Thực ra không phải đợi tới khi cái "bóng đè" quá khứ đổ ập xuống thì con tàu Thép-Cảng cũng đã tròng trành sau trận thua muối mặt 2-4 trước Bình Dương ở vòng trước. Tụt xuống áp chót bảng xếp hạng, thế vào chỗ của Hòa Phát, "thủy thủ đoàn" của "Thuyền trưởng" Đặng Trần Chỉnh đã bị đặt vào "giông bão". 

Giữa lúc "dầu sôi, lửa bỏng" như vậy, "tướng" Chỉnh lại bất ngờ bị mất người cho chuyến "vượt cạn" ở Chi Lăng tới đây khi 2 cầu thủ Văn Lợi và Nguyên Chương cùng trợ lý Nguyễn Văn Phụng không thể ra sân vì quyết định khởi tố của cơ quan chức năng.

Thiếu vắng nhân sự trụ cột là một chuyện, nhưng đáng lo hơn chính là sự suy sụp tinh thần của cả đội trước cú sốc. Mất mát của người này lại là điều may mắn của kẻ khác. Trong khi Thép Miền Nam-CSG "khóc ròng" khi mọi "vận hạn" đổ dồn lên đầu thì Đà Nẵng lại thở phào. Đơn giản bởi, ở lượt thứ 16 tới đây, họ cũng không có đầy đủ lực lượng mạnh nhất. Hai "ngoại binh" Pereira và Almeida đều không thể ra sân vì thẻ phạt khiến hiệu quả trong lối chơi của Đà Nẵng bị thách thức không nhỏ. Thế nên, khi đối thủ CSG bất ngờ rơi vào cảnh khốn khó, người Đà Nẵng chẳng mừng sao được. Tiếp thêm sự tự tin cho mục tiêu lấy trọn 3 điểm từ tay Thép-Cảng, HLV Trần Vũ và các học trò đang đứng trước cơ hội bứt phá khỏi sự đeo bám của các đội khác ở tốp đầu bảng.

Cũng lâm vào cảnh cực kỳ "khó thở" như Thép Miền Nam-CSG là trường hợp của đội bóng cuối bảng Tiền Giang. Khi mà suất xuống hạng trực tiếp như lưỡi gươm treo lơ lửng trên đầu, đội bóng sông Tiền lại vừa phải chia tay với "tướng" Vũ Trường Giang. Mọi khốn khó đổ lên vai "người đến sau" Nguyễn Kim Hằng. Và thách thức đến ngay từ trận ra mắt của tân HLV trưởng Tiền Giang: Làm khách trong trận "chung kết ngược" với Hòa Phát.Hà Nội ở vòng 16 trên sân Hàng Đẫy.

So sánh tương quan giữa hai đội thì khả năng giành trọn 3 điểm của chủ nhà là khá rõ ràng. Chiến thắng trước Bình Định ở lượt trước đã tác động tích cực tới tâm lý của các học trò HLV Vương Tiến Dũng. Thêm vào đó, về lực lượng, đại biểu Thủ đô được đánh giá cao hơn so với đội khách, bất chấp việc họ vắng Tuấn Anh, Sỹ Vinh vì thẻ phạt và Như Thuần bị chấn thương ở trận đấu tới.

Thêm một chủ nhà khác có lợi thế ở vòng 16 là HAGL khi tiếp SLNA trên "thánh địa" Pleiku. Kể từ khi thăng hạng lên chuyên nghiệp từ mùa bóng 2003 đến nay, đội bóng phố núi luôn bất bại trong những cuộc đối đầu với SLNA trên sân nhà. Đặc biệt hơn, với HLV trưởng Kiatisak thì những trận đấu với đội bóng xứ Nghệ tại Pleiku luôn là những kỷ niệm ngọt ngào. Bởi lẽ, trong 2 mùa giải gần đây, cứ mỗi lần "đón khách" từ Vinh, "Zico Thái Lan" đều có cơ hội biểu diễn những cú lộn santo ăn mừng bàn thắng. Trùng hợp làm sao, ở lượt trận 16 tới đây, HLV trưởng Kiatisak cũng mãn hạn treo giò ở vai trò cầu thủ.

Trong khi đó, bên kia chiến tuyến, hàng phòng ngự của SLNA gặp phải mất mát lớn khi trụ cột Huy Hoàng không thể ra sân vì thẻ phạt. Sự trở lại của Lâm Tấn ở bên cánh trái cũng không thể giúp tuyến phòng ngự SLNA có thêm sự tự tin khi đến làm khách cao nguyên. Phải chăng đó là cơ sở để nhiều người dự đoán HAGL sẽ có chiến thắng thứ 4 liên tiếp trước SLNA trên sân Pleiku?

Trái ngược với các chủ nhà Đà Nẵng, Hòa Phát và HAGL nói trên, nhiều khả năng cái hạn "sát chủ" của vòng đấu trước có thể sẽ đeo bám 3 đội chủ nhà còn lại của vòng 16 là GĐT.LA, Bình Định và Hải Phòng.

Trên sân Long An, "đoàn quân" của "phù thủy" Calisto sẽ gặp phải thách thức từ sức trẻ của những cầu thủ Khánh Hòa. Mặc dù thiếu Tấn Tài do thẻ phạt, nhưng đội bóng xứ biển Nha Trang cũng không gặp nhiều khó khăn trong việc chọn người thay thế. Ở lượt đi, Khánh Hòa đã từng đánh bại GĐT.LA, vậy nên chẳng có lý do nào ngăn cản "tướng trẻ" Nguyễn Ngọc Hảo và các học trò phải "ngán" chủ nhà sân Long An.

Tương tự như vậy, chủ nhà Bình Định cũng gặp phải đối thủ "xương xẩu" là ACB.Hà Nội. So với lượt đi, Bình Định đã không còn sự chắc chắn và ổn định. Còn ACB Hà Nội, họ đang trên đà thăng tiến và trở thành một "hiện tượng" ở V.League 2006 khi vừa "sở hữu" 3/4 các danh hiệu xuất sắc nhất của tháng 4. Thêm vào đó, đội khách còn có lợi thế về thể lực khi được nghỉ ở lượt trước. Thế nên, dù có được chơi trên "chảo lửa" Quy Nhơn, cũng chẳng dễ cho chủ nhà Bình Định lấy điểm từ tay thầy trò HLV Hoàng Văn Phúc.

Ở trận đấu còn lại, chủ nhà Hải Phòng cũng sẽ rất khó để tìm được 3 điểm trước một Nam Định luôn chơi rất "quái" trên sân khách. Một trận đấu khó xử cho HLV trưởng Hải Phòng Nguyễn Văn Dũng khi phải đối đầu với đội bóng quê hương trong sự soi mói về mối quan hệ ruột thịt giữa Dũng "già" và người em trai Văn Sỹ hiện đang làm HLV phó… đội Nam Định

Bảo Hân