Argentina vô địch thế giới năm 1978 , 1986 và hiện đang là đương kim á quân. Uruguay cũng 2 lần lên ngôi vương trong khi Brazil hiện đang nắm giữ đến 5 chiếc cup vàng. Thế nhưng bước vào kỳ World Cup lần này, các đội bóng Nam Mỹ đã thể hiện bộ mặt nhợt nhạt đến khó tin ngay khi họ mới chỉ phải chạm trán những đội bóng được coi là “cửa dưới”.

Có lẽ, đội bóng Nam Mỹ gây thất vọng nhất cho đến thời điểm này chính là Argentina. Họ đã bị đối thủ lần đầu tiên được tham dự World Cup – đội tuyển Iceland nhỏ bé cầm hòa 1-1 ở trận đầu ra quân. Mọi thứ dường như đã khiến đội bóng Nam Mỹ này sụp đổ khi họ để thua đậm 3-0 trước Croatia. Một tỉ số không tưởng.

Sau trận đấu ấy, người ta đã tiếp tục bàn tàn rất nhiều về thủ quân Messi. Anh đã nói lời chia tay đội tuyển sau khi ở World Cup 2014, Argentia đã thất thủ trước đội tuyển Đức trong trận chung kết với tỉ số 1-0. Và phải nhờ đến lời thuyết phục trực tiếp của ngài Tổng thống cùng hàng triệu người dân Argentina, Messi mới rút lại quyết định để tiếp tục cống hiến cho đội tuyển áo sọc xanh-trắng.

Messi và nỗi ám ảnh khi chơi ở đội tuyển.

Bước vào World Cup 2018, có lẽ đây sẽ là kỳ World Cup cuối cùng của Messi khi 4 năm nữa, anh sẽ tròn 35 tuổi, độ tuổi mà ít cầu thủ còn có khả năng chơi bóng đỉnh cao. Messi đã gần như có mọi danh hiệu cùng CLB Barcelona nhưng với đội tuyển của mình, anh chưa bao giờ là nhà vô địch thế giới. Và đó chính là cái mà Messi cùng người dân Argentina đau đáu nhất. Hoặc là vô địch World Cup 2018, hoặc là không bao giờ Messi có thể bước lên đến tột đỉnh vinh quang.

Gánh nặng hi vọng của đất nước và của chính bản thân đã làm cho cái đầu và bước chạy của Messi trở nên khá nhọc nhằn. Bước vào trận đấu với Croatia, những người yêu mến Messi đã cảm thấy vô cùng lo lắng khi ngay ở nghi lễ chào cờ, số 10 của Argentina đã cúi đầu, lấy tay che mặt.

Trong suốt trận đấu ấy, cái chân trái huyền ảo của anh đã từng chinh phạt khắp các sân cỏ hàng đầu thế giới trở nên cứng nhắc. Messi đã không thể đi qua được các cầu thủ bên phía hàng phòng ngự của đối phương. Số 10 cũng không thể kiến tạo cho đồng đội hoặc là tung ra được những cú dứt điểm nguy hiểm đáng kể nào như thường lệ. Cả trận đấu ấy, Messi hiện lên trong hình ảnh lầm lũi đầy mệt mỏi.

Và điều khiến cho người hâm mộ toàn thế giới cảm thấy sốc khi Messi đã có 1 pha hục hặc với 1 cầu thủ hậu vệ bên phía Croatia. Messi bị phạm lỗi, và khi cầu thủ Croatia dơ tay ra bắt để làm hòa, Messi đã không kìm được cảm xúc, hất tay đẩy hậu vệ của đối phương. Một hành động rất hiếm thấy ở một cầu thủ được coi là chuẩn mực về đạo đức và phong cách thi đấu của làng bóng đá thế giới. Có lẽ trong giây phút ấy, mọi thứ đã quá tuyệt vọng với Messi.

Sau trận đấu tai hại này, Messi đã không đi bắt tay các cầu thủ khác mà lầm lũi “chui” thẳng vào đường hầm. Và cũng sau trận đấu ấy, theo thông tin từ báo chí Argentina, nhiều cầu thủ Argentina đã lên tiếng đòi HLV trưởng của họ từ chức.

Nhiều người cho rằng lối chơi của Argentina lâu nay đã không có sự thay đổi gì. Và ngay từ khi họ bị dẫn bàn, HLV trưởng đã không có sự điều chỉnh hữu hiệu về chiến thuật để thay đổi tình hình. Ở thời điểm hiện tại, đội tuyển Argentina chưa bao giờ hỗn loạn đến như vậy.

Rất may cho Argentia là ở trận đấu mới nhất của bảng D, các cầu thủ Nigeria đã bất ngờ thắng 2-0 trước Iceland. Và như vậy, nếu chiến thắng Nigeria ở trận đấu cuối cùng của vòng bảng đồng thời Croatia không thua trước Iceland, Messi và các đồng đội vẫn có vé đi tiếp.

