Theo cơ quan Công an, năm 1987, Phát đang chấp hành án tù chung thân về tội cướp tài sản, hiếp dâm và tàng trữ trái phép vũ khí quân dụng tại Trại giam Thủ Đức (huyện Hàm Tân, tỉnh Bình Thuận). 

Nghi phạm tại cơ quan điều tra. 

Lợi dụng lúc đi lao động, Phát đã trốn trại. Phát về nhà ở tỉnh Hậu Giang sử dụng chứng minh nhân dân của người anh để làm vỏ bọc và đi buôn bán đồ rẫy trên sông hòng trốn sự truy bắt của lực lượng Công an. 

Thời gian này, Phát lập gia đình với một phụ nữ ở xã Vĩnh Viễn (huyện Long Mỹ). Tuy nhiên, với tinh thần kiên quyết đấu tranh phòng, chống tội phạm, đến ngày 3-5, các trinh sát truy nã đã phát hiện, bắt giữ Phát.

Mai Phúc