Trong quá trình khai thác đá, giữa Nghĩa và ông Đặng Văn Lân (59 tuổi, cùng ngụ tại thôn 10, xã Đắk Lao) đã nhiều lần xảy ra mâu thuẫn, tranh chấp. Cho rằng ông Lân đã cản trở không cho xe vận chuyển đá ra vào khu vực mỏ đá, khoảng 21h đêm 17/4, khi thấy ông Lân đang nằm ở nhà một mình trên giường, Nghĩa cầm một khúc gỗ xông vào đánh liên tiếp vào đầu, người nạn nhân khiến ông Lân bị vỡ sọ chết tại chỗ. Sau khi gây án, đối tượng bỏ trốn khỏi địa phương.

Đến ngày 26/4, Nghĩa đến Công an thị trấn Thủ Thừa, huyện Thủ Thừa, tỉnh Long An đầu thú và khai nhận toàn bộ hành vi phạm tội của mình. Được biết, do Nguyễn Viết Nghĩa có dấu hiệu tâm thần nên cơ quan Công an đang tiến hành giám định để tiếp tục điều tra làm rõ vụ việc.

Bá Hiển