Modric, thiên tài không tuổi

08:48 24/06/2021
Ở tuổi 35, Luka Modric cho thấy anh vẫn chưa phải ngôi sao hết thời. Màn trình diễn rực sáng hạ gục Scotland là minh chứng rõ nhất cho đẳng cấp của đội trưởng ĐT Croatia. Mỗi khi đội nhà rơi vào hiểm cảnh, Modric luôn trở thành chỗ dựa đáng tin cậy nhất bất chấp tuổi tác.


Khoảnh khắc thiên tài

Croatia bước vào lượt trận cuối cùng vòng bảng EURO với tâm thế vô cùng chênh vênh. Đội bóng từng hạ gục Argentina và Anh ở World Cup 2018 chỉ giành được 3 điểm sau 2 trận đấu đầu tiên. Họ bất lực tìm đường vào khung thành ĐT Anh, và chỉ có thể hòa hú vía CH Czech sau khi bị dẫn trước. Phải thắng Scotland, đó là nhiệm vụ được đặt ra cho Modric và các đồng đội.

Ở tuổi 35, Modric vẫn là cầu thủ không thể thay thế của Croatia.

Khách quan mà nói, cửa thắng của Croatia trước Scotland không cao. Bên cạnh áp lực phải giành trọn 3 điểm, đội tuyển thuộc Nam Tư cũ còn phải hành quân đến thánh địa Hampden Park của Scotland. Những gì diễn ra trên sân suốt 90 phút bóng lăn đã cho thấy điều đó. Croatia cầm bóng nhiều gấp đôi đối phương nhưng số lần dứt điểm của hai đội bằng nhau (11), và có những lúc họ hoàn toàn lép vế trước Scotland.

Nếu HLV Steve Clark cần một lý do để bào chữa cho thất bại của đội nhà tại EURO năm nay, ông có thể nói Scotland đen đủi vì không sở hữu một thiên tài trong đội hình. Ở trận đấu đầu tiên, họ bị đánh gục hoàn toàn bởi pha dứt điểm từ giữa sân của Patrik Schick. Đến trận đấu cuối cùng, Modric là người kết liễu Scotland bằng một cú vẩy má và một quả tạt thành bàn.

Những khoảnh khắc đó đều diễn ra khi Scotland vùng lên dồn ép đối phương, và họ chỉ thiếu một chút nỗ lực nữa để lật ngược thế cờ. Tuy vậy, đó cũng chính là điểm cốt yếu làm nên đẳng cấp của một đội tuyển quốc gia. 15 năm đã trôi qua kể từ ngày đầu Modric khoác áo Croatia, và anh vẫn luôn là một phần không thể thiếu của đội bóng. Mandzukic và Rakitic có thể đã tắt lửa đam mê, nhưng ngọn viêm hỏa của Modric luôn rực cháy mạnh mẽ hơn bao giờ hết.

Scotland không hề giấu giếm ý định đánh nhanh thắng nhanh trước Croatia. Họ liên tục hãm thành trong 10 phút đầu tiên với những pha bóng dài và tạt bổng. Khung thành Livakovic liên tục chao đảo bởi những pha hãm thành. Nhưng giữa thế khó ấy, Modric không mất nhiều thời gian để lật ngược thế cờ. Không cần dùng quá nhiều sức mạnh và tốc độ như các cầu thủ Scotland, anh lấy lại tuyến giữa bằng kỹ thuật và những đường chuyền chuẩn xác cùng Brozovic và Kovacic.

Đội nhà có thể đưa trận đấu trở lại thế cân bằng trước khi hiệp 1 khép lại, nhưng họ cuối cùng vẫn sụp đổ. Cú vung chân ở phút 62 của Modric không chỉ giúp Croatia có thêm 1 bàn thắng mà còn đánh gục hoàn toàn nỗ lực giành 3 điểm của Scotland. Thế trận hoàn toàn nghiêng về Croatia kể từ sau bàn thắng ấy. Có cảm giác như bất kể họ gỡ hòa thêm bao nhiêu lần nữa, Modric sẽ lại vẽ lên một đường cong để kết liễu họ.

Trong đầu Modric nghĩ gì?

Nếu nhìn lại tình huống Modric dứt điểm tung lưới Scotland, chúng ta có thể thấy sự thoải mái của anh trước khi ra quyết định. Chỉ vài giây trước đó thôi, anh cũng nhẹ nhàng vẩy má đưa bóng sang cánh trái để đồng đội tạt vào trong. 2 cú trivela trong vòng chưa đầy một phút, giữa sân bóng Hampden Park đầy những tiếng ồn ào la ó dành cho mình cho thấy tâm trí Modric không hề bị dao động dù chỉ một li.