Tuy nhiên, nếu kịch bản này diễn ra, thì ngay kể cả những người dân Argentina lạc quan nhất cũng không dám mơ mộng đội tuyển của họ có thể đi xa sau những thể hiện thất vọng của đội bóng này trong 2 trận đấu đã qua.

Một “ông kẹ” khác của bóng đá Nam Mỹ gây nhiều thất vọng đó chính là đội tuyển Brazil. Ở trận đầu ra quân, họ khó nhằn hòa 1-1 trước các cầu thủ Thụy Sĩ. Tuy nhiên, ở trận đấu mới nhất, những vũ công Samba tuy giành được chiến thắng 2-0 trước Costa Rica, nhưng họ đã thực thể hiện một bộ mặt bạc nhược và bế tắc.

Neymar - niềm tự hào và hi vọng lớn nhất của đất nước Brazil đáng buồn lại là cầu thủ chơi thất vọng nhất. Sau trận đấu đầu tiên, báo chí Brazil đã đồng loạt lên tiếng chỉ trích tiền đạo mang áo số 10 khi cho rằng anh đã chơi quá cá nhân và ích kỷ. Bước vào trận đấu thứ 2, tuy có chơi đồng đội hơn nhưng anh vẫn cầm bóng rất nhiều.

Neymar đang thể hiện một bộ mặt đáng thất vọng.

Điều đáng nói là những pha đảo bóng, đi bóng của anh gần như không mang lại hiệu quả khi độ khéo và sức càn lướt của cầu thủ này không thể vượt qua được các cầu thủ hậu vệ bên phía Costa Rica. Thậm chí những pha cầm bóng ấy đã làm mất nhịp tấn công của đội tuyển Brazil khi hệ thống phòng ngự của Costa Rica đã có nhiều thời gian để trở về thiết lập đội hình.

90 phút của trận đấu ấy diễn ra khá tẻ nhạt với rất ít cơ hội nguy hiểm được tạo ra. Tuy nhiên, sự nghiệt ngã của bóng đá đã đến với đội tuyển Costa Rica chơi đầy quyết tâm. Và vị cứu tinh của Brazil, không ai khác chính là Coutinho.

Ở phút thứ 90+1, từ một pha tấn công của đồng đội, bóng bật ra ngay trước vạch 5m50. Chỉ chờ có thế, tiền vệ đang khoác áo CLB Barcelona đã lao lên nhanh như cắt, chích mũi giày hạ gục thủ thành bên phía Costa Rica. Costa Rica chính thức sụp đổ ở phút bù giờ thứ nhất.

Nhưng đó chưa phải là tất cả. Đến phút thứ 90+7, trước một Costa Rica đã mất tinh thần, từ pha tạt cánh của đồng đội, Neymar dễ dàng đệm lòng vào khung thành đã bỏ trống từ khoảng cách chừng… 3m, hoàn tất chiến thắng may mắn 2-0 cho Brazil. Tuy nhiên, tỉ số 2-0 không phản ánh đúng diễn biến của trận đấu.

Neymar và các đồng đội đã thể hiện một lối chơi khá nghèo nàn. Các vũ công Samba đã không thể nhảy múa. Sức tấn công của họ không còn dồn dập và sắc sảo. Điểm khác biệt duy nhất, có lẽ là họ đang sở hữu Coutinho. Vị cứu tinh đã ra tay cứu rỗi Brazil ở cả 2 trận ở World Cup lần này.

Cùng với Brazil, Argentina, một đội bóng Nam Mỹ khác cũng gây thất vọng đó  chính là đội tuyển Colombia. Falcao và các đồng đội đã để thua đối thủ yếu nhất bảng – đội tuyển Nhật Bản với tỉ số 1-2 trong trận đầu ra quân.

Tuy nhiên, với trường hợp của Colombia, người hâm mộ hoàn toàn có thể thông cảm khi ở trận đấu đó, họ đã bị đuổi người và chịu quả phạt đền ngay từ phút thứ 3. Trong suốt những phút còn lại, Colombia dù có thế trận áp đảo nhưng vẫn thất thủ trước đội bóng đến từ xứ sở mặt trời mọc.

Sau màn thể hiện của Brazil, Argentina và Colombia, 3 đội bóng mạnh nhất của bóng đá Nam Mỹ, người ta mới giật mình nhận ra rằng, chưa bao giờ các đội tuyển đến từ khu vực có nền bóng đá phát triển nhất thế giới lại yếu kém đến như vậy.

Và nếu không có những thay đổi mang tính chất nhảy vọt ở vòng đấu cuối cùng, rất có thể World Cup năm nay sẽ phải chia tay nhiều đội bóng Nam Mỹ ngay từ vòng đấu bảng-  những đội bóng mang bộ mặt nhợt nhạt!
Vũ Cảnh