Truyền thông nước ngoài cho biết, tàu vũ trụ X-37B đã hạ cánh thành công xuống trung tâm vũ trụ Kennedy, bang Florida vào lúc 8h00 ngày 7-5 (theo giờ địa phương).

Trong quá trình hạ cánh, tàu vũ trụ đã tạo ra một tiếng nổ lớn trên bầu trời khiến cư dân xung quanh hoảng loạn vì tưởng rằng tai nạn hàng không xảy ra.

Các nhân viên kỹ thuật kiểm tra tàu vũ trụ X-37B sau khi hạ cánh (Ảnh: Internet)

X-37B có thiết kế tương tự một chiếc máy bay nhỏ, có chiều dài 8,9 m, sải cánh 4,5 m, cao 2,9 m, trọng lượng cất cánh tối đa 4,9 tấn. Tàu được phóng lên không gian bằng tên lửa đẩy, sau khi hoàn thành nhiệm vụ, nó sẽ hạ cánh xuống sân bay như một máy bay thông thường.

Sứ mệnh của X-37B có tên gọi Orbital Test Vehicle mission 4 (OTV-4) được phóng lên từ tháng 5-2015, theo đó tiến hành nhiều thử nghiệm trên không gian.

Nhiệm vụ chính xác của X-37B đến nay chưa được tiết lộ. Không quân Mỹ nói rằng, phương tiện không người lái này có nhiệm vụ giảm thiểu rủi ro, thử nghiệm và phát triển các công nghệ có thể tái sử dụng các phương tiện trên không gian. 

Các công nghệ đang được thử nghiệm trong chương trình này bao gồm việc hướng dẫn, điều khiển và kiểm soát cấp độ cao, hệ thống điện tử, các cấu kiện hoạt động trong nhiệt độ cao và các vật liệu cách điện có thể tái sử dụng…

Giám đốc chương trình cho biết, việc X-37B trở về Trái đất an toàn lần này đã ghi thêm một kỷ lục mới về độ bền của thiết bị hoạt động trong quỹ đạo. Các dữ liệu mà tàu thu thập được là cơ sở quan trọng giúp cộng đồng khoa học nghiên cứu không gian.

Đây là sứ mệnh không gian thứ 4 của X-37B. Tập đoàn Boeing bắt đầu phát triển dự án từ năm 1999 dưới sự tài trợ của Cơ quan Hàng không Vũ trụ Mỹ (NASA). Ban đầu X-37B được chế tạo cho nhiệm vụ sửa chữa vệ tinh ngoài quỹ đạo. Tuy nhiên, năm 2004, chương trình được bàn giao cho Không quân Mỹ.

Tàu vũ trụ X-37B

Không quân Mỹ đang chuẩn bị kế hoạch khởi động nhiệm vụ thứ 5 cho X-37B tại căn cứ không quân Cape Canaveral, bang Florida, vào cuối năm 2017. Dự kiến nhiệm vụ sắp tới có thể mở rộng lên đến 2.085 ngày.

Trước đó, X-37B được phóng lên vũ trụ lần đầu tiên ngày 22-4-2010 và trở về trái đất ngày 3-12-2010. Lần thứ hai vào tháng 3-2011. Lần thứ ba vào tháng 12-2012, đây cũng là lần đầu tiên X-37B được tái sử dụng.

Hồng Sơn (tổng hợp)