Tương truyền, cội nguồn của lễ hội vật cầu có từ thời vua Lý Thánh Tông (1054-1072). Khi đó, thái tử Linh Lang - người con trai thứ tư của vua Lý Thánh Tông thường tổ chức lễ hội vật cầu để quân sĩ vui chơi mỗi dịp Tết đến, Xuân về và cũng là cách để ông rèn luyện sức khỏe cho quân sĩ.
Nhằm tưởng nhớ công ơn của Linh Lang Đại Vương, tương truyền là hiện thân của Thái tử Hoằng Chân, con trai thứ tư của vua Lý Thánh Tông, hằng năm, vào ngày Mùng 4, 5, 6 tháng Giêng âm lịch, tại làng Thúy Lĩnh (Lĩnh Nam, Hà Nội) lại tưng bừng diễn ra trò chơi dân gian vật cầu.
Mỗi trận vật cầu có 4 đội tham gia, mỗi đội có 2 người. Nhiệm vụ của người chơi là phối hợp cùng đồng đội tranh được quả cầu đặt ở giữa sân và mang về thả ở hố của đội mình, trong sự truy cản của các đối phương.
Trân đấu rất quyết liệt, giằng co nhau trái cầu làm từ gỗ son nặng 17kg.

Vì vậy phải rất vất vả người chơi mới giành được quả cầu về tay mình.
Những giây phút gay cấn của trận đấu.
Sức mạnh cơ bắp chiếm phần quan trọng, nhưng vẫn phải có những miếng đánh được hai thành viên của mỗi đội trên sân thể hiện rất điêu luyện.
Pha tranh cầu quyết liệt của các đội.
Người dân đến xem hội cướp cậu chật kín sân đình.
Màn ăn mừng ghi điểm của các vận động viên và khán giả.
M.Thắng - B.Châu (Ảnh)