"Chẳng ai biết chắc Modric đã làm như thế nào để dứt điểm", HLV Zlatko Dalic phát biểu sau trận đấu. Anh vực dậy tinh thần của toàn đội chỉ trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, tới mức đối thủ cũng phải thán phục. Bên kia chiến tuyến, người đồng nghiệp John McGinn tâm phục khẩu phục nói họ không thể tránh khỏi một thất bại khi phải đối đầu với một tiền vệ đẳng cấp thế giới như Modric.

Điều gì đã làm nên một Modric tinh tế đến như vậy dù anh chỉ còn chưa đầy 100 ngày nữa sẽ bước sang tuổi 36? Có lẽ nguyên nhân xuất phát từ việc Modric hiểu đây có thể là vũ đài lớn cuối cùng trong sự nghiệp thi đấu quốc tế của anh. Giống Ronaldo, Modric đã ở sườn dốc bên kia sự nghiệp. Tuổi tác khiến anh không thể duy trì thể lực ở những cuộc đấu dài hơi. Bù lại, gần 2 thập niên thi đấu chuyên nghiệp cho anh kinh nghiệm và sự tỉnh táo.

"Sau này khi về già, tôi nhận ra điểm khác biệt lớn nhất giữa một cầu thủ trẻ và một cựu binh là khả năng ra quyết định. Cùng một tình huống, những măng non đôi khi không biết phải làm gì hoặc đưa ra phương án sai lầm, nhưng cầu thủ lớn tuổi thì không". Antonio Conte từng đúc kết như vậy về sự nghiệp thi đấu của ông. Đúng như lời Conte nói, gừng càng già càng cay. Những cầu thủ như Ronaldo, và đặc biệt là Modric luôn biết bùng nổ ở những thời khắc quan trọng nhất.

Modric nghĩ gì khi sút tung lưới Scotland? Có thể anh chẳng hề mảy may cân nhắc xem mình nên úp mu, vẩy má, hay chọc khe cho đồng đội trong vòng cấm địa. Anh chỉ vung chân như một thói quen, nhưng thói quen đó được làm nên từ kinh nghiệm của hàng trăm trận đấu lớn. Giống như việc vẩy má mở bóng ra biên, Modric chẳng biết xác suất thành công sẽ là bao nhiêu. Chỉ có kinh nghiệm và đẳng cấp của một cầu thủ quyết định bóng đi vào lưới hay không.

Croatia đã lách qua khe cửa hẹp để tiến vào vòng 16 đội. Mọi thứ sẽ còn khó khăn hơn ở vòng đấu loại trực tiếp, nhưng người hâm mộ đội bóng vùng Balkan luôn có một chỗ dựa để đặt niềm tin. Đó là Luka Modric, thiên tài không tuổi luôn biết tỏa sáng vào những thời điểm quan trọng nhất.

Modric ghi bàn là điềm lành cho Croatia

Kể từ lần đầu tiên khoác áo Croatia đến nay, Modric đã ghi 18 bàn trong 141 trận đấu. Đáng chú ý là ở 18 lần Modric lập công, ĐT Croatia đều không hề thua đối thủ (thắng 16, hòa 2). Ngoài ra anh còn cho thấy mình có duyên ở những trận cầu lớn, khi 16/18 bàn anh ghi được đều ở những giải đấu chính thức thuộc vòng loại và vòng chung kết World Cup, EURO. Điểm mạnh của Modric là khả năng dứt điểm đa dạng bên ngoài vòng cấm, vốn đã trở thành thương hiệu của anh từ lâu.

Việc Modric tiếp tục thi đấu chói sáng ở tuổi 35 là điều tốt cho ĐT Croatia hiện tại, nhưng phần nào mang ít nhiều tín hiệu xấu cho tương lai của họ. Ở cấp độ ĐTQG, Croatia không có nhiều sự lựa chọn thay thế Modric trong thời gian tới. Rakitic đã từ giã đội tuyển, Brozovic và Kovacic không thể sánh bằng người đàn anh đang khoác áo Real. Chính HLV Dalic cũng thừa nhận ông chưa tìm được giải pháp thay thế Modric, nhất là khi mọi chiến thuật của ĐT đều xoay quanh cầu thủ này.

An Khánh