9 giờ 3 phút sáng, ngày 11-9-2001, Tòa tháp thứ hai của Trung tâm Thương mại thế giới (WTC) bùng cháy, sau khi bị một chiếc máy bay bị những tên khủng bố bắt cóc đâm thẳng 
Tổng thống Mỹ đương thời, George W. Bush được Giám đốc Nhân sự của Nhà Trắng Andrew Card thông tin về việc chiếc máy bay thứ hai đã đâm thẳng vào WTC. Lúc này ông Bush đang tham dự một cuộc gặp gỡ và đọc sách cho các em thiếu nhi tại trường Tiểu học  Emma E. Booker,  Sarasota, bang Florida
Nhân viên văn phòng, công nhân và rất nhiều người khác đang có mặt và làm việc tại WTC lúc vụ tấn công xảy ra cố gắng nhìn ra cửa sổ, nhiều người thậm chí không tin vào sự thật đang diễn ra trước mắt.
Quá tuyệt vọng và hoảng sợ, bị bao vây bởi những tiếng nổ, đổ nát, khí độc và sức nóng sau khi những chiếc máy bay đâm vào WTC, nhiều người đã không thể giữ được bình tĩnh và gieo mình xuống không trung. Hình ảnh được ghi lại và chiếu trực tiếp trên tivi đã để lại những ám ảnh đối với những người chứng kiến, dù chỉ là qua màn ảnh nhỏ
Những người đi đường chứng kiến toàn bộ sự việc vẫn để lộ sự hoảng hốt, chỉ biết đứng nhìn một trong những niềm tự hào lớn nhất của nước Mỹ lúc bấy giờ cứ thế bốc cháy và biến thành tro bụi, kéo theo hàng ngàn sinh mạng bị vùi lấp
Cách nơi tọa lạc hai tòa tháp của WTC vài km, người dân và cảnh sát có thể nhìn thấy những đám mây bụi khổng lồ bao trùm lấy vùng trung tâm thành phố New York hào nhoáng lúc nào, nhưng WTC đã hoàn toàn sụp đổ
Một chiếc máy bay cứu hộ đang khảo sát tình hình thiệt hại tại Lầu Năm Góc sau khi trụ sở của Bộ Quốc phòng Mỹ cũng bị không tặc tấn công ngày 11-9-2001
Những nhân viên cứu hộ tại New York đang đưa một nạn nhân bị thương khỏi đống đổ nát của WTC. Được biết, 2.700 người đã thiệt mạng sau khi hai tòa tháp của WTC đổ sập và chôn vùi họ, nhiều người trong số đó đến nay vẫn chưa xác định được hài cốt dù danh tính của họ đã được khắc trên những tấm bia tưởng niệm của thành phố New York ngày nay.
Một nhóm lính cứu hỏa đi giữa đống đổ nát khổng lồ, tàn dư của hai tòa tháp để lại. Hy vọng tìm được ai đó sống sót gần như bằng không
Những mảnh vụn của WTC bao trùm lấy một vùng rất rộng xung quanh, trong đó có cả lối ra vào của một trạm tàu điện ngầm gần đó
Hình ảnh được ghi lại một khu vực của Lầu Năm Góc bị hư hại sau khi bị chiếc máy bay thương mại bị bắt cóc đâm thẳng vào ngày 11-9 trước đó
Công tác cứu hộ và tìm kiếm được tiến hành sau vụ tấn công
Tổng thống đương thời Bush có mặt tại hiện trường để chỉ đạo việc cứu hộ và khắc phục hậu quả sau vụ tấn công
Hình ảnh những cảnh sát của New York đeo mặt nạ canh gác hiện trường, ngay cạnh đó là tấm ảnh truy nã của trùm khủng bố Osama bin Laden
Ngày 11-9 của một năm sau, một sĩ quan cảnh sát, người có người thân bị thiệt mạng trong vụ tấn công năm 2001 lặng lẽ ngồi một mình sau lễ tưởng niệm được tổ chức ngay tại nơi từng là Trung tâm Thương mại Thế giới
Hình ảnh được ghi lại tại lễ tưởng niệm các nạn nhân vụ 11-9, được tổ chức tại Shanksville, Pennsylvania, ngày 11-9-2005
Năm 2006, 5 năm sau vụ tấn công, nỗi sợ hãi dường như có phần nguôi ngoai nhưng nỗi đau vẫn còn hiện hữu đối với những người đã mất đi người thương yêu
5 năm tiếp sau, ngày 11-9-2011, sự kiện đen tối nhất trong lịch sử nước Mỹ ấy dường như vẫn đeo bám những con người của hiện tại

Năm 2017, 16 năm kể từ khi vụ tấn công khủng bố xảy ra, New York đã mạnh mẽ vươn dậy sau nỗi đau và vẫn là một trong những trung tâm kinh tế, văn hóa lớn nhất không chỉ của Mỹ mà còn của cả thế giới. 

Một trung tâm thương mại thế giới chọc trời khác đã được xây dựng nhưng ở một khu vực khác, còn nơi từng tọa lạc hai tòa tháp WTC cũ đã trở thành một khu tưởng niệm đặc biệt của New York, để nhắc nhở rằng người dân thành phố cũng như nước Mỹ sẽ không bao giờ quên khoảnh khắc đã làm thay đổi cục diện đất nước cũng như kéo theo hàng loạt hệ lụy, bao gồm cả cuộc chiến chống lại khủng bố hay vũng lầy Afghanistan mà Mỹ vẫn chưa thoát ra được.

Duy Tiến (Ảnh: Reuters)