Chiều 5-2-2016, tại TP Hồ Chí Minh, Thành ủy TP HCM đã tổ chức lễ công bố quyết định của Bộ Chính trị về công tác nhân sự. Theo đó, ông Đinh La Thăng tham gia Ban Chấp hành Đảng bộ TPHCM nhiệm kỳ 2015-2020 và giữ chức Bí thư Thành ủy Thành phố Hồ Chí Minh.
Phát biểu nhậm chức, ông Đinh La Thăng nói, kể từ giờ phút này, toàn bộ tâm trí của ông dành cho TP HCM.
Thời gian ngắn sau khi giữ chức vụ, ông Đinh La Thăng cho lập đường dây nóng tiếp nhận thông tin của người dân TP HCM. Các thông tin được tiếp nhận, tổng hợp báo cáo ông xử lý. Và chỉ trong vòng 43 tiếng đã có 1.200 cuộc gọi, hơn 800 tin nhắn qua đường dây nóng này phản ánh về lĩnh vực quản lý đô thị (nhất là về ùn tắc giao thông, ngập nước, ô nhiễm môi trường), an ninh trật tự, cải cách hành chính, khiếu nại tố cáo…)
"Chất lượng phục vụ dân đang thách thức khát vọng của TP HCM" - ông Đinh La Thăng thẳn thắn chỉ rõ điều này tại phiên bế mạc kỳ họp cuối của HĐND TP HCM khóa VIII (ngày 21-4-2016) khi dẫn số liệu cho thấy chỉ số đo lường hiệu quả hành chính công cấp tỉnh (PAPI) năm 2015 của  TP HCM xếp thứ 47/ 63 tỉnh thành, tụt 29 bậc so với 2011.
“Không ở vị trí của dân, hãy ra khỏi bộ máy” – người đứng đầu TPHCM nói như vậy khi làm việc với Lãnh đạo nhiều sở, ban ngành của TP.HCM tại Hóc Môn chiều 19-5-2016 sau khi lưu ý phải nâng tầm suy nghĩ chuyện điều chỉnh, xóa quy hoạch treo thì mới đủ day dứt, quyết tâm để làm.
“Hãy đặt mình vào vị trí dân, sửa nhà không được, nóng nực chật chội, chỗ vệ sinh không có. Phải chấm dứt nỗi đau khổ này của dân”.
Ông Đinh La Thăng cũng nhiều lần tỏ quan điểm thẳng thắn về cung cách làm việc của cán bộ. "Công việc không làm, ngồi bình xét thi đua" - tại cuộc họp với Quận ủy quận Tân Bình sáng 12-12, ông Đinh La Thăng phê bình lãnh đạo Trung tâm quản lý điều hành chống ngập nước TP.HCM vì vắng họp do... bận bình xét thi đua.
"Không liên kết về giao thông, đừng nghĩ đến liên kết vùng" - Bí thư Thành ủy TP HCM Đinh La Thăng khẳng định như vậy tại hội nghị chuyên đề kết nối giao thông các tỉnh trong vùng kinh tế trọng điểm phía Nam tại TP HCM sáng 18-8. Bởi theo ông, do chưa có cơ chế điều hành nên chưa có giải pháp phù hợp, dẫn đến các vấn đề của vùng giải quyết một cách phân tán, manh mún và theo lợi ích của từng địa phương.
Trước việc TP HCM sẽ bị cắt giảm tỉ lệ điều tiết ngân sách từ 23% xuống 18% (giai đoạn 2017 - 2020), tại buổi tiếp xúc cử tri sau kỳ họp thứ 2 Quốc hội khóa XIV, với cử tri huyện Hóc Môn, ông Đinh La Thăng khẳng định những đề án trong 7 chương trình đột phá mà TP HCM đang tập trung vẫn sẽ giữ nguyên mục tiêu và được đầu tư lớn. Và rằng TPHCM sẽ nỗ lực vượt lên.
“Ngồi ôtô máy lạnh sao hiểu được cảm xúc của dân” - Đây là lời ông Đinh La Thăngtại hội nghị tổng kết công tác tuyên giáo năm 2016, triển khai nhiệm vụ năm 2017 của Ban tuyên giáo Thành ủy TP.HCM sáng 12-1.
