Trước đó, khoảng 10h30 ngày 7-1, tại khu vực sông Hồng, thuộc địa bàn phường Phú Thịnh (thị xã Sơn Tây, Hà Nội), tổ công tác Đội 3, Phòng Cảnh sát phòng chống tội phạm về môi trường Hà Nội phối hợp với Đội Cảnh sát kinh tế, Công an thị xã Sơn Tây trong khi làm nhiệm vụ tuần tra, phát hiện tàu hút vỏ sắt số hiệu HN 1978 đang neo đậu, có dấu hiệu vi phạm trong khai thác cát.

Tổ công tác Công an thị xã Sơn Tây đã tiến hành kiểm tra chiếc tàu trên. Làm việc với tổ công tác, người điều khiển tàu là anh Đặng Văn Hòa (35 tuổi, ở TP Việt Trì, tỉnh Phú Thọ) và anh Đào Văn Quyết (35 tuổi quê xã Bạch Lưu, huyện Sông Lô, tỉnh Vĩnh Phúc, là phụ tàu) đều không xuất trình được giấy tờ liên quan đến phương tiện cũng như giải trình về nguồn gốc số cát trong khoang.

Tổ công tác Công an thị xã Sơn Tây đã lập biên bản, tạm giữ phương tiện, đồng thời đưa anh Hòa và Quyết về cơ quan Công an tiếp tục xác minh, củng cố hồ sơ để xử lý theo quy định.

Tiếp đó, cùng ngày, tổ công tác Đội 3 (Phòng Cảnh sát môi trường) tiếp tục phối hợp với Đội Cảnh sát kinh tế, Công an thị xã Sơn Tây tuần tra, kiểm soát và phát hiện chiếc tàu vỏ sắt số hiệu PT-1975, trên khoang tàu chứa cát tương tự như trường hợp tàu hút trộm cát nói trên. Tại thời điểm kiểm tra, trên tàu có ông Nguyễn Trọng Hưng (57 tuổi) và anh Nguyễn Trọng Thắng (32 tuổi), cùng ở thị xã Sơn Tây, Hà Nội.

Anh Minh