Chiến thắng của Jurgen Klopp và các học trò tất nhiên vẫn in đậm dấu ấn của tân binh Mohamed Salah, và chiến thắng ấy được cộng hưởng thêm niềm vui bởi sự xuất hiện của ngôi sao tấn công vừa trở lại sau chấn thương, Sadio Mane. Liverpool đã cho thế giới thấy họ xuất sắc như thế nào nếu có đầy đủ “đôi cánh” trong đội hình.

Coutinho đang đứng trước một sự lựa chọn đó là ở lại Liverpool để sát cánh cùng những tham vọng xây dựng lối chơi đẹp mắt, và ra đi để được chơi bóng ở một trong những đội bóng vĩ đại nhất thế giới và tất nhiên mơ những giấc mơ kì vĩ. 

Có vẻ như ngôi sao người Brazil đã “chịu khuất phục” trước danh vọng và Klopp hiểu điều đó. Đấy chính là lí do ở mùa giải năm nay, ông đã xây dựng một cách chơi mà không cần Coutinho nữa. Sự mềm mại, uyển chuyển và màu mè Brazil, được nhường lại cho tốc độ, nguồn năng lượng và những bước chân sa mạc của đôi cánh châu Phi, Mane và Salah.

Klopp đang đi một con đường mà ít HLV lớn đi, đó là đặt niềm tin tuyệt đối vào những cầu thủ châu Phi. Hãy nhìn vào những đội bóng tại nước Anh hay xa hơn là những đội bóng lớn tại châu Âu lúc này. 

Tất cả đều đặt trọn niềm tin vào những ngôi sao của châu Âu, hoặc châu Mỹ. Đó là những lựa chọn an toàn và nhiều “sự thiết thực” hơn đã được chứng minh trong suốt chiều dài của bóng đá hiện đại. Các cầu thủ châu Phi có kĩ năng, thậm chí là rất tài năng, nhưng sự ổn định là điều xa xỉ với họ.

Phần lớn các cầu thủ châu Phi thường xuất thân nghèo khó, vươn lên từ chiến tranh hoặc với sống xa xứ từ nhỏ. Nếu họ nổi tiếng quá nhanh, hoặc thành công đến quá vội, họ sẽ “sa đà” vào những cuộc ăn chơi sau trái bóng, và không giữ cho mình được sự vững vàng dù chỉ là trong một mùa giải. 

Chưa kể, lối chơi thiếu toan tính của họ khiến những cầu thủ châu Phi rất hay gặp chấn thương dù “người ta cứ nghĩ rằng họ rất khỏe”, chưa kể những “gian dối” về hồ sơ tuổi tác khiến họ thường hết sức dù chưa bước đến tuổi 30. Mặc kệ những điều đó, Klopp vẫn đang chọn hướng đi riêng.

Salah và Mane - đôi cánh châu Phi của Liverpool.

Những bước chân chạy cát của Salah đã phát huy tác dụng ngay khi đến Liverpool. Lối chơi đòi hỏi tốc độ từ hai biên của đội bóng vùng biển hợp với những tố chất tuyệt vời của cầu thủ này. Anh đã không ít lần cho đối phương ngửi khói với những pha nước rút thần tốc của mình tại NHA cũng như Champions League mùa này. 

Đại diện của Salah từng chia sẻ rằng, cầu thủ tiền vệ tấn công của The Kop từng được gọi vào đội tuyển điền kinh từ năm 11 tuổi, và gia đình anh cũng chỉ cách hoang mạc phía Tây của Ai Cập vài giờ đồng hồ đi ôtô. Chính vì thế, Salah thường ba lần một tuần, bắt xe đến Farafra và chạy bộ trên cát để rèn thể lực.

Sadio Mane sinh ra trong một gia đình sùng đạo và cổ hủ của Senegal, anh thích bóng đá từ nhỏ và hay trốn học để thỏa mãn đam mê của mình. Bố mẹ anh chẳng vui vẻ gì với điều này và cấm Mane chơi bóng. Thật may là số phận đã mang Mane đi trên con đường bóng đá đỉnh cao năm 15 tuổi. Mane đến với lò đào tạo trẻ ở thủ đô Dakar để tìm kiếm vận may. 

Hằng ngày, theo lời kể của ngôi sao đang chơi cho Liverpool, anh phải đi bộ 5 cây số từ nhà chú của mình đến chỗ tập suốt 1 năm trước khi xin được thẻ nội trú. Qua lời kể của Mane, chúng ta hoàn toàn có thể tưởng tượng rằng, chàng trai này đã trải qua một con đường đầy bụi cát thế nào, để có được vinh quang hôm nay.

Số tiền mà Liverpool trả cho Salah và Mane, những viên kim cương châu Phi, là xứng đáng với tài năng của họ. Và có lẽ, Klopp chính là người quan trọng nhất với vai trò “giũa kim cương” để tài sản đó trở nên giá trị. Có nhiều cách để bước tới thành công. Liverpool chọn cách bước trên sa mạc châu Phi đầy thử thách, nhưng nếu con đường ấy chạm tới vinh quang, có lẽ họ sẽ là đội bóng “tự hào” bậc nhất.

Thành tích kì diệu của Salah

Đây không phải là lần đầu tiên Salah chơi bóng ở NHA, trước đây cầu thủ người Ai Cập đã từng được Chelsea mua về từ CLB Basel của Thụy Sỹ năm 2014 với mức giá 11 triệu bảng, thế nhưng sức cạnh tranh quá lớn ở đội bóng thành London đã khiến Salah ngộp thở và không thể thể hiện mình. Hai năm đầu quân cho Chelsea anh chỉ chơi vỏn vẹn 13 trận và ghi 2 bàn thắng. Ở lần thứ hai trở lại này, Salah đến với Liverpool hoành tráng hơn nhiều với mức giá 42 triệu bảng và nhanh chóng khẳng định mình là một tài sản “đắt nhưng xắt ra miếng”. Từ đầu mùa anh đã thi đấu 11 trận cho Liverpool ở NHA, và đóng góp 7 bàn thắng, chưa kể 6 trận và 5 bàn ở đấu trường Champions League. Có thể nói, Salah đang là tân binh ấn tượng bậc nhất ở mùa giải năm nay xét trên bình diện toàn châu Âu.

Sadio Mane sẽ vượt xa El Hadji Diouf

Sadio Mane là cầu thủ Senegal thứ ba thi đấu trong lịch sử của đội bóng vùng Merseyside sau El Hadji Diouf và Salif Diao. Diouf đã từng đến Liverpool sau một kì World Cup thành công tại Nhật Bản-Hàn Quốc và nhận nhiều kì vọng. Nhưng tất cả đọng lại với cổ động viên Liverpool về ngôi sao đầu bạc này chỉ là chấn thương, sự vô duyên trong dứt điểm và lối sống buông thả. Chẳng thế mà sau 3 năm thi đấu, anh chỉ ghi được 3 bàn ở NHA, một con số tệ hại. Hãy nhìn xem những đóng góp của Mane trong hai mùa giải vừa qua cho Liverpool. Anh đã có 16 bàn cho Liverpool ở NHA, và với phong độ xuất sắc như ở thời điểm này, thành tích ấy hứa hẹn sẽ còn tăng lên “như tốc độ tấn công” vũ bão của anh.                                 

Anh Quân

Anh Quân