Ông Thăng nói muốn có giải pháp giảm ùn tắc giao thông thì việc đầu tiên là: “Các đồng chí hãy đi ra ngoài đường bằng xe máy thì mới cảm nhận được nỗi khổ của người dân vì kẹt xe. Còn lãnh đạo mà ngồi trong ôtô máy lạnh thì không bao giờ cảm nhận cảm xúc thực từ một ngã tư đường phố”.
Trước tình trạng tội phạm diễn biến phức tạp, khi thăm PCC45 Công an TP HCM, ông Đinh La Thăng yêu cầu: “Đánh mạnh, đánh trúng, đánh liên tục vào tội phạm”.
Bí thư Thành ủy cho rằng việc kéo giảm tội phạm trong năm qua được người dân TP cảm nhận rất rõ qua cuộc sống mỗi ngày bình yên hơn. Tuy nhiên, tỉ lệ tội phạm vẫn còn cao và đòi hỏi của nhân dân là phải kéo giảm nhiều hơn nữa.
Để gỡ khó cho bà con nuôi bò sữa trên địa bàn, nhất là ở huyện Củ Chi, ông Đinh La Thăng trực tiếp làm việc với Vinamilk và khẳng định sẽ phối hợp chặt chẽ với Vinamilk để “thay máu” toàn bộ đàn bò sữa của TP HCM theo con giống, công nghệ của Vinamilk, nhằm đưa năng suất từ 17-18 lít/con/ngày lên trên 30 lít/con/ngày.
Về vấn đề nhà ở xã hội, ông Đinh La Thăng dẫn chứng nhà thương mại còn có giá 13 triệu đồng/m² thì không lý gì nhà ở xã hội mà giá đến 15 triệu đồng/m² khiến người lao động không thể với tới. Do đó phải tìm cách giảm giá nhà ở xã hội xuống còn khoảng 5 - 6 triệu đồng/m², bằng cách Nhà nước phải chịu toàn bộ chi phí đất và phải là đất sạch cũng như ưu tiên khác... Trong ảnh: Bí thư Thành ủy TP.HCM Đinh La Thăng trò chuyện với lãnh đạo Liên đoàn Lao động TP.
Còn về vấn đề giáo dục, ông Thăng cũng nêu rõ quan điểm đã cho tự chủ thì đừng giới hạn biên chế trong cuộc làm việc của Ban Thường vụ và Thường trực Thành ủy về thực hiện tự chủ, công tác xã hội hóa trong giáo dục và định hướng phát triển ngành giáo dục TP đến năm 2020.
Một trong những hoạt động cuối cùng của ông Đinh La Thăng trên cương vị Bí thư Thành ủy TP HCM là cuộc làm việc với nhiều quan chức Chính phủ và doanh nghiệp Nhật Bản để “thuyết trình” về cơ hội đầu tư hấp dẫn tại TP HCM và TP HCM sẵn sàng đón luồng đầu tư mới từ Nhật Bản. (Ảnh: Ông Đinh La Thăng gặp gỡ, trao đổi thông tin với Bộ trưởng ngoại giao Nhật Bản Fumio Kishida)
Ngày 10-5-2017, ông Đinh La Thăng, Ủy viên Trung ương Đảng, Bí thư Thành ủy TP HCM nhiệm kỳ 2015- 2020 nhận quyết định thôi giữ chức Bí thư Thành ủy, được điều chuyển về làm Phó Trưởng Ban kinh tế Trung ương. Ông Đinh La Thăng cho biết, chỉ 15 tháng công tác tại thành phố này nhưng ông đã cảm nhận được tình cảm của mọi người và xem đây là tài sản vô giá. Ông mong thành phố coi ông là người con của thành phố. (Ảnh: Bà Nguyễn Thị Quyết Tâm - Phó Bí thư Thành ủy, Chủ tịch HĐND TP trao hoa cho ông Đinh La Thăng).
Cùng ngày, ông Nguyễn Thiện Nhân nhận quyết định giữ chức Bí thư Thành ủy TP HCM. Trong ảnh: Ông Đinh La Thăng và ông Nguyễn Thiện Nhân tại Hội nghị công bố trao quyết định của Bộ Chính trị về công tác nhân sự sáng 10-5.
Theo VOV