2020”. Bên cạnh đó, AFC cũng đánh giá Quang Hải chính là nhân tố quan trọng nhất của U23 Việt Nam ở giải đấu lần này.

Tất Đức